Vejiga hiperactiva: ¿enfermedad verdadera o bombo de la comercialización?

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Millones de personas en todo el mundo han sido diagnosticadas con vejiga hiperactiva. Pero, ¿es una enfermedad real? ¿Y la medicación es realmente necesaria para controlarla?

Vejiga hiperactiva: ¿enfermedad verdadera o bombo de la comercialización?

Vejiga hiperactiva: ¿enfermedad verdadera o bombo de la comercialización?

El Programa Nacional de Evaluación de la Vejiga Hiperactiva realizó un estudio y llamó a 5.204 adultos, a los cuales les hizo una pregunta embarazosa e incómoda: ¿Usted va demasiado al baño demasiado?

En respuesta, el 16,9 por ciento de las mujeres y el 16,9 por ciento de los hombres dijeron que sí. Para el deleite de la compañía farmacéutica que patrocinó la encuesta, nació una nueva enfermedad. Llegó a ser conocida como vejiga hiperactiva.

Tanto los hombres como las mujeres pueden tener vejiga hiperactiva

La encuesta encontró que casi exactamente el mismo número de hombres y mujeres reportaron síntomas de vejiga hiperactiva, pero la gravedad de esos síntomas difirió por edad. Sólo el 0,3 por ciento de los hombres menores de 45 años de edad declaró micción muy frecuente, contra el 2,0 por ciento de las mujeres. El porcentaje de mujeres que se quejaron de vejiga irritable o vejiga hiperactiva aumentó bruscamente después de los 44 años, mientras que el porcentaje de hombres que reportaron estos síntomas aumentó bruscamente después de los 64 años.

Hombres y mujeres también informaron diferentes tasas de incontinencia de urgencia, fugas si no llegas a ir. En todos los grupos de edad, la incontinencia de urgencia era más común en las mujeres que en los hombres.

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Antes del estudio, la vejiga hiperactiva era tratada como un “problema de la mujer”. Este estudio mostró que el problema era común tanto en mujeres como en hombres, el punto de vista era sexista y discriminatorio, lo que alentó a las compañías farmacéuticas a hacer investigación para desarrollar medicamentos para tratarlo. Muchos expertos creen que la condición se maneja mejor sin tratamiento de medicación.

¿Cuáles son los síntomas de la vejiga hiperactiva?

¿Cómo sabes que tienes vejiga hiperactiva? La encuesta original la habría clasificado como sentir un impulso repentino de orinar, pero la mayoría de los médicos buscarán respuestas afirmativas a estas preguntas:

  • ¿Necesita orinar más de ocho veces al día?
  • ¿Tiene que levantarse para orinar más de tres veces por la noche? ¿Se despierta porque necesita orinar, o se despierta y luego necesita orinar?
  • ¿Tiene alguna vez fuga de orina cuando tiene un fuerte deseo de ir al baño?
  • ¿Utiliza almohadillas protectoras o pañales para evitar fugas visibles? ¿Cuántas almohadillas usas cada día?
  • ¿Este problema le impide hacer las cosas que le gusta hacer?

Incluso si la respuesta a estas preguntas es sí, el médico generalmente le pedirá al paciente que mantenga un diario de tres días de orinar, cuánto, cuándo, con qué frecuencia hay “accidentes” y cuánto líquido consume. El médico hará un examen para ver si se puede sentir la vejiga (si se siente llena, puede haber una obstrucción que está causando el problema con la fuga). Las mujeres serán examinadas para detectar signos de deficiencia de estrógenos (falta de enrojecimiento en los labios de la vagina, delgadez de la membrana sobre la vagina), y a los hombres se les dará el examen digital (dedo) para la ampliación de la próstata.

¿Qué se puede hacer para la vejiga hiperactiva?

