Viviendo una larga vida: ¿genética o un estilo de vida?

By | septiembre 26, 2017

Aceptado en su última parroquia en un lugar llamado Granger, Texas un poco antes de los 70 años, el reverendo Thomas Pennington comenzó a hacer llamadas a casa para conocer a su rebaño. En la primera casa que visitó, una mujer de 106 años llamada Mrs Labaj respondió a la puerta.

Viviendo una larga vida: ¿genética o un estilo de vida?

Viviendo una larga vida: ¿genética o un estilo de vida?

Granger, Texas es bien conocido por sus muchos residentes que alcanzan las edades de 90, 95, 100 y más allá, pero no es el tipo de lugar que muchos asocian con la longevidad. En el medio del país agrícola, los residentes de Granger están expuestos a dosis regulares de fertilizantes, pesticidas y herbicidas, en el aire (del polvo del cultivo), en el suelo y en el agua. Todos los principales cultivos están genéticamente modificados.

Una comunidad principalmente checo-americana, Granger probablemente tiene pocos o ningún vegetariano. La mayoría de la gente come una libra (450 g) de carne, no por semana o por día, sino por comida. Y la mayoría de las especialidades locales de alimentos se hacen con manteca de cerdo o mantequilla, o implican carne o cerdo.

Las personas cultivan verduras, pero no comen demasiadas, excepto después de freír o decapar. Comprar la mayoría de los suplementos nutricionales requiere esperar el camión de la UPS o conducir a Austin, a más de una hora de distancia.

Entonces, ¿qué hay de esta pequeña ciudad que fomente la longevidad? Podría ser el trabajo. La señora Pope que vivió hasta los 104 años, nunca enfermo hasta que finalmente murió de vejez (que puede ocurrir antes de los 115 a 130 años según los «expertos»), se retiró de su trabajo escribiendo para el periódico local a la edad de 98 años. La señora Poppelz trabajó como costurera hasta los 85 años y vivió otros diez años «queriendo cobrar mis cheques de Seguro Social», dijo.

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Un residente local cultivaba hasta los 98 años de edad, famoso por comer seis huevos y una libra de tocino cada mañana para el desayuno, y otro fue presentado en el Tonight Show como el «conductor más viejo en América», conduciendo hasta la edad de 105 años.

Componente social como clave de la longevidad

Y esa podría ser la explicación de la longevidad. En este pequeño lugar, todo el mundo conocía a todos los demás, lo que solían hacer, donde normalmente estarían, cuando podrían estar en necesidad. La gente cuidaba y continuaba cuidándose el uno al otro. Podrían «encajar», pero incluso esto era generalmente una buena manera.

Un residente cuidó a su madre hasta que alcanzó la edad de 104 años, y se encontró a los 80 años sin ahorros para la jubilación. Cuando su hogar se quemó y el seguro no cubrió los gastos de reemplazo, los parientes y amigos simplemente compraron un hogar mejor y se lo dieron.

La tía abuela de un amigo tuvo una buena experiencia similar. Cuando se volvió incapaz de cuidar a sí misma a la edad de 95 años, se mudó con su hija, que estaba feliz de cuidar de ella. Su otra tía abuela, de 97 años de edad, insistió en no fumar cuando la tía más joven la visitó. La tía de 97 años, sin embargo, masticaba tabaco. «Un hábito desagradable», admitió, «pero después de 85 años es difícil dejar de fumar, por eso tengo esa regla para mi hermanita», que tenía 95 años en ese momento.

La ciencia médica nunca ha identificado genes que causen longevidad

Naturaleza versus la crianza. La ciencia médica nunca ha identificado genes que causen longevidad. Hay una prueba que identifica a los genes que aproximadamente el 77 por ciento de las personas que viven para ser 100 partes, pero esa prueba no explica el otro 23 por ciento de las personas que viven para convertirse en centenarias, y no garantiza que sólo porque usted tiene el genes, vivirá a la edad avanzada extrema. Después de todo, no hay genes que te protejan de ser atropellado por un camión.

