Virus del Nilo Occidental

El virus del Nilo Occidental es un virus específico que está causando una enfermedad que afecta principalmente a las aves, los seres humanos y los caballos. Se está transmitiendo a través de picaduras de mosquitos. No hay un tratamiento específico para la infección del Virus del Nilo Occidental o una vacuna para prevenirlo.

Virus del Nilo Occidental

Virus del Nilo Occidental

Esta condición es muy extraña porque la mayoría de las personas con el virus del Nilo Occidental no tienen síntomas y nunca saben que han sido infectados, mientras que otros, especialmente las personas mayores o las personas con condiciones médicas subyacentes, pueden desarrollar una condición muy grave que está llevando a la inflamación del cerebro o inflamación e infección de las membranas que rodean el cerebro y la médula espinal. El Virus del Nilo Occidental se ha propagado rápidamente por toda América del Norte, afectando a miles de aves, caballos y seres humanos, desde que fue descubierto en el hemisferio occidental.

Incidencia y propagación

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés), más de 15.000 personas en los EE. UU. Han resultado positivas para la infección por el WNV desde 1999 y 500 personas murieron a causa de esta enfermedad. Muchos más probablemente han sido infectados con el VNO, pero han experimentado síntomas leves o inexistentes.

El virus del Nilo Occidental fue detectado por primera vez en el Hemisferio Occidental en 1999 y desde entonces se ha extendido rápidamente por el continente norteamericano en los 48 estados continentales, siete provincias canadienses y en todo México. Además, la actividad del WNV se ha detectado en Puerto Rico, República Dominicana, Jamaica, Guadalupe y El Salvador.

Transmisión del virus

El virus del Nilo Occidental se transmite a los seres humanos sólo a través de picaduras de mosquitos. Los mosquitos se infectan cuando se alimentan de aves infectadas que tienen altos niveles de este virus en su sangre. Los mosquitos infectados pueden transmitir el virus cuando se alimentan de seres humanos u otros animales. El Virus del Nilo Occidental no puede ser transmitido de persona a persona y no hay evidencia de que una persona pueda infectarse por el manejo de aves infectadas vivas o muertas.

Síntomas de la fiebre del Nilo Occidental

Aunque la mayoría de la gente no experimenta ningún síntoma nunca, hay algunos síntomas que podrían ser considerados típicos para la fiebre del Nilo Occidental. Los signos y síntomas más comunes de la fiebre del Nilo Occidental son:

  • Náuseas, vómitos y diarrea
  • Erupción cutánea
  • Glándulas linfáticas inflamadas
  • Dolores musculares
  • Dolor de espalda
  • Fiebre
  • Dolor de cabeza
  • Falta de apetito

En menos del 1 por ciento de las personas infectadas, el virus causa una infección neurológica más grave, como:

  • Inflamación de la encefalitis cerebral
  • Inflamación del cerebro y membranas circundantes,  meningo-encefalitis.
  • Infección e inflamación de las membranas que rodean el cerebro y la médula espinal (meningitis)
  • Parálisis

Los signos y síntomas de estas enfermedades también incluyen:

  • Fiebre alta
  • Estupor o coma
  • Temblores o sacudidas musculares
  • Signos y síntomas de la enfermedad de Parkinson
  • Dolor de cabeza intenso
  • Rigidez en el cuello
  • Desorientación o confusión
  • Falta de cordinacion
  • Convulsiones

Mecanismo de la condición

El mecanismo exacto de la enfermedad es aún desconocido. Sin embargo, la mayoría de los expertos de este campo creen que el virus del Nilo Occidental probablemente entra en el torrente sanguíneo del huésped, se multiplica y se traslada al cerebro, cruzando la barrera hematoencefálica. Una vez que el virus cruza esa barrera e infecta el cerebro, se produce una respuesta inflamatoria y se presentan los síntomas.
La transmisión del virus ocurre principalmente durante el tiempo cálido, cuando las poblaciones de mosquitos están activas. El período de incubación oscila entre 3 y 14 días.
En casos raros, puede propagarse a través de otras rutas, incluyendo:

Transplante de órganos y transfusión de sangre

Algunas personas han desarrollado el virus del Nilo Occidental después de recibir un órgano trasplantado o productos sanguíneos. Aunque los órganos donados todavía no han sido examinados para detectar el virus del Nilo Occidental, la selección de donantes de sangre para detectar el virus del Nilo Occidental es la rutina actual.

Infección congénita

En 2002 hubo un caso de una mujer en Nueva York que contrajo el virus del Nilo Occidental en el último trimestre de su embarazo. El bebé al que dio a luz cinco semanas después también fue infectado con el virus del Nilo Occidental.

Amamantamiento

La infección a través de la lactancia materna es posible, pero los expertos de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades afirman que estos casos son extremadamente raros y no deben afectar la decisión de ninguna mujer de amamantar a su bebé.

Infección de laboratorio

Algunos trabajadores de laboratorio involucrados en la vigilancia e investigación del virus del Nilo Occidental han contraído la enfermedad de animales infectados.

