Un mundo sin antibióticos – ¿Cómo los médicos tratan las infecciones?

El descubrimiento de la penicilina en 1928 fue probablemente el mayor avance médico del siglo XX. Las enfermedades como la sífilis, la gonorrea y la tuberculosis podrían entonces ser tratadas. Sin embargo, ¿Cómo los médicos administraban estas cuestiones antes de existir los antibióticos?

Un mundo sin antibióticos - ¿Cómo los médicos tratan las infecciones?

Un mundo sin antibióticos – ¿Cómo los médicos tratan las infecciones?

En los últimos años 2000-3000, los médicos de las primeras civilizaciones, como los antiguos egipcios, griegos y romanos justo hasta principios de la década de 1900 estaban manejando casos de infecciones sin la ayuda de antibióticos. Durante la época romana, los médicos que tratan de heridas infectadas gladiadores no sabrían lo que era la causa del problema, pero tendrían en cuenta los signos tales como la inflamación y drenaje de heridas.

Las medidas conservadoras

A través de los siglos siguientes, los médicos estarían luego administrando las heridas infectadas e inflamadas, manteniéndolas limpias y secas, y mediante la aplicación de compresas calientes. La realización de estos procedimientos se observaron a continuación, que tiene efectos beneficiosos para el individuo involucrado.

Estos diversos remedios fueron hechas a base de hierbas, plantas, cortezas de árboles, barro, moldes y ácidos o líquidos cáusticos. Algunos de estos tratamientos pueden haberse beneficiado del paciente, pero probablemente muchos no lo hicieron. La miel se encontró que era un muy buen tratamiento de tejido infectado y se utiliza incluso en los medicamentos hasta el día de hoy.

Intervención quirúrgica

Durante estos tiempos, la intervención quirúrgica fue una gran dependencia en la forma de tratamiento para tratar de eliminar el material y el tejido infectado antes de la sepsis se extendería más por todo el cuerpo. De la forma más común de la intervención quirúrgica fue de punción, o el corte abierta, y el drenaje de las cavidades llenas de pus, como abscesos y furúnculos. En general, amputaciones de miembros infectados y partes del cuerpo también se pueden realizar con el fin de evitar que la infección se extienda y, por tanto detener el empeoramiento de la condición del paciente.

Durante las guerras y batallas, más soldados morirían de las infecciones que se extendería por todo el cuerpo que de heridas de bala. Este sería el caso hasta la Primera Guerra Mundial como las pistolas impulsarían balas a velocidades más bajas que daría lugar a piezas de ropa que entran en la carne junto con la bala. Estas piezas de ropa introducíar bacterias en el cuerpo y el proceso infectivo comenzarían poco después. Dentistas lograrían dientes infectados, debido a abscesos de raíz, tirando de estos dientes. Esto ayudará a deshacerse de la causa del dolor y los pacientes en realidad estaban muy agradecidos.

La eliminación del tejido infectado hizo llegar a ser muy destructivo para el paciente, sin embargo, a menudo conduce a discapacidad severa y resultados cosméticos poco favorecedoras.

El sistema inmunológico del cuerpo

A medida que la humanidad evolucionó entonces también lo hizo nuestro sistema inmunológico. A medida que nos convertimos expuesto a más patógenos, nuestro sistema inmunológico se les animaría a producir anticuerpos a los microorganismos dañinos. Las medidas conservadoras; tales como el descanso, bajar la temperatura del cuerpo con baños de agua tibia y compresas o asegurándose de que el paciente se encontraba bien hidratado, ayudarían a controlar los síntomas de la enfermedad, de modo que el cuerpo tenía una buena oportunidad de luchar de la infección. Los procedimientos quirúrgicos para remover el tejido infectado también ayudaba al cuerpo a iniciar una respuesta inmune apropiada con el fin de ayudar a combatir el organismo agresor.

