Ultrasonido focalizado: La última herramienta para la lucha contra el cáncer

Rápida, sin dolor, no invasiva, y relativamente barato, el ultrasonido focalizado pronto se puede utilizar para destruir los tumores sin la necesidad de cirugía, quimioterapia o radiación.

Ultrasonido focalizado: La última herramienta para la lucha contra el cáncer

Ultrasonido focalizado: La última herramienta para la lucha contra el cáncer

Ciertos tipos de cáncer tienen un diagnóstico especialmente devastador. Uno de ellos es el glioma, la forma más común de cancer. Voy a usar la historia ficticia de un hombre de 40 años de edad, llamado Iván.

Los primeros síntomas de cáncer pueden ser sutiles

Ivan es un activo, feliz, marido y padre de tres hijos con un puesto de responsabilidad en una empresa en crecimiento. Encuentra tiempo para pasar con la familia y amigos, le gustan los deportes y la naturaleza. Lo que Iván no sabe es que tiene un tumor del tamaño aproximado de una pelota de golf cada vez mayor en el lóbulo frontal de su cerebro.

La primera vez que Iván sospecha que algo estaba mal fue cuando empezó a olvidarse de anotar las reuniones en su calendario. Lo atribuyó a un exceso de diversión de las fiestas. Luego simplemente perdio interés en hacer cosas con su familia. Su hijo y su hija habían sido la alegría de su vida, y todavía lo eran, pero por alguna razón no estaba motivado para hacer cosas con ellos. Se volvió irritable por cosas tontas, y se metió en una pelea en el trabajo, lo que acabó en una suspensión de empleo. Finalmente, una mañana Katya, la esposa de Iván, oye un ruido sordo en el baño, Ivan estaba sufriendo un colapsado.

Resultados: encontrar cáncer en tratamiento drástico

En el hospital, Ivan y Katya son informados de que el problema real es que Ivan tiene un tumor cerebral. Le han puesto inmediatamente un medicamento contra las convulsiones, y un esteroide para detener la inflamación en la parte de su cerebro alrededor del tumor. Puesto que están en el mejor hospital de la ciudad, se ofrece un neurocirujano para llevar a cabo una cirugía de tres horas para extirpar el tumor, el cual, se les asegura, incluso podría ser benigno. El riesgo de muerte y parálisis es bajo, y es posible que el problema se resuelva con la cirugía.

Iván tiene la cirugía en la misma semana. El cirujano retira un colgajo del cráneo del tamaño de la tapa de un frasco, localiza el tumor con la ayuda de un microscopio de operación, hace una incisión en el cerebro, y elimina la masa. El tumor se envía al laboratorio de patología. Ivan se recupera a través de la cirugía, pero la noticia no es buena. El tumor es maligno. El cirujano fue capaz de eliminar todo rastro visible del tumor, pero esto resulta ser un motivo de esperanza falsa.

El tratamiento del cáncer puede ser peor que la enfermedad

Inmediatamente después de la cirugía, Ivan quiere hablar de lo que está en su mente: cómo su familia va a sobrevivir cuando se haya ido. Katya, sin embargo, no va a escuchar nada de él. Ella quiere aferrarse a la posibilidad de que todo va a estar bien. Por desgracia, no lo es. El patólogo encuentra que el tumor cerebral de Iván no era un glioma, era un tipo de cáncer cerebral en sus primeras etapas, un cáncer cerebral que se ha expandido en los rastros microscópicos a través del cerebro. Iván tendrá que someterse a quimioterapia, que devastará su sistema inmunológico y le va acausar malestar y llagas en la boca, así como la radiación, lo cual puede dañar algunas partes del cerebro. Su joven familia va a gastar todos sus ahorros y más lucha contra la enfermedad, pero él conseguirá estar cada vez más enfermo y muere, dejando una viuda y los hijos agotados por una lucha de más de 10 meses de duración.

Tiene que haber una mejor manera. Tal vez en unos 10 años habrá, ultrasonido focalizado de alta intensidad para el tratamiento del cáncer.

El tratamiento del cáncer con ultrasonido es posible, ya esta aquí

Si Iván no hubiese desarrollado el cáncer de cerebro hasta el 2016, su historia podría haber leído algo como esto.

Las mejoras en la resonancia magnética ya están aquí

Ivan comenzó a tener síntomas inusuales que culminaron en un gran ataque. Se ha llevado a un hospital, donde se le realiza una Imagen de Resonancia Magnética, una versión más avanzada de una resonancia magnética que puede crear una imagen de su cerebro a nivel celular o incluso molecular. Una técnica que se implementó por primera vez en 2006, MMRI utiliza “tintes” no tóxicos para una visión mucho más detallada de los órganos internos. El médico de Iván le dice que tiene un glioblastoma, la forma más avanzada de un cáncer de glioma del cerebro, pero no hay que preocuparse, el tumor puede ser destruido con el tratamiento de ultrasonido focalizado sin necesidad de abrir el cráneo, y cuando el tumor reaparezca, puede ser tratado con la misma facilidad de nuevo.

Ultrasonido focalizado de alta intensidad, tratamiento del cáncer esencialmente indoloro

Se le pide a Iván que se ponga una bata, y que se tienda en la sala de tratamientos de ultrasonido. Le dan un sedante suave, pero él no tiene anestesia general, y se coloca en posición de espaldas sobre una mesa.

La cabeza de Iván está asegurada en un dispositivo llamado transductor de ultrasonido focalizado cerebral hemisférica. Algo así como un bisturí de rayos gama, pero sin el uso de la radiación, este dispositivo transmite 1.000 o más haces de intersección de la energía ultrasónica a través del cuero cabelludo y el cráneo. En una sala de control adyacente, el cirujano se describe el tumor, y programa la máquina para destruirlo. El tratamiento comienza con Ivan despierto, pero tranquilo, y Katya sentada a su lado, sosteniendo su mano. En pocos minutos, el ultrasonido ha destruido el tumor.

La quimioterapia dirigida está en el horizonte

Ivan todavía tendrá que someterse a quimioterapia, pero esto va a ser una forma muy diferente de la quimioterapia que había estado disponible sólo 10 años antes. Como las nanopartículas circulan al cerebro de Iván, el médico les activa con ultrasonido por lo que liberan su carga útil de la quimioterapia, pero sólo en el área alrededor del tumor, donde las células cancerosas todavía pueden estar activas. Las altas concentraciones de quimioterapia son entregadas a las células de cáncer, pero los efectos secundarios sistémicos serán mínimos.

Dos horas después de iniciado el tratamiento, Ivan está fuera de la suite de ultrasonido, y con el alta para que regrese a casa. Él está de vuelta en el trabajo dos días después. Sus síntomas desaparecen durante muchos meses, pero cuando comienzan a regresar cuatro años más tarde, Iván no duda en llamar al médico para un segundo tratamiento. Ivan vive 90 años de edad, y el coste de su tratamiento contra el cáncer no interfiere en la educación de sus hijos o de su retiro.

Más de 72.000 pacientes con tumor ya ha sido tratados con ultrasonido

¿Qué tan realista es este escenario?

El tratamiento de ultrasonido de tumores es ya una realidad. Más de 22.000 mujeres han tenido ablación por ultrasonidos de los fibromas uterinos, y más de 50.000 hombres han tenido la eliminación de ultrasonido de tumores de cáncer de próstata. Actualmente hay cerca de 250 centros de investigación de todo el mundo llevan a cabo ensayos clínicos de ultrasonido focalizado para los cánceres de mama, cerebro, hígado y páncreas. El tratamiento de ultrasonido es una terapia que está aquí y está aquí para quedarse.

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