Factores de riesgo para desarrollar la fiebre del Nilo Occidental

El riesgo general de contraer el virus del Nilo Occidental depende de varios factores:

Época del año

El virus del Nilo Occidental sigue un patrón estacional que comienza a finales de la primavera, con el tiempo máximo para que la infección ocurra a finales del verano y principios del otoño.

Región geográfica

Cada visita al país donde son comunes los virus transmitidos por mosquitos, especialmente la Costa Este y el Medio Oeste, aumenta el riesgo de infección por el virus del Nilo Occidental.

Trabajar al aire libre pone a una persona en una mayor posibilidad de ser mordido por un mosquito infectado.

El curso de la enfermedad varía significativamente. Algunos pacientes se recuperan en dos semanas y algunos desarrollan serios problemas de salud. Entre los más propensos a desarrollar infecciones severas o fatales son:

  • Adultos mayores
  • Mujeres embarazadas
  • Las personas con sistemas inmunológicos debilitados por el VIH / SIDA, el uso prolongado de esteroides, los fármacos de quimioterapia o los fármacos anti-rechazo después de la cirugía de trasplante.

Diagnóstico de infección por el virus del Nilo Occidental

Cualquier persona que tenga síntomas de una enfermedad grave como cambios en el estado mental, fiebre alta, rigidez del cuello, sensibilidad a la luz o confusión debe ir inmediatamente al departamento de urgencias del hospital.

El diagnóstico de la infección por el virus del Nilo Occidental no es complicado y generalmente se realiza a través de una combinación de observación de signos y síntomas junto con pruebas biológicas moleculares especializadas para el propio virus. El médico puede confirmar la presencia del virus del Nilo Occidental en el cuerpo del paciente analizando una muestra de sangre o el líquido cefalorraquídeo.

Los signos de la enfermedad incluyen:

  • Un nivel creciente de anticuerpos contra el virus del Nilo Occidental.
  • Prueba positiva del ácido ribonucleico para el virus del Nilo Occidental.

El diagnóstico confirmatorio de la infección por el virus del Nilo Occidental también se realiza mediante una prueba de ADN denominada reacción en cadena de la polimerasa (PCR) o cultivo viral de líquido alrededor de la médula espinal.

Otras pruebas:

Punción lumbar 

La forma más común de diagnosticar la meningitis, como una de las posibles complicaciones de la infección por el virus del Nilo Occidental, es analizar el líquido cefalorraquídeo que rodea el cerebro y la médula espinal. Una aguja insertada entre las vértebras inferiores de la columna vertebral se utiliza para extraer una muestra de líquido para un análisis de laboratorio.

Imagen mental

En algunos casos, pero no en todos, una tomografía computarizada o una resonancia magnética puede revelar i inflamación del cerebro.

La conclusión es que la forma más precisa de diagnosticar esta infección es la serología, una prueba para detectar la presencia de anticuerpos contra el virus del Nilo Occidental en LCR o suero. Esto se considera el estándar de oro para el diagnóstico.

Tratamiento de la fiebre del Nilo Occidental

La mayoría de la gente se recupera del virus del Nilo Occidental sin tratamiento.

Incluso aquellos que desarrollan encefalitis o meningitis sólo pueden necesitar terapia con líquidos intravenosos y analgésicos. Estadísticamente el riesgo de una persona de contraer el Nilo Occidental es bajo y menos del 1% de los infectados desarrollan una enfermedad grave por el virus. Los científicos están investigando actualmente la terapia del interferón, un tipo de terapia de la célula inmune, como tratamiento para la encefalitis causada por el virus del Nilo del oeste.

Prevención de la infección

Los esfuerzos para detectar y contener el virus incluyen:

  • Muestreo de poblaciones de mosquitos y aves para el virus del Nilo Occidental.
  • Aumento de la vigilancia de animales y humanos para la infección.
  • Eliminación de zonas de reproducción de mosquitos.
  • El rastreo del aumento y la notificación del virus para que su propagación.
  • Llevar a cabo campañas de concientización pública para que las personas sepan cómo reducir su riesgo de exposición al virus.

¿Qué puede hacer un individuo para reducir el riesgo de la infección? Aquí hay algunos consejos que mostraron beneficiosos:

  • Elimine el agua estancada en su patio.
  • Desabroche las canaletas del techo.
  • Vaciar las piscinas no utilizadas.
  • Cambiar el agua en los baños de aves al menos una vez a la semana.
  • Retire todas las cosas viejas no utilizadas que podrían contener agua y servir como caldo de cultivo para los mosquitos.
  • Esté atento a las aves enfermas o moribundas e informe a su departamento de salud local.

También hay varias otras medidas de prevención. Algunas de ellas son:

  • Evitar la actividad al aire libre innecesaria cuando los mosquitos son más frecuentes
  • El uso de camisas de manga larga y pantalones largos
  • Aplicar repelente de mosquitos a su piel y ropa.

Vacuna

Ya existe una vacuna que protege a los caballos del Nilo Occidental, pero aún no existe esta vacuna para los humanos.

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