Neuralgia del trigémino: Médicos especialistas en enfermedades tortuosas no suelen diagnosticarla

Carol no podía comer, no podía beber, no podía dormir, y no podía trabajar. Y sus médicos no podían diagnosticar la neuralgia del trigémino.

Neuralgia del trigémino: Médicos especialistas en enfermedades tortuosas no suelen diagnosticarla

Neuralgia del trigémino: Médicos especialistas en enfermedades tortuosas no suelen diagnosticarla

Carol no podía comer. Ella no podía dormir. No podía trabajar. Después de seis meses de una condición en declive, ella parecía estar perdiendo lejos, muriendo de hambre porque era demasiado doloroso comer. Los médicos de Carol le dijeron que todo estaba en su cabeza, o tal vez ella tenía herpes, pero ella y su marido sabían que no era algo psicosomático.

Una desconcertante, intensamente dolorosa sensibilidad al tacto

No sólo no podía comer, no podía lavarse la cara o cepillarse los dientes. Ella y su marido no podían besarse. El menor contacto con la cara le causaba olas de dolor, que se especula que podría ser la forma en que se sentía al ser electrocutada. Su boca se quemó todo el tiempo, y a veces su rostro se convirtió en intensamente doloroso sin motivo aparente. Finalmente, una enfermera de urgencias se dio cuenta de que Carol en realidad se iba a morir si no recibia tratamiento, y pasó más de una hora haciendole preguntas que permitieron a un médico, finalmente, hacer el diagnóstico correcto.

Carol tenía una condición conocida como la neuralgia del trigémino. También conocido como Doloreux tic (literalmente, “tic doloroso”), esta enfermedad es una anormalidad del quinto nervio craneal, también conocido como el nervio trigémino. Este nervio se distribuye ampliamente sobre la cara, llegando a la mejilla, mandíbula superior, los dientes y el labio superior. La neuralgia o dolor nervioso, puede ser intermitente (tipo 1 neuralgia del trigémino) o constante (tipo 2 neuralgia del trigémino). Ambas formas de la causa de la enfermedad es el ardor, punzante, dolor intenso, aunque el dolor de tipo 1 es algo menos intenso. Es posible tener neuralgia trigeminal tanto de tipo 1 y tipo 2, al mismo tiempo.

¿Qué causa la neuralgia del trigémino?

La neuralgia del trigémino no es lo mismo que el  temperomandibular síndrome de la articulación, o ATM. El problema subyacente de la neuralgia del trigémino por lo general, es un vaso sanguíneo que presiona el nervio trigémino en el punto donde sale del tronco cerebral. En unos pocos casos, la presión sobre el nervio es causada por un tumor o por una maraña de vasos sanguíneos conocidos como una formación arteriovenosa, o por una lesión en el nervio por trauma, cirugía o radiación. La presión constante sobre el nervio hace que se pierda su revestimiento protector, y hace que sea inusualmente sensible a la estimulación mecánica. Vibración o contacto a la mejilla de:

  • Lavando los dientes
  • El lavado de la cara
  • Maquillarse
  • Afeitado
  • Comer
  • Bebida
  • Hablar
  • Reír
  • La exposición al viento

Puede desencadenar un dolor intenso. Estos ataques normalmente se producen cuando la persona está durmiendo.

En la neuralgia del trigémino, los síntomas tienden a empeorar con el tiempo, y los intervalos entre los ataques se hacen más cortos. La condición no es fatal, pero las personas que lo tienen, podrán retirarse de las actividades diarias que hacen que el dolor sea recurrente.

¿A quién le da la neuralgia del trigémino?

Mi amiga Carol fue diagnosticada con neuralgia del trigémino cuando todavía estaba en sus veinte años, y el daño a los nervios trigémino puede ocurrir en cualquier momento de la vida, incluso en la infancia, pero la condición es más común en personas mayores de 50. La esclerosis múltiple aumenta la probabilidad de la enfermedad. La neuralgia del trigémino es más común en mujeres que en hombres.

