Una dieta alta en sal puede dañar su hígado

Todo el mundo sabe que algunas personas reaccionan a las dietas de alto contenido de sal con la presión arterial alta, pero ¿sabía usted que el exceso de sal en su dieta también puede causar enfermedad hepática?

Una dieta alta en sal puede dañar su hígado

Una dieta alta en sal puede dañar su hígado

La sal de mesa es nuestra mayor fuente de dos elementos vitales, sodio y cloro, en forma de cloruro. Aunque la sabiduría convencional es que la mayoría de nosotros tenemos demasiada sal, lo cierto es, no podríamos vivir sin sodio y cloruro.

El sodio es esencial para la vida debido a su carga positiva. Las células utilizan positivamente iones de sodio para mantener la carga eléctrica en sus membranas externas negativas, sólo lo suficiente para atraer a los aminoácidos y hormonas que regulan. También utilizan sodio para importar agua y glucosa. Cada vez que una célula utiliza la insulina para recibir una molécula de glucosa, también importa tres iones de sodio.

El cuerpo utiliza el cloruro para regular el equilibrio ácido-base. El cloruro ayuda a la circulación sanguínea a regular el equilibrio entre el dióxido de carbono y oxígeno. También es parte de la activación de las neuronas.

Todo el mundo necesita sal. La pregunta es cuánto. Muy a menudo oímos hablar de exceso de sodio en el contexto de la presión arterial alta.

¿El consumo excesivo de sal causa realmente la presión arterial alta?

Si usted vive en los Estados Unidos y tiene la presión arterial alta, es probable que su médico le haya dado un folleto sobre el guión (Enfoques Alimenticios para Detener la Hipertensión). La idea detrás de la dieta DASH es que si usted no come tanta sal, entonces el torrente sanguíneo no tiene que llevar tanta agua para diluirlo, y su presión arterial no será tan alta.

Hay personas para las que la dieta DASH es una parte vital de controlar la presión arterial alta, pero estas son las personas que tienen una dificultad subyacente con la regulación de sodio. Para la mayoría de nosotros, los riñones mantienen un estricto control sobre los niveles de sodio. La gente que va en dietas muy restrictivas sólo se pueden ver una reducción de Hg 1-3 mm en la presión arterial, ya veces la restricción de sodio causa la hiponatremia, niveles bajos de sodio. Sin embargo, hay algunas personas para las que la reducción de la sal normaliza la presión arterial. El mismo tipo de relación parece ser el caso para la salud del hígado.

Niveles altos de sodio y la fibrosis hepática

Una serie de estudios han encontrado que las dietas de alto contenido de sodio aceleran un proceso en el hígado conocido como la fibrosis. Cuando el hígado está lesionado crónicamente, ya sea por el alcoholismo, hemocromatosis (altos niveles de hierro), la exposición constante a los productos químicos, o infección viral, tiende a crear fibras. El exceso de sal hace que algunas células del hígado para absorber el exceso de agua pierdan su forma característica. Estos no pueden adherirse en tejidos en los que debería, lo que les lleva a ser eliminados por el sistema inmune. Estos pueden lesionar las células vecinas, lo que provocó la producción de tejido de la cicatriz. El tejido fibroso en el hígado no puede descomponer los alimentos en nutrientes o almacenar glucosa en forma de glucógeno para obtener energía rápida. No puede reciclar hormonas o desintoxicar los productos químicos en los alimentos o en el medio ambiente. Cuanto más sal en el torrente sanguíneo, las células del hígado se convierten en menos funcionales, y que los peores los síntomas de la enfermedad de hígado se muestren.

No hay mucho espacio para la duda de que las personas que consumen mayor cantidad de sodio son los más propensos a sufrir la fibrosis, que puede conducir a la cirrosis, del hígado. Sin embargo, si usted no tiene una enfermedad del hígado que conduce a la cirrosis, entonces es probable que no tenga que restringir la sal para la salud de su hígado.

¿Qué es la cirrosis? ¿Cuáles son los síntomas de la cirrosis?

La cirrosis es una condición que poco a poco, por lo general durante un período de 10 a 30 años, hace que el hígado reduzca el tamaño y los contornos se distorsionen. Las fibras de proteína crecen alrededor de las células del hígado y poco a poco cortan la circulación. Con el tiempo, grandes áreas de tejido hepático se están envueltas por el tejido cicatricial formando nódulos. La condición puede causar una variedad de síntomas vagos en un primer momento, como por ejemplo:

  • Aparición de pequeñas “arañitas” debajo de la piel
  • Hemorroides sangrantes
  • La confusión y problemas de memoria
  • La disfunción eréctil en los hombres
  • Ictericia (coloración amarillenta de la piel)
  • Pérdida de interés en las relaciones sexuales en ambos sexos
  • Náusea
  • Vómitos contenido del estómago
  • Vómitos con sangre
  • Debilidad
  • Pérdida de peso

A medida que la enfermedad progresa, también puede causar:

  • Dolor abdominal
  • Sangrado de las encías
  • Aumento de las mamas en los hombres
  • Heces fecales de color arcilla o pálidas
  • Disminución del volumen de orina
  • Fiebre
  • Flatulencia, gases
  • Hemorragia nasal

Por el momento hasta que se presentan síntomas de la enfermedad más avanzada, la cirrosis del hígado es difícil de tratar. Hasta ese momento, sin embargo, las intervenciones dietéticas pueden hacer una gran diferencia.

Comer menos sal es sólo una parte de lo que las personas que tienen enfermedad hepática crónica tienen que hacer para prevenir la progresión de la fibrosis a cirrosis. El tipo de restricción de sodio que marca la diferencia en la enfermedad hepática no es grave. Es más en las líneas de evitar los alimentos muy salados, como el bacalao en salazón, ahumados y quesos ahumados, y limitar el consumo de alimentos enlatados (que contienen sal agregada para enmascarar el sabor “enlatada”). No es necesario evitar las verduras relativamente altas en sodio como el apio, las zanahorias y remolachas. Por supuesto, si su médico le indica que es necesario seguir una dieta más restringida, debe seguir las indicaciones médicas.

Lo que probablemente le ayudará aún más es evitar el consumo excesivo de calorías. La razón de restricción calórica, se consigue mejor mediante la eliminación de la mayoría de los azúcares y los alimentos fritos, hace una diferencia en la salud del hígado es que comer menos. Cuando se come demasiados carbohidratos, el hígado almacena el exceso de glucosa al combinar el azúcar con el agua. La obtención de agua en una célula de hígado requiere bombeo de sodio en la célula. Las células del hígado que ya se encuentran bajo estrés de la infección viral, exposición tóxica, o diabetes están estresados ​​aún más en el proceso de fabricación de glucógeno. Cuanto menos carbohidratos come, menos glucógeno el hígado tendrá que hacer.

Simplemente recortar que el consumo de hidratos de carbono es una estrategia especialmente útil cuando se trata de fibrosis y cirrosis causada por la infección crónica por hepatitis C. Especialmente si usted tiene sobrepeso, simplemente recortando su consumo de alimentos es suficiente para perder sólo un 2 a 3 por ciento de su peso corporal total (tan poco como 3 a 9 libras / 1,5 a 4 kilos) pueden ser bastante para darle a su hígado una oportunidad para mantenerse estructuralmente intacto.

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