Zonas seguras o peligrosas para la salud mental

No se supone que la universidad sea el lugar donde los jóvenes esconden ideas aterradoras. Las zonas seguras para asegurarse de que nadie ha herido las sensaciones, amortiguan el discurso académico y probablemente hacen más daño que bien, protegiendo a la gente ansiosa de las oportunidades para el crecimiento emocional.

Zonas seguras peligrosas para la salud mental

Zonas seguras peligrosas para la salud mental

Advertencia: Este artículo contiene hechos que pueden ofender sensibilidades delicadas.

Alguien que fue a la universidad en la década de 1960 podría tener problemas para reconocer a las universidades de hoy. Mientras que los colegios en los años 60 eran a menudo lugares de alto, tumultuoso, grosero, y a veces con violento desacuerdo, las universidades de 2016 han ido al extremo opuesto. Las “zonas seguras” proporcionan a los jóvenes un refugio de respiro emocional, donde las palabras y las ideas que podrían perturbarlas no están permitidas.

¿Qué era la vida como zonas seguras?

Las personas que crecieron en la década de 1940, 1950, 1960 o 1970 en su mayoría se les permitió una infancia sin supervisión. Las actividades después de la escuela no fueron monitoreadas, excepto con la admonición “Estar en casa al anochecer”. Los niños montaban bicicletas en barrios extraños. Subieron a edificios abandonados. Incluso compartían sándwiches de mantequilla, a veces después de que el primer niño había tomado un bocado. A veces hacían los cigarrillos realmente impensables, probaron el tabaco y miraban la pornografía de sus padres. Si otro chico te golpeaba en la nariz, la primera pregunta que tu padre probablemente haría fue “¿Y volviste?” Que significa “¿Trabajaron ustedes dos o tengo que involucrarme?”

En la comunidad agrícola donde yo mismo fui criado, un niño de seis años probablemente había disparado un arma de fuego (algo bueno cuando vives en un lugar donde hay animales que literalmente te pueden comer), un niño de diez años probablemente podría conducir una camioneta y un tractor de granja, el mismo tractor que su padre o madre podía conducir, no un tractor de juego (perdí uno de mis compañeros de infancia a los 12 años cuando su tractor chocó), según sea necesario, probablemente había ayudado a un padre o un veterinario en el nacimiento o la castración de animales de granja. Esto no es para mencionar alguna experiencia en la matanza y fabricación de salchichas.

Luego en la década de 1980, los padres comenzaron a ser mucho más cautelosos. Las historias sensacionales de abusos masivos de niños, que resultaron ser completamente falsas, pero sólo después de que profesores inocentes y trabajadores de cuidado de niños habían esperado en la cárcel durante años, llenaron los medios de comunicación. En 1984, los cartones de leche comenzaron a cargar imágenes de niños desaparecidos. Una masacre en Columbine High School en 1999 llevó a las escuelas a adoptar una actitud de tolerancia cero hacia la violencia, hasta el punto de que un niño fue expulsado de la escuela por señalar a alguien y decir “Bang”, y otro niño fue expulsado por señalar una salmuera de manera amenazadora.

¿Qué son las zonas seguras hoy en día?

Era sólo cuestión de tiempo que los niños que habían sido cuidadosamente protegidos por los adultos se convirtieran en adultos que buscaban ser protegidos de otros adultos. Las zonas seguras comenzaron a ser comunes en las escuelas universitarias selectivas que cobran altas matrículas:

  • La profesora de derecho de Harvard, Jeannie Suk, escribió sobre los estudiantes pidiendo a otros profesores que no enseñaran leyes de violación, ni siquiera usar la palabra violar, ya que podría molestar a los futuros abogados que tuvieran experiencia personal de ser asaltados sexualmente o traumatizados por las historias de otros.
  • Laura Kipnis, profesor de la Universidad de Northwestern, escribió un ensayo en The Chronicle of Higher Education que describe la política de la paranoia sexual en su campus. Entonces los estudiantes que fueron ofendidos presentaron quejas legales contra ella.
  • En el Christ Church College de la Universidad de Oxford, famoso por sus debates, un debate sobre el aborto tuvo que ser cancelado después de las protestas estudiantiles de que ambos debatientes eran hombres.
  • El presidente de la universidad de Smith, Kathleen McCartney, tuvo que disculparse por sus aparentes simpatías por un profesor que protestó por el uso del eufemismo “la palabra-n” cuando se habla de término de Mark Twain para los afroamericanos en la clase americana Huckleberry Finn.

Cuando yo mismo estaba en la escuela pública en la década de 1960, el término de Mark Twain ya era algo que no usamos en la conversación normal. Nos atrevimos a hablar en voz alta cuando estábamos discutiendo el libro en clase, pero incluso los estudiantes afroamericanos en la clase se dieron cuenta de que la novela había sido escrita en el siglo XIX.

La cura para los estudiantes universitarios consentidos

En muchos campus de la universidad, ha surgido una nueva manera de describir las interacciones sociales previamente consideradas.