Obtención de diagnóstico y tratamiento para la neuralgia del trigémino

En el mundo, hay una epidemia de adicción a las drogas, y el creciente número de muertes relacionadas con las drogas, derivadas del abuso de analgésicos. Como resultado, los médicos, sobre todo en los estados del noreste y los Apalaches, son extremadamente escépticos con las afirmaciones de un dolor insoportable, que podrían requerir altas dosis de analgésicos. Cuando un paciente ha sido diagnosticado o mal diagnosticado con un trastorno psiquiátrico, los médicos son aún más reticentes a hacer un diagnóstico de la neuralgia del trigémino. Irónicamente, la neuralgia del trigémino se trata principalmente con antidepresivos, no con los analgésicos opioides, en pequeñas dosis, no en dosis altas.

El primer paso para obtener un diagnóstico de la neuralgia del trigémino es descartar otras afecciones con síntomas similares, tales como:

  • Neuralgia postherpética. Esta es una condición de dolor residual después de un brote de herpes.
  • Síndrome de la articulación temperomandibular. Este dolor suele empeorar al masticar. Se puede acompañar haciendo clic de la mandíbula y apareciendo en los oídos. Pero hay algo peor en el transcurso de un día, mientras que la neuralgia del trigémino va y viene.
  • Dolores de cabeza y migrañas fuertes. Estos tipos de dolores de cabeza pueden causar dolor en un solo lado de la cabeza, como la neuralgia del trigémino, pero no son activados por el movimiento. Las cefaleas en racimo por lo general ocurren durante la noche, pero la neuralgia del trigémino por lo general no lo hace. Los dolores de cabeza de migraña pueden ocurrir tan frecuentemente como a diario, pero la neuralgia del trigémino, al menos al principio, sólo se puede producir aproximadamente una vez al mes.
  • Dolor facial atípico. Este síndrome provoca dolor sordo con las distorsiones en otras sensaciones, mientras que la neuralgia del trigémino causa dolor agudo y sin distorsiones de la vista, el olfato o el tacto.
    Cuando las condiciones son otras, los médicos no suelen hacer imágenes médicas (MRI con y sin contraste) para confirmar el estado es la neuralgia del trigémino. En su lugar, van directamente al tratamiento. Si una dosis baja de un anticonvulsivo tal como la carbamazepina (también conocido como CBZ y vendido bajo el nombre comercial Tegretol), o, si por alguna razón anticonvulsivos no son aceptables, los antidepresivo de estilo antiguo como amitriptilina (Elavil) funciona, entonces el médico por lo general no trata de encontrar la causa de la presión en el vaso sanguíneo, a menos que existan otros indicios de un tumor.

Los analgésicos que trabajan para otras enfermedades crónicas no ayudan a la neuralgia del trigémino. La aspirina, Tylenol, Vicodin, oxicodona, son inútiles en el tratamiento de la condición. Los anticonvulsivos y antidepresivos son el tratamiento estándar. A menudo, sólo se necesita una o dos dosis de un solo medicamento para obtener un alivio inmediato. Puede ser posible incluso ir libre de medicamentos después de unos meses. Si la neuralgia del trigémino regresa, a continuación, los médicos suelen reiniciar la primera medicación o añadir otra. Puede ser necesario tomar dos o tres medicamentos diferentes cuando la condición ha progresado hasta el tipo 2. Algunas personas obtienen un alivio duradero de las inyecciones de Botox. Hay una variedad de cirugías para los casos más graves y difíciles.

La medicina alternativa es a menudo útil, pero rara vez suficiente por sí sola. Las personas que tienen síntomas de la neuralgia del trigémino a menudo responden bien a la acupuntura, el biofeedback, terapia de vitaminas, el yoga, la visualización creativa, y la aromaterapia, aunque ninguno de estos métodos complementarios es suficiente para eliminar la enfermedad. Sólo ten en cuenta que la neuralgia del trigémino no es un trastorno psicosomático. No todo está en su cabeza. Merece tratamiento médico, y que no va a mejorar hasta que un médico se lo tome en serio. Si su médico no lo hace, encontrará otro tipo de ayuda médica.

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