¿Tu entorno afecta tu gusto? Respuestas de realidad virtual

By | octubre 17, 2018

Lo que probamos está entrelazado no solo con lo que olemos, sino también con otras entradas sensoriales. Lo que podemos ver, en particular, puede alterar la forma en que percibimos el sabor de los alimentos, al menos esto es lo que han demostrado una serie de experimentos que utilizan configuraciones de realidad virtual.

Una nueva investigación sugiere que donde estamos influye en lo que probamos

Una nueva investigación sugiere que donde estamos influye en lo que probamos

Nuestro sentido del gusto rige muchas de nuestras opciones dietéticas, ya que tendemos a elegir los alimentos que disfrutamos sobre los que tienen menos atractivo.

Más importante aún, lo que probamos envía señales esenciales a nuestro cerebro, alertándonos inmediatamente si la comida se ha quemado.

El gusto es crucial para la manera en que nos abrimos paso en la vida, y a lo largo de la historia, ha ayudado a mantener viva a la raza humana. Sin embargo, muchos factores diferentes pueden influir en nuestra percepción de los mismos sabores culinarios.

Según un nuevo estudio realizado por investigadores de la Universidad de Cornell en Ithaca, Nueva York, lo que probamos cuando comemos está significativamente influenciado por dónde estamos cuando tenemos nuestras comidas.

» Cuando comemos, percibimos no solo el sabor y el aroma de los alimentos; recibimos información sensorial de nuestro entorno: nuestros ojos, oídos, incluso nuestros recuerdos del entorno».

Robin Dando, autor principal

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Los hallazgos 1 del equipo han aparecido recientemente en el Journal of Food Science .

La percepción del gusto no está escrita en piedra.

Para probar cómo el entorno de un individuo puede alterar su percepción del gusto, los investigadores pidieron a unas 50 personas que participaran en un experimento de realidad virtual.

A través de auriculares de realidad virtual, cada participante experimentó, por turnos, tres entornos diferentes: una cabina sensorial, un banco del parque y un establo de vacas.

En cada uno de estos contextos visuales, los participantes comieron una muestra de queso azul, todos idénticos. Luego, los investigadores les pidieron que calificaran cuánto disfrutaron su muestra de queso en cada contexto, y que evaluaran su sabor salado y picante en cada caso.

Efectivamente, el entorno de realidad virtual influyó en las percepciones de gusto de los participantes. Cuando comieron la muestra de queso mientras estaban «en el establo de las vacas», calificaron la comida como más picante que en los otros lugares.

«Consumimos alimentos en un entorno que puede extenderse a nuestras percepciones de la comida», dice Dando.

Este estudio también proporciona otro hallazgo útil, a saber, que los científicos pueden adaptar fácil y económicamente la tecnología de realidad virtual para su uso en la evaluación sensorial de alimentos, que es un método superior de análisis en el campo de la ciencia sensorial.

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La realidad virtual en la ciencia sensorial.

La ciencia sensorial 2 de los alimentos se centra en cómo los individuos perciben y responden a diferentes tipos de alimentos y bebidas, y este tipo de investigación tiene varias aplicaciones.

Una aplicación importante, por ejemplo, es mejorar la experiencia de comer para las personas mayores 3. A medida que las personas envejecen, pueden perder parte de su sentido del gusto y, por lo tanto, encontrar alimentos menos atractivos, lo que puede llevarlos a comer menos o menos sanamente.

La evaluación sensorial de alimentos que requiere exposición a diferentes ambientes generalmente requeriría que los investigadores reconstruyan los diferentes tipos de entornos en un entorno de laboratorio.

Sin embargo, la realidad virtual permite a los investigadores recrear un conjunto variado de condiciones con facilidad y sin tener que invertir en una amplia gama de materiales y otros recursos.

«Esta investigación valida que se puede usar la realidad virtual, ya que proporciona un entorno inmersivo para las pruebas», explica Dando.

«Visualmente, la realidad virtual imparte cualidades del entorno en sí mismo a los alimentos que se consumen, lo que hace que este tipo de prueba sea rentable», agrega.


Referencias:

  1. Biblioteca online de Wiley – Pruebas sensoriales de contexto dinámico: estudio de prueba de concepto que lleva la realidad virtual a la cabina sensorial https://onlinelibrary.wiley.com/doi/abs/10.1111/1750-3841.14275
  2. Instituto de Ciencia y Tecnología de Alimentos – Tendencias en la ciencia sensorial alimentaria https://fstjournal.org/features/29-1/sensory-science
  3. ScienceDirect – Capítulo 14: Mejora de la calidad sensorial de los alimentos con y para los consumidores mayores https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/B9780081017432000145
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Author: Antonio Manuel

Antonio Manuel es un especialista en suplementación deportiva y productos de dietética, escritor de fitness y nutrición para diferentes medios digitales y profesional del deporte calificado. El lleva desde 2005 trabajando en el sector de la nutrición deportiva, con una gran experiencia en su área de especialización de músculos y fuerza. El se encuentra en formación continua y le apaciona el mundo de la salud.