Una guía sin sentido sobre la discusión de la muerte y morir con sus hijos

La muerte es una parte integral pero difícil de la vida. ¿Cómo actuar con ella con sus hijos?
“La muerte es difícil de hacerla entender a los niños”, mucha gente va a decirle inmediatamente cuando debe discutir de la muerte y el morir con los niños. La verdad, es que la muerte es difícil de comprender para los adultos, la muerte de un ser querido duele, y la muerte es un tema difícil para los adultos que tienen que tratar con los niños.

Una guía sin sentido sobre la discusión de la muerte y morir con sus hijos

Una guía sin sentido sobre la discusión de la muerte y morir con sus hijos

La muerte es también una parte integral de la vida. Por desgracia, no importa lo mucho que odian la idea de hablar sobre la muerte y el morir con sus hijos, la mayoría de los padres, en algún momento u otro en una infancia de sus hijos, tiene que encontrar una manera de hacerlo de todos modos.

Supe de un caso en el que el padre de un niño cuya madre había muerto de cáncer, no se encontraba preparado para contarselo a su hijo con tanta fuerza que él no lo hizo. “Sólo un poco más de tiempo,” debía de haber pensado: “Voy a retrasarlo sólo un poco más.” La historia pasó de “no podemos visitarla en estos momentos” a “ella ha sido trasladada a otro hospital que esta mucho más lejos”, durante meses. No sé cómo, finalmente, descubrió que su madre estaba muerta, pero creo que me puedo imaginar la traición que debe haber sentido cuando descubrió que le habían mentido todo este tiempo.

Eso, simplemente no decirle a un niño que un ser querido ha muerto, es el principal ejemplo de cómo no se debe manejar una muerte con los niños. No puede ayudar a su hijo a lidiar con el dolor si no le dice que se ha producido.

¿Cómo lo haces, entonces? No sólo va a tratar de encontrar maneras de hacer las conversaciones que tendrá, apropiadas para la edad, la forma en que se involucran en estas conversaciones también depende en gran medida de la situación en que se encuentra.

¿Cómo experimentan los niños la muerte?

Los niños son, desde una edad muy joven, consciente de que se produce la muerte. Vamos a no engañarnos aquí. Han visto los animales muertos, incluso sólo los mosquitos, y se encuentran con muertes humanas en los libros y en la televisión. Le oyen hablar con su cónyuge y otros, acerca de un gran número de temas “adultos” que creemos que no entienden, y son a menudo capaces de entender mucho, mucho más de lo que damos crédito.

Esto es muy importante: aunque los niños saben mucho más de lo que pensamos, también se dan cuenta de cuándo un tema es incómodo para nosotros, cuando es “tabú”, y así pueden ajustarse a exiguir preguntas existenciales con las que están luchando. Cuando sienten que no pueden pedirselo a usted, los niños se quedan para hacer frente a estos problemas por sí solos. Como padres, nuestro primer deber para con nuestros niños, cuando se enfrentan a la muerte es, dejar a un lado nuestra propia incomodidad y comprometerse a discutir en su totalidad.

Los expertos sostienen que la comprensión de los niños del significado de la muerte avanza con la edad:

  • Los niños pequeños y niños en edad preescolar pueden no tener ninguna comprensión del concepto de permanencia en general, y como tales pueden ver la muerte como algo temporal también.
  • Los niños de entre cinco y nueve años, entienden que la muerte es permanente, y puede también cognitivamente darse cuenta que la vida con el tiempo llega a su fin, pero todavía no son capaces de contemplar su propia mortalidad.
  • A partir de los nueve años en adelante, los niños empiezan a tratar con el sentido de la vida y la muerte de una manera más filosófica, pensando tanto en el sentido de la vida y lo que, en todo caso, puede ocurrir después de la muerte.

A pesar de saber esto puede ser útil, también es importante ver a los niños como individuos con sus propias experiencias. Un niño que ya ha experimentado la muerte de un ser querido tendrá una comprensión más profunda del significado de la muerte, de uno que no tiene, por ejemplo.

Los niños y la muerte de seres queridos: más consejos sobre cómo manejar esta parte de la vida

Hablar directamente: un enfoque aconsejado

Los psicólogos están de acuerdo casi unánimemente que un enfoque de “hablar claro” a la muerte y el morir es mejor. Cuando se utiliza un lenguaje florido, tales como “se fue a dormir”, “ella se ha ido al cielo”, “abuela está en un lugar mejor ahora”, o “que transmite”, es posible que deje a su hijo frente a muchas preguntas sin respuesta. Sin una explicación semi-científica de lo que significa la muerte, también se corre el riesgo de dejar a sus hijos pequeños con un miedo de ir a dormir o un miedo que lo mismo podría ocurrir al azar a ellos por ninguna razón.

La recomendación general es, entonces, usar las palabras como “morir”, “muerto”, y “muerte”, en lugar de eufemismos. Explicar a los niños pequeños que la muerte significa el cuerpo de una persona deja de funcionar y que se ha ido de este mundo para siempre.

Sus hijos pueden hacer muchas preguntas, independientemente de si sienten generalmente curiosidad por el concepto de muerte, han experimentado recientemente una pérdida, en la actualidad tiene un ser querido gravemente enfermos. No tenga miedo de expresar sus propias creencias sobre lo que ocurre después de la muerte a sus hijos (aunque saben que pueden creer de manera diferente), No tenga miedo de reconocer que este es un tema difícil para usted discutir, y no tenga miedo de admitir que no conoce las respuestas a algunas de las preguntas que sus hijos piden. Cuando la discusión se vuelve dura, debe continuar respondiendo. Asegúrese de que sus hijos sepan que cuando quieren hablar o tiene alguna pregunta, siempre pueden venir a usted. De esta manera, ellos sabrán que no van a tener que lidiar con estos sentimientos duros, por su cuenta. Al mismo tiempo, darles un descanso de temas duros y sólo juegen, coman, y abracense.

Por último, algunos padres prefieren empezar con niveles básicos de información y hacer un seguimiento de esas conversaciones o sólo responder a las preguntas del niño. Siempre y cuando usted deje claro que están dispuestos a responder a todas las preguntas, este enfoque asegura que su hijo recibirá la cantidad exacta de información que necesitan, y no más. Sin embargo, asegúrese de escuchar también las peticiones de sus hijos para cambiar de tema.

En caso de fallecimiento de seres queridos ¿Hay que asistir a los funerales?

Esto, también, es un tema polémico, algo que viene de la percepción de que los niños deben ser protegidos por el hecho de que la muerte ocurre, y protegidos de las experiencias difíciles de la vida en general. Sin embargo, tanto visitar a un ser querido a punto de morir y asistir a un funeral puede ofrecer a un niño la capacidad de decir adiós y lograr el cierre. Con el fin de hacer que estas experiencias no sean traumatizantes, he aquí algunos consejos:

  • En el caso de un ser querido moribundo, siempre preguntarles si les gustaría ver al niño primero.
  • Dígale a su niño lo que debe esperar de la experiencia en tanto detalle como lo piden.
  • Dígale a su hijo en términos muy claros que no es sólo aceptable, es perfectamente normal, estar molesto, y llorar.
  • Pregúntele a su hijo si les gustaría la oportunidad de visitar a un ser querido que va a morir o asistir a un funeral, y respetar sus deseos si dicen que no.
  • Si quiere ir, hablen de la experiencia juntos después.

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