¿Por qué la diabetes causa fatiga?

By | noviembre 10, 2018

La fatiga es un síntoma común de la diabetes y puede ser el resultado de niveles altos de azúcar en la sangre y otros síntomas y complicaciones de la condición. Algunos cambios en el estilo de vida pueden ayudar a una persona a controlar la fatiga de la diabetes.

La fatiga es diferente de estar cansado. Cuando una persona está simplemente cansada, por lo general se siente mejor con el descanso. Cuando una persona tiene fatiga persistente, el descanso puede no aliviar sus sentimientos de cansancio y letargo.

Según la Asociación Americana de Diabetes, la investigación muestra que el 61 por ciento de las personas con diabetes tipo 2 recién diagnosticada informan que la fatiga es un síntoma. Además, el mismo estudio encontró que la fatiga es el segundo síntoma más común en este grupo.

En este artículo, analizamos las razones por las que la diabetes puede causar fatiga y cómo controlarla. También cubrimos otras posibles causas de fatiga y cuándo consultar a un médico.

¿Por qué la diabetes causa fatiga?

La fatiga es un síntoma común de la diabetes

La fatiga es un síntoma común de la diabetes

Hay muchas razones por las cuales la diabetes puede causar fatiga, incluyendo:

  • cambios en los niveles de azúcar en la sangre
  • otros sintomas de diabetes
  • complicaciones de la diabetes
  • problemas mentales y emocionales que resultan de la diabetes
  • tener sobrepeso

Discutimos cada una de estas posibles causas de fatiga a continuación.

Cambios en los niveles de azúcar en la sangre

La diabetes afecta la forma en que el cuerpo regula y utiliza el azúcar en la sangre.

Cuando una persona come, el cuerpo descompone los alimentos en azúcares simples. En las personas con diabetes, estos azúcares pueden acumularse en la sangre en lugar de moverse hacia las células. Las células necesitan el azúcar para proporcionar energía.

Cuando las células del cuerpo no obtienen suficiente azúcar, puede causar síntomas, como fatiga y debilidad. Los medicamentos para la diabetes, como la insulina o la metformina, ayudan a que más de este azúcar se mueva hacia las células y evite que el azúcar se acumule en la sangre.

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Un efecto secundario potencial de los medicamentos para la diabetes es un bajo nivel de azúcar en la sangre o hipoglucemia.

El bajo nivel de azúcar en la sangre también puede causar fatiga, especialmente en personas que no reciben suficiente advertencia de que sus niveles de azúcar en la sangre están a punto de bajar. Una persona también puede sentirse fatigada después del tratamiento del nivel bajo de azúcar en la sangre.

Otros síntomas de la diabetes

Otros síntomas de la diabetes también pueden contribuir a que una persona tenga que enfrentar un exceso de fatiga. Estos síntomas pueden incluir:

  • micción frecuente
  • sed excesiva
  • hambre extrema a pesar de comer
  • pérdida de peso inexplicable
  • visión borrosa

Si bien no todos esos síntomas pueden explicar los sentimientos de fatiga, muchos de ellos pueden contribuir a una sensación general de malestar. Esta sensación de malestar puede tener un costo mental y físico en una persona que puede llevarla a experimentar fatiga.

Además, algunos de los síntomas de la diabetes pueden alterar el sueño de una persona. Por ejemplo, con la diabetes, pueden despertarse varias veces por la noche para ir al baño o tomar una copa.

De manera similar, la incomodidad en las extremidades puede dificultar que una persona con diabetes se duerma y permanezca dormida.

Estas interrupciones del sueño pueden hacer que una persona sienta una fatiga creciente.

Complicaciones de la diabetes

Las personas con diabetes pueden desarrollar complicaciones que también pueden contribuir a los sentimientos de fatiga. Estas complicaciones generalmente se desarrollan cuando los niveles de azúcar en la sangre de una persona permanecen demasiado altos y pueden incluir:

  • problemas renales, incluyendo insuficiencia renal
  • infecciones frecuentes
  • enfermedad del corazón
  • daño a los nervios conocido como neuropatía diabética.

Estas complicaciones, así como los medicamentos que una persona usa para tratarlas, pueden contribuir a los sentimientos de fatiga en las personas con diabetes.

