Usar el sistema inmune para combatir la adicción

By | octubre 5, 2018

Según una nueva investigación, el aprovechamiento de proteínas específicas que produce el sistema inmune puede conducir a tratamientos mejorados para la adicción, que es una condición notoriamente difícil de tratar.

Una nueva investigación enfrenta al sistema inmune contra el comportamiento adictivo

Una nueva investigación enfrenta al sistema inmune contra el comportamiento adictivo

En 2011, millones de personas tenían una adicción, excluyendo el tabaco.

Se estima que 100 personas mueren diariamente por sobredosis de drogas, una cifra que se ha triplicado en las últimas 2 décadas.

La adicción es un tema complejo que involucra la interacción entre la neurociencia, la psicología y la sociología.

Aunque multifacético, a nivel básico, la dopamina y el sistema de recompensa del cerebro son los principales impulsores del comportamiento adictivo.

A lo largo de los años, nuestra comprensión se ha fortalecido, pero encontrar formas de prevenir el proceso todavía está fuera de nuestro alcance.

Como tal, los investigadores están buscando objetivos innovadores y explorando cómo otros sistemas corporales pueden influir en el comportamiento adictivo.

Adicción y el sistema inmune

Un investigador involucrado en este esfuerzo es Erin Calipari, profesora asistente de farmacología en el Vanderbilt Center for Addiction Research en Nashville, TN. En particular, ella está interesada en el papel potencial del sistema inmune.

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Los mecanismos exactos involucrados en las interacciones del sistema inmune con el cerebro aún se están separando, pero cada vez es más claro que podrían ser importantes para una variedad de condiciones.

El trabajo más reciente de Calipari, cuyos resultados se publican ahora en The Journal of Neuroscience, investiga péptidos inmunes específicos que pueden moderar los circuitos en el cerebro.

La proteína en la que estaban interesados ​​es el factor estimulante de colonias de granulocitos (G-CSF). Es una citocina, una proteína que produce el sistema inmune que puede afectar los cambios en otras células, y se sabe que influye en la motivación y la toma de decisiones.

G-CSF tiene una serie de funciones, como promover el crecimiento neuronal y prevenir la muerte celular en el cerebro y la médula espinal. También se ha demostrado que desempeña un papel protector en los accidentes cerebrovasculares e influye en el aprendizaje y la memoria.

El trabajo previo de Calipari y su equipo demostraron que manipulando los niveles de G-CSF, podrían alterar la motivación para la cocaína sin cambiar la motivación hacia otras recompensas.

A partir de esto, concluyeron que G-CSF podría ser útil para comprender, y quizás incluso intervenir en, la adicción.

G-CSF bajo el microscopio

En el nuevo estudio, querían profundizar en la interacción entre G-CSF, dopamina y la respuesta a la adicción. Según Calipari, descubrieron que «podrían apuntar a estos péptidos inmunes y cambiar los antojos que los ratones y las ratas macho tenían por comida y azúcar».

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Solo un breve tratamiento con G-CSF alteró la respuesta de motivación de un animal y mejoró la flexibilidad cognitiva en una tarea de aprendizaje.

Parece que este cambio en el comportamiento fue mediado, al menos en parte, por una mayor liberación de dopamina en el núcleo accumbens, que es una parte del cerebro que se sabe que es importante en la recompensa y el refuerzo.

Anteriormente, los científicos habían investigado la inflamación en el cerebro como una posible causa de enfermedades como la depresión, el Alzheimer y la esquizofrenia. G-CSF, sin embargo, es uno de los pocos ejemplos de una molécula proinflamatoria que se investiga por sus posibles beneficios para la salud.

Es poco probable que haya una sola cura para todos con una adicción; simplemente hay demasiados factores variables involucrados para cada individuo. Sin embargo, Calipari espera que su trabajo pueda ayudar a reducir los antojos, mientras que las personas afectadas por la adicción trabajan en otros factores que están involucrados.

» Ahora estamos viendo lo que tenemos que hacer antes de poder llevar esto a ensayos clínicos en humanos. Esto es emocionante porque vemos cómo los sistemas periféricos, como el sistema inmunitario, pueden estar influyendo en los antojos».

Erin Calipari

En un intento de llevar las nuevas ideas a un juicio humano, ella está trabajando con Drew Kiraly en la Escuela de Medicina Icahn en Mount Sinai en la ciudad de Nueva York, Nueva York.

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Debido a que ya existe un tratamiento aprobado por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) que involucra G-CSF, el camino a los ensayos clínicos en humanos podría ser menos intrincado que para intervenciones completamente nuevas.

El equipo también está interesado en las variaciones individuales en el riesgo de adicción; ya ha demostrado que las mujeres son más vulnerables a la adicción.

Calipari explica sus objetivos a largo plazo, diciendo: «No vamos a encontrar un tratamiento que corrija todo, pero podemos, eventualmente, enfocarnos en diferentes aspectos de la adicción para pacientes individuales».

Todavía no hay un gran avance, pero es muy probable que esta nueva interacción de inmunodeficiencia llame mucho la atención a medida que se libera toda su importancia.

Author: Dr. Manuel Silva

Dr. Manuel Silva terminó su especialización en neurocirugía en Portugal. Se interesa por la experiencia de la radiocirugía, el tratamiento de los tumores cerebrales, y radiología intervencionista. Adquirió experiencia operativa significativa que se hace bajo la supervisión y orientación de los residentes de la tercera edad.