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Algunos científicos especulan que la longevidad extrema también puede estar relacionada con la forma en que las células copian el ADN a medida que se dividen. El Dr. Leonard Hayflick una vez creció una cultura de células humanas en un vaso de precipitados. Observó que las células fueron capaces de reproducirse unas 50 veces, hasta que finalmente no se reemplazaron más. Ellos sólo crecieron y murieron. De este resultado algunos científicos especulan que puede haber genes que permiten a las células copiar su propio ADN más de 50 veces y permitir a la persona con ese ADN vivir más tiempo. Pero resulta que no hay un solo gen que lo permita. De hecho, los científicos creen que hasta 8.000 genes pueden determinar la vida útil.

La gente que vive más de 100 años envejece en las familias

Envejecer en familias. El profesor Thomas Perls de la Universidad de Harvard dirige el New England Centenarian Study, una investigación científica sobre los factores de vida y estilo de vida entre los residentes de Nueva Inglaterra que han vivido hasta los 100 años o más. Uno de los hallazgos sorprendentes del estudio, según el Dr. Perls, es la frecuencia con que las personas que viven a los 100 años mencionan que tienen un hermano, una hermana o un cónyuge que vive por lo menos 90.

La historia más llamativa de las viejas familias fue descubierta cuando el Dr. Perls y sus asociados notaron una foto en el Patriot Ledger de Quincy, Massachusetts, de un hombre de 108 años que soplaba las velas en su pastel de cumpleaños, flanqueado por su hermana menor de 103 años. Los investigadores se apresuraron a conocer a la pareja, y aprendieron que tenían otra hermana saludable, de 97 años de edad. Y se sorprendieron al saber «Fue una lástima que no estuvieras aquí el año pasado, cuando nuestras hermanas de 101 y 102 años seguían vivas para la fiesta».

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Sin embargo, ninguna genética explica esta y otras familias similares. Tal vez el secreto es realmente tener a alguien que se preocupa por usted a medida que envejece, suficiente para ser una influencia positiva en su vida, pero independiente de usted para no ser una carga.

Entonces, ¿cómo puede ser feliz y saludable a los 102 años?

Es una realidad que todos finalmente morimos. En algunos casos, como los de 104 años antes mencionados, los órganos simplemente dejan de funcionar sin ninguna razón aparente y la muerte se produce. No hay enfermedad. Los órganos sólo se detienen.

En otros casos, como la costurera que seguía trabajando a los 88 y vivió otros siete años, puede haber una enfermedad tras otra, pero muy profunda «reserva de órganos». Algunas personas regresan de una enfermedad devastadora una y otra vez.

La mayoría de nosotros, por supuesto, preferiría nunca estar enfermo. Lo que la ciencia nos dice es que las relaciones duraderas cercanas, ya sea con niños o con compañeros, contribuyen mucho a la continuación de la vida (con relaciones entre pares más importantes para la longevidad en la cultura).

También hay pruebas de que un «corazón feliz es un corazón sano», que los optimistas tienden a tener menos muertes por ataques cardíacos y vivir más tiempo en general. Y en un estudio de personas que tenían más de 65 años, pero aún no 90, los científicos encontraron que la capacidad de nombrar a una persona que es una fuente fiable de apoyo personal que aumentó la probabilidad de vivir otros seis años por un asombroso 1.095%.

Si quieres vivir para tener 90, 95, 100 o más, debe encontrar buenas relaciones. Cuida de ellos. Ser una buena persona y rodearse de gente buena. No hay nada más importante para la calidad y duración de su vida.

Author: Rafaela García

Rafaela Garcia es una autora publicada, escritora y editora con sede en España. Con una verdadera pasión por la salud y la belleza, Rafaela Garcia ha escrito el contenido de numerosas publicaciones de la web y de impresión y sobre todo disfruta compartiendo su conocimiento con otros, debido a su formación como profesora. Ella cree firmemente que la belleza empieza desde adentro y cuanto más se cuide a sí mismo física y mentalmente, mejor te vas a ver.

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