Cuando los médicos hacen un examen completo, sólo alrededor del 8 por ciento de los pacientes son diagnosticados con vejiga hiperactiva, pero eso todavía significa que la condición es un problema para decenas de millones de personas. Es relativamente fácil simplemente tomar una píldora para que no vaya al baño con tanta frecuencia, pero la medicación es sólo una de varias opciones.

  • La primera línea de tratamiento es la terapia conductual. El entrenamiento de la vejiga enseña a los pacientes a tomar conciencia de la relación entre sus hábitos alimenticios y patrones de actividad y episodios de incontinencia. Normalmente se les dice a los pacientes que se aseguren de vaciar sus vejigas tan pronto como se despierten por la mañana. Se ponen en un horario de las roturas del cuarto de baño y se les dice que no vayan al baño cuando no estén en un descanso, además deben vaciar sus vejigas incluso si no sienten un impulso cuando están en un descanso del cuarto de baño. Si hay un fuerte deseo de orinar fuera del horario, a los pacientes se les dice que utilicen la respiración profunda y aguanten durante al menos cinco minutos antes de ir al baño. Las pausas de baño están programadas más lejos y más lejos, por lo que el paciente sólo tiene que ir cada tres o cuatro horas. El entrenamiento de la vejiga solo es suficiente para curar la vejiga hiperactiva en alrededor del 75 por ciento de los casos.
  • Entrenamiento de los músculos del suelo pélvico enseña a los pacientes a contraer los músculos del suelo pélvico de manera que relajan el músculo detrusor, el músculo redondo alrededor del canal urinario que mantiene el esfínter urinario cerrado mientras se está relajado. Mientras que estos ejercicios son mejor aprendido de un profesional, simplemente detener y reiniciar el flujo de orina a voluntad cuando esta orinando, se aproxima a su efecto. Los ejercicios de entrenamiento muscular del suelo pélvico deben realizarse de 30 a 80 veces al día durante seis a doce semanas. Son especialmente útiles para las mujeres más jóvenes, pero no son muy útiles para los hombres mayores o para los pacientes con movilidad limitada.
  • Un cono vaginal puede ayudar a las mujeres a fortalecer los músculos del suelo pélvico que mantienen el esfínter urinario cerrado. Mantener el cono en su lugar en la vagina durante 15 minutos a la vez dos veces al día durante, seis a doce semanas fortalece los músculos lo suficiente para prevenir la incontinencia urinaria y la micción urgente en alrededor del 80 por ciento de las mujeres que lo usan.
  • El suelo pélvico asistido por biofeedback incorpora un sensor en la zona muscular (colocado en la vagina de la mujer o el ano de los hombres) para decirle al paciente cuando están haciendo sus ejercicios de fuerza correctamente. Alrededor del 15 por ciento de los pacientes son curados de la vejiga hiperactiva cuando usan esta técnica.
  • La oxibutinina como medicamento (que se vende bajo los nombres comerciales Ditropan, Gelnique, y Oxytrol) antagoniza los nervios que le dicen al esfínter de la vejiga que se abran. Puede reducir la frecuencia de la micción, pero también puede causar sequedad en la boca, estreñimiento, visión borrosa, somnolencia y mareos. La oxibutinina reduce la frecuencia de la micción en alrededor del 65 por ciento de los pacientes que lo usan, menos que el entrenamiento de la vejiga o el entrenamiento del músculo de la inundación pélvica, pero con el beneficio añadido de detener los espasmos de la vejiga.
  • Los médicos a menudo recomiendan evitar el chocolate, las bebidas alcohólicas, las bebidas carbonatadas, los alimentos picantes y las frutas y verduras de alto contenido de potasio, pero no hay datos claros que demuestren que estos cambios en la dieta son útiles.

Traer la vejiga hiperactiva bajo control completo puede requerir más de un método, pero la medicación no es necesariamente una necesidad. Muchas personas encuentran un alivio más duradero con menos efectos secundarios del entrenamiento de la vejiga y de los ejercicios del piso pélvico.

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