Micro agresiones, describen diminutas señales sociales que parecen inofensivas, pero enmascaran actitudes siniestras. Por ejemplo, solía ser un punto de orgullo nacional decir “América es un crisol”, América da la bienvenida y asimila muchas culturas diferentes. Ahora el mensaje se interpreta como “Debes sumergir tu identidad étnica para someterse a la cultura dominante”. O considere una declaración aparentemente bien intencionada como, “Elegimos a los candidatos de trabajo sobre la base de sus calificaciones”. Bueno, eso sólo puede significar que creen a miembros de grupos minoritarios que están menos calificados, para elegir candidatos que se parecen a ellos.

Advertencias de provocación, son alertas que se esperan emitir por los profesores si algo en una discusión podría provocar una fuerte respuesta emocional. Por ejemplo, la legendaria poetisa americana Maya Angelou pasó parte de su temprana vida trabajando como prostituta (que casi siempre se describe con el eufemismo “trabajadora sexual”). El profesor se vería obligado a permitir a los estudiantes que estarían indignados por esas revelaciones, que podrían encontrar la discusión como un “desencadenante” para recordar sentimientos desagradables, salir de la sala de conferencias y evitar la discusión de cómo la vida de Maya Angelou informó su trabajo.

En 2013, los Departamentos de Educación y Justicia ampliaron la definición de acoso sexual para incluir el discurso “no deseado”. Para evitar las investigaciones federales, las universidades ahora definen el discurso no deseado como incluyendo revelaciones de raza (no se supone que debas notar), la religión y el estatus de veterano. Todo el mundo debe confiar en su propia definición hecha por sí mismo sobre lo que es bienvenido y no deseado, pero evitar cualquier declaración que podría ser indeseada por otro oyente.

Las emociones ahora toman el lugar de la evidencia. Se anima a los estudiantes catastróficos. Se les anima a tener cero tolerancia sobre nuevas ideas no deseadas. También son libres de rechazar las nuevas ideas para las que se inscribieron en la educación superior en primer lugar.

¿Por qué tenemos una discusión de micro agresiones y advertencias desencadenantes y discurso incómodo? El hecho simple es que los estudiantes universitarios sufren un montón ansiedad. En 2014, una encuesta de la American College Health Association encontró que el 54 por ciento de los estudiantes reportaron “ansiedad abrumadora” en algún momento en los últimos doce meses. Los estudiantes reportan más crisis emocionales. Son cada vez más frágiles. Esto cambia la forma en que los profesores y los administradores interactúan con ellos.

Un factor que ha contribuido a las crecientes tasas de ansiedad en los campus universitarios son los medios de comunicación social. Casi todos los estudiantes universitarios han estado involucrados con las redes sociales desde la adolescencia temprana. En sitios como Facebook, los gustos y disgustos crean divisiones entre “nosotros” y “ellos”. Esto da a adolescentes y adultos jóvenes muchas oportunidades de acercarse a sus puntos de vista del mundo, con sesgo de confirmación. Este error lógico está ignorando la evidencia que contradice la conclusión con la cual usted está más cómodo. Los medios sociales se convierten en una cámara de eco, que refuerza la importancia personal sin dar a los jóvenes la oportunidad de desarrollar su autoestima. Cada delito menor se convierte en un crimen de odio. Cada hecho se convierte en una definición de odio. Los estudiantes no pueden decir la diferencia entre una discusión sobre el discurso del odio y el discurso del odio. No pueden distinguir entre una discusión sobre el racismo y el racismo.

¿Cuál es la manera de ayudar a los estudiantes universitarios a recuperar su salud mental?

Cuando las universidades todavía requerían cursos en cosas como la filosofía, los estudiantes podrían haber estado expuestos al antiguo pensador romano (y el emperador) Marcus Aurelius. Él dijo: “La vida misma es solamente lo que tú la consideras”. Buda enseñó: “Nuestras vidas son las creaciones de nuestras mentes”.

La expresión moderna de esta antigua filosofía es la terapia cognitivo-conductual. En la terapia de conducta cognitiva, la gente aprende a dominar sus propios patrones de pensamiento. Las universidades no deben tratar de proteger a los estudiantes de los inevitables trastornos. Deben desafiar a los estudiantes con más ideas de las que pueden manejar, por lo que tienen que aprender las habilidades de priorización, negociación y cooperación. Está bien enseñar a los estudiantes a evitar ofender involuntariamente, pero es necesario permitir que los estudiantes que persigan sus verdades donde quiera que conduzcan.

¿Y cómo específicamente los estudiantes universitarios pueden salir de sus cunas emocionales protegidas? He aquí una breve lista de sugerencias:

  • Evite leer la mente. No sabes automáticamente lo que piensa alguien de ti o de cualquier otra cosa.
  • Evite evaluaciones globales, positivas o negativas. Incluso las personas que se conocen desde hace años, todavía pueden descubrir hechos sobre los demás.
  • Evite la catastrofización, una actitud “no sería terrible si”.
  • Evite dicotomizar, pensando en las personas en todo o nada.
  • Evite la adivinación. Es la única manera que puedes empujar tus límites.
  • Evite la incapacidad de desconfirmar. Usted no puede estar seguro de que algo es, si o puede estar seguro de que no lo es.
  • Evite el filtrado negativo, mirando sólo la desventaja.
  • Evite el filtrado positivo. No le dé crédito indebido a personas o ideas.
  • Evite el pensamiento emocional. Sus emociones pueden informar pero no deben limitar su pensamiento.
  • Y evitar culpar a los demás. Asuma la responsabilidad por sus propios resultados.

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