Sanitizantes de manos antibacterianas como Triclosan ayudan a las bacterias a superar los antibióticos

Al detener el crecimiento de las bacterias en lugar de matarlos, el ingrediente antibacteriano estándar jabón triclosan, les da oportunidades de convertirse en resistente a los antibióticos.

Sanitizantes de manos antibacterianas como Triclosan ayudan a las bacterias a superar los antibióticos

Sanitizantes de manos antibacterianas como Triclosan ayudan a las bacterias a superar los antibióticos

Combatir las bacterias con agua y jabón es algo bueno. Se podría pensar que la lucha contra las bacterias con jabón antibacteriano y el agua sería aún mejor, pero los investigadores han confirmado que uno de los principales ingredientes activos en el jabón antibacteriano y desinfectantes para manos, triclosan, ayuda a las bacterias resistentes a los antibióticos como MRSA a sobrevivir.

Triclosan no es en sí un antibiótico. No mata las bacterias. Sólo les impide crecer. Eso resulta ser el problema.

¿Qué es la resistencia a los antibióticos?

Antes de ir más lejos, puede ayudar a hacer clara la definición de resistencia a los antibióticos. La resistencia a los antibióticos no es algo que ocurre cuando usted es resistente a los antibióticos o cuando los antibióticos no funcionan para usted.

La resistencia a los antibióticos es algo que ocurre cuando las bacterias son resistentes a los antibióticos, cuando los antibióticos ya no las matan.

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Durante un tiempo, en la década de 1940, los antibióticos eran una droga maravillosa. Las infecciones que anteriormente habían sido mortales podrían ser detenidas con una inyección de penicilina. Sin embargo, ya en la década de 1960, los médicos de todo el mundo empezaron a notar que los antibióticos ya no funcionaban. Lo que había sucedido tardó más de una década en descubrirlo. Debido a que las bacterias se reproducen con tanta frecuencia como dos o tres veces por hora, las mutaciones de su ADN son mucho más comunes que, digamos, en elefantes, ballenas o personas. La mayoría de esas mutaciones eran malas, desde el punto de vista de la supervivencia bacteriana. De vez en cuando, sin embargo, una mutación confería una ventaja a la bacteria recién creada que la protegía contra un antibiótico.

Eso significaba que mientras otras bacterias alrededor de él estaban muriendo, la bacteria mutante podría vivir normalmente. Tenía más nutrientes que las otras bacterias que no habían sido tratadas. Podría sufrir fisión y transmitir la mutuación a las generaciones futuras. Y podría incluso participar en una especie de “sexo bacteriano” y transferir el gen protector mutante a otras bacterias a su alrededor.

Purell desinfectante de manos y dial antiséptico jabón, e incontables otros productos hacen el problema de la resistencia a los antibióticos peor

Es por eso que los productos “antibacterianos” como las innumerables marcas de lavado corporal antibacteriano, jabón antimicrobiano y jabón antiséptico que contienen triclosan ya no son una buena cosa. El jabón y el agua eliminan la mayoría de las bacterias en su piel, pero el triclosán sólo “aturde” al resto. Su piel todavía recibirá algunos microbios en algo que se aproxima a un estado de animación suspendida. Incluso en este estado, sin embargo, las bacterias tienen un sistema de bombeo de eflujo funcional (no es totalmente inexacto comparar esto con los genes “hacia fuera” para la resistencia a los antibióticos) que comparte sus genes con los microbios que los rodean. Las bacterias que están aturdidas pero no muertas, pueden donar y recibir genes para la resistencia a los antibióticos, cualquier bacteria que no logra lavarse puede llegar a ser mortal.

Esto significa que si usted utiliza un poco de desinfectante de manos y se frota los dedos juntos no están haciendo nada para deshacerse de las bacterias en su piel, se están celebrando en estasis por lo que más y más de ellas se convierten en resistentes a los antibióticos. Experimentos de laboratorio confirman que Staphyllococcus aureus, Pseudomonas aeruginosa, Escherichia coli, Salmonella enterica y Rhodospirillum rubrum se vuelven más resistentes a los antibióticos después de la exposición a limpiadores de manos.

