Un estudio pone nueva luz a la fructosa como un desencadenante de la diabetes tipo 2

Durante generaciones millones de personas ofrecieron la opinión de que comer demasiado azúcar causa diabetes. Aunque esto es una simplificación excesiva, una nueva investigación encuentra que esta vieja idea es parcialmente correcta.

Estudio pone nueva luz sobre la fructosa como un desencadenante de la diabetes tipo 2

Estudio pone nueva luz sobre la fructosa como un desencadenante de la diabetes tipo 2

La diabetes tipo 2 es una enfermedad causada por algo llamado resistencia a la insulina. La resistencia a la insulina se produce cuando las células cierran los sitios receptores en las superficies que normalmente reaccionan con la insulina, por lo que no se inundan de azúcar. En la diabetes tipo 2, sin embargo hay algo muy extraño sobre la resistencia a la insulina. La insulina no sólo ayuda a las células a absorber el azúcar. También ayuda a las células a absorber la grasa. ¿Por qué debería una enfermedad que “apaga” los receptores de insulina para el uso de la insulina en el movimiento de azúcar “activar” los receptores de insulina para el uso de insulina en el movimiento de grasa? ¿No deberían los diabéticos tener al menos el placer de permanecer flacos?

Resulta que consumir azúcar hace a las células “selectivamente” resistentes a la insulina. Las células de grasa diabética y las células del hígado pierden su capacidad para absorber el azúcar, por lo que los niveles de azúcar en la sangre se elevan, pero mantienen su capacidad para absorber la grasa. Eliminar el consumo del tipo de azúcar conocido como fructosa puede aliviar este problema, pero antes de que pueda hacer eso, ayuda a comprender las interrelaciones entre la sacarosa, la glucosa y la fructosa.

Sacarosa, glucosa y fructosa

Sacarosa, glucosa, y fructosa son todos los azúcares comunes. La sacarosa es la molécula de azúcar que se encuentra en el azúcar de mesa. La glucosa es la forma de azúcar quenuestros cuerpos utilizan como combustible. La fructosa es el azúcar super-dulce que se encuentra en el jarabe de frutas y maíz.

Nuestros cuerpos pueden utilizar una cantidad muy pequeña de ella directamente como combustible, pero la mayoría de la fructosa se convierte en grasa en el hígado antes de que pueda ser utilizada para alimentar el cuerpo.

La glucosa es esencial para la vida y nuestros cuerpos generalmente lo hacen de los carbohidratos. Sin embargo, el cuerpo humano también puede hacer la glucosa fuera de los aminoácidos digeridos de la proteína. Eso no significa que no necesite comer carbohidratos en absoluto, porque el proceso de convertir los aminoácidos en glucosa libera urea, que “acidifica” el torrente sanguíneo. Su sangre no se vuelve realmente ácida, pero sus riñones tienen que encontrar calcio e irónicamente, otros aminoácidos evitan que se convierta en ácido. Hay un costo metabólico para obtener su glucosa de los alimentos de proteína.

Cada molécula de sacarosa está hecha de una molécula de glucosa y una molécula de fructosa. El cuerpo no puede utilizar la sacarosa, por lo que se descompone con una enzima llamada sacarasa en el intestino delgado. Cuando come azúcar de mesa, está comiendo glucosa, que su cuerpo puede utilizar fácilmente y la fructos, que no puede. Fructosa si es de jarabe de maíz, fruta o azúcar de mesa una vez que ha sido digerida es uno de los culpables de la resistencia a la insulina.

La forma complicada en la que la fructosa causa resistencia a la insulina

La mayor parte de lo que los científicos saben acerca de la resistencia a la insulina se deriva de los estudios de los animales, no los seres humanos, pero el proceso a través del cual la fructosa causa resistencia a la insulina probablemente ocurre algo como esto:

  • Su hígado combina la glucosa con el agua para producir glucógeno, una forma de almacenamiento de energía para las veces que no está comiendo. Esta glucosa puede provenir de alimentos con carbohidratos que no sean azúcar, alimentos proteicos o azúcar. Su hígado también puede convertir la glucosa en grasa.
  • Su hígado puede usar una pequeña cantidad de fructosa directamente para hacer energía. Hasta 25 gramos o 100 calorías al día, si es de fruta, jarabe de maíz o azúcar de mesa, por lo general se puede tolerar. Si usted consume más que eso, sin embargo su hígado almacena la fructosa como grasa.
  • Cuando su hígado tiene que almacenar la fructosa como grasa, en efecto dice “¡No más!” Y cierra los receptores de insulina para que el azúcar permanezca en el torrente sanguíneo.

La espiral descendente de la resistencia a la insulina en la diabetes tipo 2 y qué hacer al respecto

Si la única cosa que comer demasiado fructosa hizo a su cuerpo fue hacer que su hígado haga demasiada grasa, perjudicaría a su salud, pero no es devastador. Cuando la enfermedad del hígado graso no alcohólico, también conocida como esteatosis hepática no alcohólica o NASH provoca que la acumulación de grasa se “infiltre” en el tejido del hígado, puede haber dolor abdominal, náuseas, vómitos, debilidad y depresión. Si la condición no se aborda durante un período de años, puede haber fibrosis del hígado, cirrosis del hígado y en algunos casos, insuficiencia hepática o cáncer de hígado.

Enfermedad hepática grasa no es el único problema que puede resultar de la resistencia a la insulina que se desencadena por comer demasiada fructosa. Un problema aún mayor con la resistencia a la insulina es que causa aún más resistencia a la insulina. El hígado se cierra a la glucosa, su fuente habitual de combustible, cuando recibe demasiada fructosa, lo que hace que la glucosa permanezca en el torrente sanguíneo. Otros tejidos del cuerpo, especialmente los músculos, también cierran sus receptores de insulina a medida que suben los niveles de azúcar en la sangre. Eso hace que los niveles de azúcar en la sangre suban un poco más. El páncreas en las primeras etapas de la diabetes tipo 2 continúa tratando de producir suficiente insulina para bajar los niveles de azúcar en la sangre y de vez en cuando, tiene éxito.

Si no come durante 10, 12 o 15 horas, como durante la noche, entonces sus niveles de azúcar en la sangre pueden caer temporalmente a la normalidad. Su prueba de azúcar en la sangre en ayunas puede no decirle que algo está mal. Sin embargo, la próxima vez que come el proceso comienza de nuevo. Finalmente, las células beta que producen insulina en el páncreas se queman. Se agotan para que su páncreas no pueda hacer suficiente insulina para normalizar los niveles de azúcar en la sangre. Los médicos solían dar a los pacientes diabéticos en etapas tempranas medicamentos que obligaban al páncreas a fabricar insulina, pero éstos simplemente hicieron que el proceso de “quemar” llegara antes. Los diabéticos que nunca obtienen su hábito de azúcar bajo control, llegan a un punto en el que tienen diabetes tipo 1 y tipo 2: necesitan insulina inyectada porque son insulinodependientes e insulinorresistentes.

La única manera de evitar estos problemas es dejar de comer azúcar. Sí, un poco de azúcar todos los días probablemente no sería un problema. Sin embargo, los diabéticos tienden a engañarse acerca de la cantidad de azúcar que realmente comen. La mayoría de los estudios han encontrado que las personas que hacen dieta no recuerdan aproximadamente la mitad de las calorías que consumen. Si no puede disciplinarse a una sola indulgencia de 100 calorías todos los días, es mejor abandonar el azúcar por completo para que no alimente la resistencia a la insulina, que eventualmente puede hacerle depender de grandes dosis de insulina para mantenerse vivo.

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