Salud mental y emocional

Vivir con diabetes a menudo puede afectar la salud mental y emocional de una persona. Según la investigación de 2016, las personas con diabetes pueden tener alrededor de dos a tres veces más probabilidades de experimentar depresión que las personas sin la enfermedad.

La depresión también puede afectar negativamente el control de azúcar en la sangre de una persona y provocar fatiga.

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De hecho, muchos de los síntomas de la depresión se relacionan directamente con la fatiga, incluyendo:

  • cambios en los patrones de sueño
  • despertarse demasiado temprano o no poder volver a dormir
  • pérdida de energía

Aparte de la depresión, muchas personas con diabetes también pueden experimentar una mayor ansiedad relacionada con su salud. De manera similar a la depresión, la ansiedad también puede causar un aumento de los sentimientos de fatiga debido a la interrupción del sueño.

Tener sobrepeso

Muchas personas con diabetes, especialmente aquellas con diabetes tipo 2, tienen sobrepeso u obesidad, lo que también puede contribuir a la fatiga. Las razones de la asociación entre el sobrepeso y la fatiga pueden incluir:

  • opciones de estilo de vida que pueden llevar a un aumento de peso, como la falta de ejercicio o una dieta poco saludable
  • el aumento de energía necesaria para mover el cuerpo de una persona
  • interrupción del sueño por complicaciones del sobrepeso, como la apnea del sueño

Cómo manejar la fatiga de la diabetes

Los cambios en el estilo de vida pueden ayudar a una persona a controlar la diabetes y los síntomas de fatiga. Los cambios útiles en el estilo de vida pueden incluir:

  • mantener un peso saludable o perder peso si es necesario
  • hacer ejercicio regularmente
  • comer una dieta saludable
  • practicar una buena higiene del sueño, que incluye establecer horarios regulares para acostarse, dormir de 7 a 9 horas y descansar antes de acostarse
  • manejar y limitar el estrés
  • buscar apoyo de amigos y familiares

Para reducir la fatiga, también es esencial que una persona controle adecuadamente su diabetes y cualquier afección coexistente. Esto puede incluir:

  • controlar regularmente los niveles de azúcar en la sangre
  • seguir una dieta que limite los carbohidratos refinados y los azúcares simples.
  • tomar todos los medicamentos para la diabetes, como lo indica un médico.
  • recibir tratamiento correcto para cualquier afección relacionada, como enfermedad cardiovascular, enfermedad renal y depresión

Otras posibles causas de fatiga

Algunos tipos de medicamentos pueden causar fatiga como efecto secundario

Algunos tipos de medicamentos pueden causar fatiga como efecto secundario

Puede haber otras razones por las que una persona con diabetes experimente fatiga que no esté directamente relacionada con su condición. Estos podrían incluir:

  • enfermedad grave
  • estrés no relacionado
  • anemia
  • artritis u otras afecciones crónicas que causan inflamación
  • desequilibrios hormonales
  • apnea del sueño
  • efectos secundarios de los medicamentos
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Cuando ver a un doctor

Una persona con diabetes debe ver a su médico regularmente para controlar y controlar su diabetes. Además, es posible que deseen hablar con un médico para la fatiga que interfiere con la vida diaria o es un síntoma nuevo o que empeora, ya que esto podría ser un signo de una posible complicación o efecto secundario de la medicación.

Las personas deben buscar atención médica para la fatiga que se produce junto con otros síntomas, como fiebre , escalofríos o malestar, ya que esto podría indicar una infección.

A tener en cuenta

Las personas con diabetes suelen experimentar fatiga persistente. Las causas de la fatiga pueden incluir niveles altos o bajos de azúcar en la sangre, depresión, sobrepeso y afecciones médicas coincidentes.

Si bien la fatiga puede interferir con la vida diaria de una persona, controlar los niveles de azúcar en la sangre y los cambios en el estilo de vida puede mejorar los niveles de energía y reducir el cansancio y el letargo.


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Author: Tamara Villos Lada

Tamara Villos Lada, estudió y trabajó como Coder Médico en un importante hospital de Inglaterra durante 12 años. Ella estudió a través de la Asociación de Gestión de Información de Salud de Australia, y alcanzó certificación internacional. Su pasión tiene algo que ver con la medicina y la cirugía, incluyendo enfermedades raras y trastornos genéticos, y ella también es una madre soltera de un niño con autismo y trastorno del humor.