Si usted no debe usar desinfectante para las manos, ¿qué debe hacer?

El problema de la resistencia a los antibióticos generado por los jabones antibacterianos es especialmente agudo en el caso de Staphyloccoccus aureus resistente a la meticilina, mejor conocido como MRSA. Triclosan ayuda a las bacterias del estafilococo a sobrevivir el tiempo suficiente para transmitir un gen que confiere resistencia a la vancomicina, el medicamento de último recurso para las infecciones MRSA que amenazan la vida. Cuando la vancomicina no funciona, no queda mucho para salvar la vida de un paciente con una infección severa por MRSA. Triclosan en realidad aumenta el riesgo del problema que se pretende evitar.

Así que si es contraproducente el uso de desinfectantes que contienen el triclosán químico carcinógeno, ¿qué debe hacer?

  • Vacíe regularmente. Triclosan se utiliza en productos que se aplican a la piel. A medida que las células de la piel mueren, se desprenden y se convierten en polvo. Estas partículas de polvo llevan triclosan con ellos. Ponerse en contacto con el polvo es problemático de la misma manera que el uso de desinfectantes para las manos.
  • Por las razones mencionadas anteriormente, limpie el polvo regularmente. Deseche el paño de polvo después de haberlo usado.
  • Evite los protectores solares y los productos para el cuidado de la piel que incluyan en la etiqueta el metil, etil, propil o butilparabeno. Es posible que ya se ha aconsejado que, como triclosan, los parabenos pueden causar alergias en la piel que resultan en enrojecimiento, golpes y erupciones. También como el triclosán, estos químicos problemáticos también fomentan la resistencia a los antibióticos, sólo para diferentes especies de bacterias. Los químicos parabenos aumentan la resistencia bacteriana a la tetraciclina, que a menudo se utiliza para tratar las infecciones que causan enrojecimiento de la piel, acné o protuberancias y erupciones cutáneas.
  • Si usted vive en una ciudad que recicla el agua de alcantarillado para el agua del grifo, beba agua embotellada. Aparte del factor negativo de beber el agua tratada del alcantarillado, concentra el triclosan del uso anterior.
  • El uso de guantes limpios cuando se preparan los alimentos reduce el riesgo de transferir sus infecciones resistentes a los antibióticos a los alimentos crudos, pero no cambiar los guantes después de cada paso en la preparación, crea una contaminación cruzada de los alimentos. Sin embargo, si los alimentos están bien cocinados, es poco probable que se produzca este tipo de contaminación microbiana resistente a los antibióticos.
  • Las uñas largas transfieren más bacterias que las uñas cortas.
  • El jabón para lavar platos a base de hierbas hace que los platos estén más limpios cuando se limpian a mano sin usar guantes. El jabón de manzanilla no sólo forma una barrera protectora alrededor de su piel que evita la transferencia de gérmenes de los platos a su propia piel, también levanta las películas bacterianas que ayudan a las bacterias a aferrarse a los platos y cubiertos.
  • Cambiar las fundas de almohada y las sábanas por ropa de cama recién lavada al menos semanalmente reduce la exposición a bacterias resistentes a los antibióticos.
  • El secado de ropa en la línea con luz solar intensa reduce la contaminación bacteriana si usted vive en un ambiente relativamente limpio. Si usted vive en una granja con ganado o si vive en un área urbana llena de gente, realmente hace que la ropa esté más contaminada.
  • Los limpiadores de manos a base de alcohol nunca son una buena idea. Secan la piel, creando pequeñas grietas para que las bacterias entren y causen infección.
  • La mejor manera de prevenir la infección es lavarse las manos con jabón regular (no antibacteriano) en agua tibia. Esto elimina físicamente las bacterias de su piel. Se tarda unos 15 segundos para obtener suficientes bacterias de su piel para marcar la diferencia. Asegúrese de no volver a contaminar su piel tan pronto como la haya lavado manipulando las perillas de la puerta y los accesorios de baño sucios.

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