Trastornos del sueño y conteo de glóbulos rojos: altos niveles de hemoglobina y apnea del sueño

Realmente no hay un análisis de sangre para la apnea del sueño. Pero una prueba de laboratorio muy simple puede darle a usted y a su médico una buena idea de si su ronquido mantiene a su cónyuge, sus hijos, sus mascotas o tal vez incluso a sus vecinos despiertos, causandoles daño al corazón.

Trastornos del sueño y conteo de glóbulos rojos: altos niveles de hemoglobina y apnea del sueño

Trastornos del sueño y conteo de glóbulos rojos: altos niveles de hemoglobina y apnea del sueño

Mucha gente ronca. Algunas personas dan un bufido y dejan de respirar una y otra vez durante toda la noche. Cuando lo que está pasando con las vías respiratorias provoca una cesación repetida de la respiración, a veces hasta 40 veces por hora, el diagnóstico probable es la apnea obstructiva del sueño. Esta condición es más que una molestia. Es una enfermedad potencialmente letal.

Alrededor del dos por ciento de las mujeres y alrededor del cuatro por ciento de los hombres tienen apnea del sueño. La interrupción de la respiración hace que los niveles de oxígeno en el torrente sanguíneo se desplomen. Esto interfiere con el sueño REM (movimiento ocular rápido). Esto conduce a la somnolencia diurna y también a la presión arterial alta. A medida que el corazón lucha por la circulación sanguínea mal oxigenada al cerebro durante el sueño, se establece el estadio para una larga lista de complicaciones cardiovasculares incluyendo insuficiencia cardiaca congestiva, fibrilación auricular, arritmias nocturnas, apoplejía, hipertensión pulmonar y aterosclerosis.

¿Qué acelera la inflamación?

Los bajos niveles de oxígeno favorecen la producción de radicales libres que aceleran la inflamación. La obesidad hace que el nivel de inflamación sea aún peor, mientras que al mismo tiempo la obesidad en sí es un factor de riesgo para la apnea del sueño. La obesidad que agrava el síndrome de apnea del sueño establece el escenario para una serie de enfermedades familiares:

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  • La apnea del sueño y la obesidad ponen estrés severo en el lado derecho del corazón. Las personas que tienen ambas condiciones son propensas a desarrollar problemas con la arteria coronaria derecha. La placa de colesterol aterosclerótica se acumula cerca del corazón, porque el corazón está trabajando muy duro para obtener sangre a los pulmones para recoger oxígeno entre los episodios de apnea. Las personas que tienen esta condición pueden tener ataques al corazón una y otra vez, que los médicos tratan con stents en el mismo lugar una y otra vez. Hasta que la apnea del sueño sea tratada, los stents nunca funcionarán.
  • La apnea del sueño empeora la diabetes tipo 2 aumentando la resistencia a la insulina. Los niveles de oxígeno bajan y retroceden una y otra vez cada noche. Las células queman más glucosa cuando los niveles de oxígeno son más altos, pero no pueden quemar la glucosa cuando los niveles de oxígeno son más bajos. Los altos niveles de glucosa dentro de una célula causan daño al ADN, por lo que la célula apaga los sitios receptores de insulina. Estos sitios receptores no se pueden volver a activar más tarde.
  • La resistencia a la insulina a su vez también agrava la obesidad, el colesterol, la presión arterial y los niveles de triglicéridos.
  • Cuando los niveles de oxígeno bajan, el torrente sanguíneo redirige la sangre hacia el cerebro. Durante un período de años, esta presión puede causar aterosclerosis en la arteria carótida interna. En la vejez, esto puede conducir a la demencia vascular, pero incluso antes puede haber una condición llamada amaurosis fugax. Incluso durante el día, tan poco oxígeno puede llegar al cerebro perdiendo pequeñas manchas de visión. Las personas que tienen la condición dicen que es un poco como tratar de mirar a través de un tamiz, puntos negros en un campo de visión normal, pero no debido a los daños a la retina.
  • La química de la sangre cambia. Las células que producen sangre en la médula ósea trabajan más duro para crear altos niveles de hemoglobina y un alto recuento de glóbulos rojos.
  • La combinación de obesidad y apnea del sueño aumenta el riesgo de enfermedad hepática grasa.

Y si todo eso no fuera lo suficientemente malo, las personas que tienen apnea del sueño son casi cinco veces más propensas a tener accidentes automovilísticos, probablemente porque se quedan dormidas al volante.

Si todo esto suena como un destino terrible para alguien que sólo “ronca”, lo es. Cuando el ronquido se debe a la apnea del sueño, puede conducir a un número cada vez mayor de condiciones de enfermedad difíciles de manejar. Estás cansado todo el tiempo, así que no haces ejercicio. Usted no hace ejercicio y gana peso. Usted recibe diabetes tipo 2, y se siente peor. Usted comienza a necesitar tomar siestas para pasar el día o va a trabajar en una bruma. Su enfermedad afecta su trabajo.

¿Cómo encontrar una manera de obtener un estudio del sueño y un tratamiento adecuado?

¿Qué puede hacer usted posiblemente para saber si necesita encontrar una manera de obtener un estudio del sueño y un tratamiento apropiado, para prevenir una serie de problemas de salud en sus años cuarenta, cincuenta y sesenta? Resulta que su médico probablemente ya le está dando la prueba que le señala en la dirección correcta.

Cada recuento sanguíneo completo mide la hemoglobina (la proteína que transporta oxígeno) y el recuento de glóbulos rojos (el número de glóbulos rojos en la sangre). Si:

  1. Usted sabe que ronca o tiene algún otro problema de la respiración del sueño
  2. Tiene niveles altos de hemoglobina y un recuento de glóbulos rojos superior al normal

Entonces es muy probable que también tenga apnea obstructiva del sueño. Su cuerpo está trabajando duro para compensar de muchas maneras, pero la sangre es fácil de probar. Póngase la apnea del sueño tratada tan pronto como pueda.

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