Métodos que causaron víctimas mortales

Algunos métodos no sólo son ineficaces, sino que en realidad terminaron matando pacientes. De estos métodos se incluye la sangría, o el drenaje de sangre, que se cree que permite a las “toxinas peligrosas” expulsarlas por el drenaje de la sangre del paciente. Los pacientes serían drenadas de hasta 2,5 litros de su sangre que dieron lugar a un shock hipovolémico. Este método se registró como siendo utilizado por los antiguos egipcios y su popularidad alcanzó su punto máximo en el siglo XVIII y XIX. También hubo médicos que iban a tratar a los pacientes con mercurio y arsénico pero éstos fueron encontrados rápidamente que causaban más daño que bien.

El descubrimiento de los antibióticos y más allá

Los primeros antibióticos

El bacteriólogo francés Jean Paul Vuillemin introdujo el término antibiosis como una manera de definir la interacción entre las bacterias y organismos que produjeron productos antibacterianos. Louis Pasteur y Robert Koch describió por primera vez en 1877 antibiosis cuando observaron que los bacilos en el aire podrían suprimir el crecimiento de Bacillus anthracis (ántrax).

En 1928, Sir Alexander Fleming descubrió el primer antibiótico, aunque este término primero sería utilizado por Selman Waksman en 1942. Esto ocurrió cuando estaba trabajando en una placa de Petri con la bacteria Staphylococcus aureus y regresó a su trabajo para encontrar que una molde de hongos había crecido en el plato. La parte sorprendente fue que la bacteria no creció cerca del molde y dedujo a la producción de hongo con productos antibacterianos. Luego llamó a este “producto antibacteriano” penicilina.

No fue hasta 1932 a pesar de que el primer producto basado en azufre antibacteriano, prontosil, se empezó a comercializar. En 1939 el primer producto antibacteriano de origen natural, tirotricina, llegó a estar disponible, pero se suspendió ya que causó efectos tóxicos en el cuerpo humano. En 1942 la primera penicilina purificada, llamada la penicilina G (PenG), se produce y se puso a disposición de las fuerzas militares aliadas en la Segunda Guerra Mundial. En 1945 el antibiótico estaba disponible para el público también.

El efecto que tuvo la penicilina era increíble y sin precedentes. No sólo terminan el tratamiento con anterioridad enfermedades debilitantes como la sífilis y otras enfermedades de transmisión sexual, pero también tenía una baja toxicidad en el cuerpo humano, que lo hacía muy seguro de usar. A pesar de que la penicilina ha estado disponible como un tratamiento viable para las infecciones bacterianas durante más de 60 años, todavía tiene potencia contra la mayoría de los organismos patógenos a pesar de la presencia de bacterias resistentes a los fármacos.

¿Hacia dónde vamos?

La resistencia a los antibióticos es un problema creciente y aunque nuevas investigaciones sobre nuevos tratamientos antibióticos se están haciendo actualmente. Además de bacterias patógenas en evolución para ser capaz de soportar la actividad de los agentes antibacterianos, otras razones de la resistencia bacteriana es sobre-prescripción de antibióticos y la prescripción de antibióticos para las infecciones que no son de origen bacteriano. Por lo tanto, un mayor cuidado debe ser tomado por los proveedores de atención médica en el tratamiento de pacientes con enfermedades infecciosas.

Las fluoroquinolonas fueron los últimos antibióticos de amplio espectro descubiertos e introdujeron en 1961 con resistencia a ellos ya se ha observado en 1968. Los últimos antibióticos para ser descubiertos fueron los quinolones en 1997 y desde entonces no se han encontrado nuevos antibióticos.

Actualmente hay algunos antibióticos en espera de la fase 2 y 3 la investigación que se suscribirá en ellos, pero que son combinaciones de fármacos que ya existen. Están dirigidos a la gestión de los bacilos Gram-negativos (GNB) en lugar de estar disponible para la actividad antibacteriana de amplio espectro.

La nanotecnología en relación con la actividad antibacteriana es un concepto muy interesante donde se introducen los nanobots microscópicos a la persona infectada, y estos robots a continuación, aislar bacterias patológicas y destruirlos a través de diversos mecanismos. Estos pueden incluir la interrupción de la pared celular, lo que afecta negativamente a sus procesos enzimáticos, la desnaturalización de proteínas, daño mitocondrial y daño en el DNA. La nanotecnología también se puede utilizar para hacer que los productos que pueden instrumentos y dispositivos médicos escudo para protegerlos de la infección con las bacterias patológicas.

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