Tratamiento para el estreñimiento: lo que funciona, lo que no funciona

Aproximadamente una de cada siete personas en el mundo sufre de estreñimiento crónico. Aproximadamente uno de cada nueve sufre de síndrome de intestino irritable. Algunos tratamientos comunes para estas condiciones no funcionan. Aquí hay algunos que lo hacen.

Tratamiento para el estreñimiento

Tratamiento para el estreñimiento: lo que funciona, lo que no funciona

El estreñimiento es un problema de salud real para que los médicos tienden a ser antipático. A pesar de “irregularidad” puede ser doloroso, desagradable, insalubres, y embarazoso, la mayoría de los médicos dudan en tratarlo, u ofrecer en los tratamientos contra que realmente no funcionan. La razón del estreñimiento no puede obtener la atención que se debe, probablemente, comienza con el hecho de que no hay ninguna prueba objetiva, definitivo, basado en el laboratorio dando mediciones cuantitativas de biomarcadores para el diagnóstico.

¿Usted realmente tiene estreñimiento?

Hay acuerdo general en que el estreñimiento (en la literatura médica, estreñimiento idiopático crónico) implica tener menos evacuaciones, pero cuántos menos está abierto a debate. La vieja regla era que si tiene menos de tres evacuaciones a la semana, está estreñido.

Hoy en día los gastroenterólogos diagnostican el estreñimiento de la base de criterios conocidos como la “regla del 25 por ciento”. Un diagnóstico de estreñimiento es apropiado si hay tres o menos evacuaciones intestinales por semana y dos o más de los siguientes síntomas se aplican al menos el 25 por ciento del tiempo:

  • Forzando
  • Sensación de evacuación incompleta del intestino
  • Deposiciones duras o grumosas
  • Necesidad de “desenterrar” heces para completar un movimiento de intestino
  • Sensación de un brote o una obstrucción en el intestino

El estreñimiento es una condición que tiene que ver con la consistencia de las heces. Si las deposiciones pueden ser menos duros o abultados, los síntomas desaparecen. Las personas que tienen estreñimiento rara vez tienen diarrea a menos que tomen laxantes.

El médico no debe suponer automáticamente que estos síntomas son causados ​​por el estreñimiento idiopático crónico, debido a otra enfermedad, el síndrome del intestino irritable, puede causar síntomas similares.

O lo que realmente tienen el Síndrome del Intestino Irritable

Casi como muchas personas sufren el síndrome del intestino irritable (también conocido como IBS) como estreñimiento idiopático crónico. Los síntomas del síndrome del intestino irritable comienzan con tener dolor abdominal por lo menos tres días por mes. En el síndrome de intestino irritable, dolor abdominal se alivia con la defecación. A diferencia de estreñimiento crónico, el síndrome del intestino irritable provoca heces variables, a veces duras o grumosas, a veces no. Síndrome del intestino irritable por lo general resulta en frecuencias variables de movimiento intestinal, a veces menos de tres veces a la semana, a veces más.

El síndrome del intestino irritable es una condición que se trata de algo más que la consistencia de las heces. Los ablandadores de heces y laxantes no hacen todos los síntomas desaparecen. Las personas que tienen el síndrome del intestino irritable en ocasiones pueden tener deposiciones sueltas, incluso si no se toman laxantes.

La mayoría de las personas que tienen estreñimiento o IBS no recibe tratamiento

Epidemiólogos estiman, aproximadamente el 15 por ciento de la población tiene ya sea estreñimiento crónico o IBS, pero sólo alrededor del dos por ciento de la población recibe tratamiento médico para estas condiciones. Esto puede ser debido a la vergüenza al hablar de la condición con un médico, o experiencia con la actitud desdeñosa de un médico cuando buscan ayuda. El estreñimiento es más común en las personas que son mayores de 65 años que en las personas que son menores de 65 años, en las mujeres que en los hombres, y en los afroamericanos que en otros grupos de la población estadounidense. La gente en América del Norte, Australia y Nueva Zelanda tienen dos veces más probabilidades de tener estreñimiento, ya sea estreñimiento idiopático crónico o IBS, que la gente en Europa, Asia y África.

Lo que realmente funciona para tratar el estreñimiento

Para el tratamiento del estreñimiento idiopático crónico, la presentación sin complicaciones de la enfermedad, casi el mejor tratamiento es también la más simple y menos costosa, la fibra. No todo tipo de fibra es igualmente eficaz, sin embargo.

