Zika: El virus responsable del auge de microcefalia. ¿Los casos podría ser una enfermedad de transmisión sexual?

Si el virus Zika y su presunto enlace con el desarrollo de microcefalia en bebé no es algo aterrador ya, se acaba de demostrar algo mucho peor – el primer caso de transmisión sexual, acaba de ser informado, en Texas.

Zika: El virus responsable del auge de microcefalia. ¿Los casos podría ser una enfermedad de transmisión sexual?

Zika: El virus responsable del auge de microcefalia. ¿Los casos podría ser una enfermedad de transmisión sexual?

El virus Zika transmitida por mosquitos fue descubierto por primera vez en la década de 1940 en África, sin embargo, la mayoría de la gente nunca había oído hablar de él hasta el año pasado. Sólo una de cada cinco personas infectadas desarrollan síntomas, más comúnmente conocida como fiebre, dolor en las articulaciones, dolor muscular, dolor de cabeza, erupciones en la piel y conjuntivitis. Estos síntomas suelen durar hasta una semana, con la mayoría de la gente cada vez mejora en cuestión de días. El tratamiento también es sencillo. Se aconseja a la gente a descansar, beber mucha agua, y el uso de medicamentos de venta libre para alivio del dolor, según sea necesario. La hospitalización rara vez se requiere, y es increíblemente improbable que lleve a la muerte por el virus.

Zika, posteriormente, fue visto como un virus suave – no era algo por lo que preocuparse.

En 2015, sin embargo, en Brasil, como en el resto del mundo, el virus Zika se puso en el mapa mundial de los problemas de salud, después de que el virus afectó a más de un millón de personas, y miles de bebés nacieron con microcefalia – cabezas pequeñas. El virus que se encontró por primera vez en África y más tarde se descubrió en Micronesia ahora está haciendo rápidamente su camino alrededor de las Américas, con más de 20 países de América del Sur y el Caribe ahora afectados.

El virus todavía no hace a los pacientes muy enfermos, y todavía no hay pruebas concluyentes de que sea el responsable de la tasa alarmante de casos de microcefalia, pero la Organización Mundial de la Salud declaró una emergencia de salud pública debido a Zika el 1 de febrero.

En Brasil, El Salvador, Jamaica, Colombia, y Ecuador están aconsejando a las mujeres a no quedar embarazada en estos momentos, algunos incluso llamando a las mujeres a no concebir hasta 2018.

¿Zika se puede transmitir sexualmente?

Si eso no fuera suficiente, la noticia acaba de convertirse en mucho peor. Zika se pensó previamente que puede ser transmitida solamente por mosquitos del género Aedes. La prevención, entonces, se creía que era posible en la forma de evitar las picaduras de mosquitos: el uso de un repelente que contenga DEET, dormir bajo mosquiteros, cerrar las ventanas y las puertas, el uso de pantalones largos y ropa con mangas. Las personas que no viven en áreas donde el mosquito está presente podrían optar por evitar viajar a áreas donde los bichos estaban alrededor.

Ahora, sin embargo, un caso de Zika probablemente no fue causado por una picadura de mosquito, sino que fue transmitida por vía sexual, se ha informado en Dallas, Texas.

El Departamento de Salud del Condado de Dallas, dijo, en Twitter, que la persona infectada no viajó a América del Sur, pero atrapó el virus Zika a través de relaciones sexuales con alguien que había estado en Venezuela. La Organización Panamericana de la Salud ha declarado que se necesitan más pruebas para confirmar este caso de Zika de transmisión sexual, sin embargo, fue con anterioridad ya que el virus podría estar presente en el semen de un hombre, por lo tanto, la posibilidad de que el virus puede transmitirse por vía sexual parece probable.

Esto significa que puede no ser posible evitar Zika simplemente evitando las picaduras de mosquitos. En efecto, esto significa que Zika – y la microcefalia temida junto con él – pueden ser capaces de propagarse en todo el mundo mucho más rápidamente de lo que se suponía anteriormente.

¿Qué puede hacer si usted o su pareja a viajado recientemente a un área afectada, o si usted vive en uno de los países afectados por Zika? El CDC tiene consejos.

  • Los hombres que han estado en zonas afectadas por el Zika deberían considerar el uso de preservativos durante las relaciones sexuales.
  • Las mujeres embarazadas cuyas parejas han viajado a zonas en las que Zika es rampante deben evitar el contacto con el semen de su pareja.

Una vacuna Zika está en marcha

Aunque el virus Zika está alcanzando proporciones muy relativas, hay esperanza en forma de anuncio reciente de la compañía farmacéutica Sanofi S.A. que ha empezado a trabajar en una vacuna. Su división de vacunas de Sanofi Pasteur va a guardar su conocimiento del virus similares transmitidas por mosquitos como la fiebre amarilla, encefalitis japonesa y dengue para su uso. Mientras que esta vacuna podría tomar meses o, potencialmente, incluso años en desarrollarse, al final de los casos de microcefalia puede estar en el horizonte. Mientras tanto, mantener un ojo en el asesoramiento de sus organizaciones de salud pública con respecto tanto a la prevención de la picadura del mosquito y prevención de la transmisión sexual de Zika.

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