Usando la luz para destruir el cáncer de mama metastásico

By | noviembre 10, 2018

El Dr. Nalinikanth Kotagiri, del Centro de Cáncer de Cincinnati en Ohio, acaba de recibir el Premio Avance del Cáncer de Mama del Departamento de Defensa para estudiar el uso de la luz para atacar las células cancerosas en el cáncer de mama en etapa avanzada. El investigador explica los beneficios de la terapia de luz para el cáncer de mama metastásico.

Una nueva forma de terapia de luz podría mejorar drásticamente la perspectiva de las personas con una forma avanzada de cáncer de mama

Una nueva forma de terapia de luz podría mejorar drásticamente la perspectiva de las personas con una forma avanzada de cáncer de mama

Debido a los avances modernos en medicina y la difusión de campañas de sensibilización pública, las perspectivas para las personas que desarrollan cáncer de mama actualmente son muy prometedoras.

Según la Sociedad del Cáncer (SC), la tasa de supervivencia a 5 años para las personas con cáncer de mama en etapa 0 o etapa I es casi del 100 por ciento, y para las personas con cáncer de mama en etapa II, es aproximadamente del 93 por ciento 1.

Sin embargo, el pronóstico es menos favorable para las personas con cáncer de mama cuyos tumores se han diseminado a otras partes del cuerpo. Específicamente, la SC estima que la tasa de supervivencia a 5 años para las personas que tienen cáncer de mama metastásico es aproximadamente del 22 por ciento.

Las tres formas principales de combatir el cáncer son la cirugía, la radiación y la quimioterapia 2. Sin embargo, los efectos secundarios de estas terapias son significativos, y cuando los tumores se diseminan, el riesgo de toxicidad es aún mayor.

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Por estas razones, los científicos han estado trabajando arduamente para crear terapias no tóxicas y novedosas. Una de estas formas de tratamiento utiliza la luz para activar los medicamentos que combaten el cáncer.

El Dr. Nalinikanth Kotagiri, profesor asistente en la Facultad de Farmacia James L. Winkle y empleado del Centro de Cáncer de Cincinnati en Ohio, se propuso investigar formas en que la luz podría usarse para activar medicamentos fotosensibles que podrían matar las células cancerosas. Dejando las células sanas intactas.

El Dr. Kotagiri acaba de recibir el Premio Avance de Avances de Cáncer de Mama del Departamento de Defensa, que ofrece más de $ 600,000 por 3 años de investigación.

¿Por qué necesitamos terapias contra el cáncer basadas en la luz?

El investigador explica la necesidad de terapias alternativas para el cáncer de mama, especialmente cuando el cáncer se ha diseminado a la médula ósea .

«El cáncer de mama metastásico puede ser un diagnóstico devastador con altas tasas de recaída y muerte, y actualmente no hay terapias efectivas», dice. «A pesar de los tratamientos más nuevos, muchos pacientes aún sucumben a la enfermedad».

«Las principales limitaciones incluyen la resistencia adquirida a las terapias y los efectos secundarios graves del tratamiento», continúa el Dr. Kotagiri. «Debido a la ubicación generalizada de las células de cáncer de mama, especialmente en la médula ósea, que alberga las células tumorales , así como las células madre vitales, el riesgo de toxicidad es aún mayor con las terapias convencionales».

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El investigador continúa detallando los mecanismos y beneficios de la terapia de luz. «Las terapias como la terapia fotodinámica (TFD), que involucran la luz y una sustancia química fotosensibilizante, que se usa junto con el oxígeno molecular pueden causar la muerte celular, ofrecen un alto grado de control que se usa efectivamente para controlar el cáncer en etapas tempranas a avanzadas».

«Funciona según un principio simple en el que un fármaco sensible a la luz, que de otro modo no es tóxico, introducido en ciertos tejidos puede causar la muerte celular cuando se activa con la luz». Sin embargo, explica el Dr. Kotagiri, también existen limitaciones actuales para la terapia de luz.

«A pesar de la promesa de la TFD, no puede penetrar el tejido profundamente, por lo que su uso es limitado. Además, los medicamentos actuales sensibles a la luz requieren oxígeno para ser eficaces, pero muchos tumores, incluidos los tumores de mama, tienen bolsas de poco oxígeno o crecen en regiones donde el oxígeno es bajo o ausente, lo que podría prevenir [una] aplicación efectiva de la TFD en el tratamiento del cáncer «.

El tratamiento podría estar listo en 5-10 años.

Sin embargo, el Dr. Kotagiri y su equipo pueden haber encontrado una manera de superar estos problemas.

«Hemos estado utilizando la luz ultravioleta (UV) de los radionúclidos (nucleido o átomo radiactivo)», explica el investigador, «que ya se utilizan para obtener imágenes de tumores y tejidos, y tratamos de resolver la dependencia del oxígeno mediante el uso de metales sensibles a la luz. Medicamentos para la TFD independiente de la profundidad y el oxígeno».

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«Al reemplazar la fuente de luz externa, como los láseres y las lámparas, con la luz de los radionúclidos como fuente de luz ‘interna’, hemos podido controlar mejor la terapia en el cuerpo».

«Esto podría significar terapias más efectivas con una toxicidad mínima para los órganos y tejidos vitales. Dado que los radionúclidos se usan para obtener imágenes y localizar tumores, ahora podemos visualizar y tratar simultáneamente la metástasis del cáncer de mama utilizando el mismo radionúclido», dice el investigador.

Durante los próximos años, el Dr. Kotagiri y sus colegas evaluarán si el uso de radionúclidos ligeros para activar medicamentos anticancerígenos sensibles a la luz en animales eliminará efectivamente las células cancerosas metastásicas y resistentes al tratamiento.

Si se demuestra que tiene éxito, este tratamiento basado en la luz «podría beneficiar enormemente a los pacientes, ya que podría mejorar los resultados terapéuticos además de establecer un precedente para adaptar otros fármacos sensibles a la luz aprobados por la FDA como terapias activadas con radionúclidos, ampliando el alcance y el rango de enfermedades que estos medicamentos actualmente tratan».

» Si se demuestra que es beneficioso, este tratamiento podría estar listo para una población de pacientes en 5 a 10 años, ya que todos los materiales involucrados ya se han utilizado en humanos. Esto podría ser un avance emocionante».

Dr. Nalinikanth Kotagiri


[expand title=»Referencias«]

  1. Sociedad Americana del Cáncer – Tasas de supervivencia del cáncer de mama https://www.cancer.org/cancer/breast-cancer/understanding-a-breast-cancer-diagnosis/breast-cancer-survival-rates.html
  2. Nature – Células cancerosas: fotoinmunoterapia cerca del infrarrojo selectiva in vivo dirigida a moléculas de membrana específicas https://www.nature.com/articles/nm.2554

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Author: Dra. Lizbeth

Dra. Lizbeth Blair está graduada de medicina, anestesióloga, formado en la Universidad de la Facultad de Medicina de Filipinas. Ella también tiene una licenciatura en Zoología y una Licenciatura en Enfermería. Ella sirvió varios años en un hospital del gobierno como el Oficial de Capacitación del Programa de Residencia en Anestesiología y pasó años en la práctica privada en esta especialidad. Se formó en la investigación de ensayos clínicos en el Centro de Ensayos Clínicos en California. Ella es una investigadora y escritora de contenido con experiencia que le encanta escribir artículos médicos y de salud, reseñas de revistas, libros electrónicos y más.