El estreñimiento crónico que no es causada por el SII responde mejor a la fibra soluble, no de fibra insoluble. La fibra en las semillas de psyllium (por ejemplo, Metamucil), salvado de avena, y la mayoría de frutas y verduras es soluble. la fibra de trigo integral y salvado de trigo no lo es. La fibra insoluble puede causar acidez estomacal y la indigestión.

Los ablandadores de heces con el polietilenglicol como ingrediente también pueden ser útiles. Ellos son fermentados por las bacterias en el colon, haciendo que las bacterias que absorben el agua y hacen que las heces más fácil de pasar. Los productos comunes que contienen este ingrediente incluyen CoLyte, Fortrans, GoLytely, GlycoLax, Miralax, Movicol, NuLytely y SUPREP.

Los laxantes estimulantes a base de hierbas como senna (Senekot), ruibarbo, y frangula realizar la defecación más urgente sin hacer que sea más fácil. Estos tipos de laxantes también tienen que ser activados por bacterias en el colon. Estos compuestos funcionan mediante la paralización de los músculos que sostienen las heces y la activación de los músculos que empujan las heces hacia fuera. Tomado en exceso, pueden causar calambres musculares.

Ambos ablandadores de heces y laxantes estimulantes son más eficaces cuando hay un nivel adecuado de bacterias probióticas en el intestino. Tomar suplementos probióticos sin ablandadores fecales o laxantes estimulantes probablemente no va a hacer mucho para aliviar el estreñimiento, pero tomando probióticos con ablandadores de heces o laxantes estimulantes puede ser útil.

Cuando el estreñimiento es causado por el síndrome del intestino irritable, se requiere un enfoque diferente. La dieta puede hacer una diferencia, pero por lo general no es suficiente.

Muchas personas que tienen el síndrome del intestino irritable se les recomienda eliminar el trigo de sus dietas, ya que contiene un grupo de proteínas llamadas gluten. El problema con gluten en el SII no es el mismo como en la enfermedad celíaca o enteropatía por gluten. La razón pacientes con SII a veces (aunque no siempre) les va mejor cuando eliminan el gluten de sus dietas es que el gluten es un fructano, una sustancia que puede ser fermentada por las bacterias amistosas cuando llega al intestino. El problema es la fermentación, no el ataque del sistema inmune en el revestimiento del intestino cuando entra en contacto con gluten. Recorte de trigo y otras fuentes de gluten pueden ayudar, pero no es necesario ser extremadamente cuidadoso para eliminar el trigo, excepto en los casos relativamente raros de enfermedad celíaca verdadero o enteropatía por gluten.

Las personas que tienen el síndrome del intestino irritable también se les recomienda seguir un bajo FODMAP (fermentable oligo-disacáridos-monosacáridos y polioles) dieta. Los FODMAPs incluyen:

  • Los fructanos, encuentran no sólo en trigo, pero también en otros granos enteros.
  • La fructosa, el azúcar que se encuentra en frutas, miel y alimentos y bebidas endulzadas con jarabe de maíz.
  • Galactanos, azúcares complejos encuentra en los frijoles, las lentejas y la soja.
  • La lactosa, el azúcar que se encuentra en la leche y los productos lácteos.
  • Los polioles, que se encuentran edulcorantes naturales y artificiales que contienen isomalt, sorbitol, manitol, y xilitol, y en las frutas de hueso, tales como melocotones, albaricoques y cerezas.

El problema con FODMAPs es que son osmótica, es decir, que atraen agua en las heces. En el síndrome de intestino irritable, FODMAPs pueden contribuir la diarrea que alterna con estreñimiento. A raíz de una dieta baja en FODMAP es bastante complicado – y no suele hacer mucho para mejorar los síntomas.

La fibra alivia el estreñimiento causado por el síndrome del intestino irritable, pero en el síndrome del intestino irritable tiende a causar hinchazón y gas. Muchas personas que padecen IBS obtener mejores resultados con productos de psyllium que con la adición de verduras ricos en fibra a la dieta.

El aceite de menta es útil para aliviar el dolor y calambres causados ​​por el síndrome del intestino irritable. El té de menta y caramelos de menta (preferiblemente no endulzados con jarabe de maíz o xilitol) también puede ayudar a detener la flatulencia que sería un problema en situaciones sociales.

Su médico puede recetar medicamentos que ayudan con el estreñimiento y los síntomas relacionados con el estreñimiento idiopático crónico y síndrome del intestino irritable, pero sólo si el diagnóstico correcto se hizo por primera vez. Asegúrese de informar a su médico su gama completa de síntomas intestinales, no sólo que usted no va tan a menudo como usted piensa que debería.

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