Tumores cerebrales pediátricos: factores de riesgo para tumores cerebrales en niños

By | septiembre 16, 2017

Los tumores cerebrales pediátricos son el segundo cáncer más común de la infancia. Aunque no está claro por qué se forman la mayoría de los tumores cerebrales, se ha encontrado que la exposición a la radiación y la herencia de mutaciones genéticas se correlaciona con un mayor riesgo de tumores cerebrales.

Tumores cerebrales pediátricos: factores de riesgo para tumores cerebrales en niños

Tumores cerebrales pediátricos: factores de riesgo para tumores cerebrales en niños

Los tumores cerebrales pediátricos son el segundo cáncer más común de la infancia. Es importante reconocer los síntomas y signos de los tumores cerebrales en los niños, así como los factores de riesgo asociados con el desarrollo de estos tumores.

Si bien no está claro por qué la mayoría de los tumores cerebrales se forman, hay ciertas cosas, conocidas como factores de riesgo, que pueden aumentar las posibilidades de contraer esta enfermedad.

El cáncer en adultos puede estar influenciado por una serie de factores de riesgo relacionados con el estilo de vida, como la obesidad, el estilo de vida sedentario y el tabaquismo, sin embargo, estos factores no están asociados con la formación de cánceres infantiles. De hecho, hay sólo unos pocos factores de riesgo que se sabe que causan tumores cerebrales en la infancia, incluyendo:

  • Exposición a la radiación
  • Genética

Exposición a la radiación

Uno de los factores de riesgo más conocidos asociados con el desarrollo de tumores cerebrales es la exposición del cerebro a la radiación. La radiación se utilizó anteriormente para tratar la tiña del cuero cabelludo, que es una infección por hongos, sin embargo, cuando los niños que sufrieron la radiación se hicieron mayor, algunos de ellos desarrollaron tumores cerebrales.

Actualmente, los tumores cerebrales que se forman debido a la radiación generalmente se producen en los niños tratados por otros tipos de cánceres como la leucemia. Si estos niños desarrollan tumores cerebrales, es probable que ocurra alrededor de 10-15 años después de la radioterapia.

Sin embargo, el riesgo de desarrollar un tumor cerebral debido a la radiación es bastante pequeño y por lo tanto, los beneficios de recibir radioterapia superan los riesgos asociados. A pesar de esto, los médicos sólo administraron radiación después de pesar cuidadosamente las opciones y tratar de minimizar todos los riesgos.

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Otra vía a través de la cual la exposición a la radiación puede ocurrir en los niños, es a través del uso de pruebas de imagen como rayos X o tomografías computarizadas, que emiten bajos niveles de radiación. Sin embargo, como los niveles son mucho más bajos que la radioterapia, las posibilidades de desarrollar un tumor cerebral son muy pequeñas. No obstante, los médicos recomiendan que las mujeres embarazadas y los niños no se sometan a estas pruebas de imagen.

Genética

En el 5% de los casos, los tumores cerebrales pueden formarse si los niños heredan ciertos genes de los padres o debido a mutaciones que ocurren en los genes antes del nacimiento.

Uno de los genes más mutados que se asocia con los tumores cerebrales pediátricos se llama neurofibromatosis tipo 1 (NF1). Aunque generalmente se hereda, también puede ocurrir en niños sin historia familiar previa. Los tumores que surgen debido a esta enfermedad son:

  • Gliomas ópticos
  • Otros gliomas cerebrales o neurofibromas, que son tumores benignos de los nervios periféricos.

Otra enfermedad asociada con los tumores cerebrales pediátricos es la neurofibromatosis tipo 2, que puede o no ser hereditaria. Esto ocurre debido a mutaciones en el gen NF2, y se ha encontrado que está asociado con:

  • Schwannomas
  • Meningiomas
  • Gliomas de la médula espinal
  • Ependimomas

Otro gen asociado con un riesgo de desarrollar ciertos tumores es el gen TSC1 o TSC2, los cuales causan el desarrollo de la enfermedad esclerosis tuberosa. Los niños con mutaciones en estos genes tienen una mayor probabilidad de desarrollar astrocitomas de células gigantes subependimales y otros tipos de tumores benignos.

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Mutaciones en el gen VHL pueden conducir a la enfermedad de Von Hippel-Lindau, sin embargo, también pueden contribuir a la formación de tumores de vasos sanguíneos, como hemangioblastomas del cerebelo, la médula espinal o la retina.

TP53 es un importante gen supresor de tumores y mutaciones, este gen se ha asociado con una serie de tumores que no se limitan sólo al cerebro. Las mutaciones TP53 han conducido a un mayor riesgo de gliomas del cerebro.

Otras enfermedades que pueden estar asociadas con la formación de ciertos tumores cerebrales son:

  • Síndrome de Gorlin
  • Síndrome de Turcot
  • El síndrome de Cowden
  • Retinoblastoma hereditario
  • Síndrome de Rubinstein-Taybi

Además, hay mutaciones que pueden ser específicas de una familia determinada o no están bien caracterizados.

Otros factores

Hay algunos factores de riesgo que se cree que contribuyen a la formación de tumores, pero no ha habido estudios definitivos que han establecido un vínculo.

Una de las razones más controvertidas que se piensa que juegan un papel es el uso de teléfonos celulares.

Los teléfonos celulares emiten rayos de radiofrecuencia, que son un tipo de ondas electromagnéticas. Mientras que los teléfonos celulares no emiten radiación ionizante, en realidad puede causar daño al ADN y por lo tanto, el cáncer, los teléfonos celulares sí tienen una antena que emite matrices de radiofrecuencia.

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Como los teléfonos celulares se colocan justo al lado de la cabeza de las personas, puede aumentar el riesgo de tumores cerebrales.

Mientras que algunas personas han sugerido un mayor riesgo de tumores cerebrales, especialmente schwannoms en adultos que utilizan con frecuencia teléfonos celulares, la mayoría de los estudios a largo plazo y a gran escala no han logrado encontrar un mayor riesgo.

Sin embargo, puesto que los teléfonos celulares no han estado alrededor por mucho tiempo, no hay manera de saber verdaderamente los riesgos a largo plazo de usarlos regularmente. Además, la tecnología del teléfono celular ha cambiado drásticamente desde que se introdujeron y también podría sesgar los resultados. Los riesgos asociados con el uso de teléfonos celulares se estudian constantemente, pero puede pasar mucho tiempo antes de que se pueda evaluar cualquier riesgo evidente.

Hasta entonces, se recomienda que los niños utilicen la función de altavoz o auriculares para la comunicación.

Otras cosas que se han sugerido como potencialmente contribuyendo al desarrollo de tumores cerebrales son la exposición al aspartamo, que se utiliza a menudo como un sustituto del azúcar. Además, la exposición a campos electromagéticos, como la exposición a líneas eléctricas y transformadores y la infección por virus, se sugieren como posibles factores de riesgo. Sin embargo, la mayoría de los estudios no han encontrado una relación entre cualquiera de estos factores y un resultado de los tumores cerebrales, pero estos estudios requieren monitoreo a largo plazo y por lo tanto, siguen siendo explorados.

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