¿El picazón en las axilas puede ser un signo de cáncer?

By | agosto 15, 2019

La mayoría de las veces, las axilas con picazón son un signo de irritación, infección o una afección de la piel, como eccema o dermatitis. Sin embargo, en casos raros, el picazón en las axilas puede ser un signo de cáncer.

Este artículo describe dos tipos de cáncer que pueden causar picazón en las axilas. También describimos seis causas menos graves de picazón en las axilas, junto con consejos sobre cómo prevenir la picazón y cuándo consultar a un médico.

¿El picazón en las axilas puede ser un signo de cáncer?

¿El picazón en las axilas puede ser un signo de cáncer?

Picazón en las axilas y cáncer

La mayoría de los casos de picazón en las axilas se deben a afecciones de la piel no cancerosas.

Sin embargo, los linfomas y el cáncer inflamatorio de seno son dos tipos de cáncer que pueden causar picazón en las axilas.

Linfoma

Los linfocitos son glóbulos blancos que ayudan a proteger el cuerpo de infecciones y enfermedades. El linfoma es un cáncer que afecta a estas células.

Existen muchos tipos diferentes de linfoma. Los dos tipos principales son el linfoma de Hodgkin y el linfoma no Hodgkin.

La picazón afecta a alrededor del 33% de las personas con linfoma de Hodgkin y alrededor del 10% de las personas con linfoma no Hodgkin.

La picazón se produce debido a sustancias químicas llamadas citocinas, que irritan las terminaciones nerviosas de la piel. El sistema inmune libera citocinas en respuesta a las células de linfoma.

La picazón puede ocurrir en lugares donde hay ganglios linfáticos. Hay cientos de ganglios linfáticos en diferentes sitios en todo el cuerpo, incluso en las axilas.

Otros lugares que pueden picar incluyen:

  • Áreas de piel afectadas por linfoma.
  • Las piernas inferiores.

En algunos casos, la picazón puede afectar todo el cuerpo.

Otros síntomas de linfoma incluyen:

  • Ganglios linfáticos inflamados.
  • Fiebre.
  • Resfriado.
  • Sudar por la noche.
  • Pérdida de peso inexplicable.
  • Falta de energía.

Cáncer de mama inflamatorio

El cáncer inflamatorio de seno es un tipo raro de cáncer de seno que puede causar picazón en el seno y las áreas circundantes.

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Otros síntomas de cáncer de mama inflamatorio incluyen:

  • Un seno hinchado o agrandado.
  • Una sensación de calor o pesadez en el seno.
  • Dolor o sensibilidad en el seno.
  • Cambios en la piel del seno, como hinchazón, engrosamiento o hoyuelos que se asemejan a la cáscara de naranja.
  • Enrojecimiento que cubre más de un tercio del seno.
  • Un pezón retraído o invertido.

La sensibilidad, el calor, la hinchazón y la picazón en los senos a menudo son signos de una enfermedad menos grave, como una infección en lugar de cáncer.

En estos casos, si no hay otros síntomas, un médico puede recetar un tratamiento con antibióticos.

Si los síntomas no mejoran dentro de los 7 a 10 días posteriores al tratamiento con antibióticos, las personas deben consultar a su médico, quien puede organizar pruebas para detectar signos de cáncer u otra afección.

Causas comunes de picazón en las axilas

Las siguientes seis condiciones son causas más comunes de picazón en las axilas.

Intertrigo

Intertrigo es una erupción que se desarrolla en los pliegues de la piel. El intertrigo ocurre cuando el calor y la humedad quedan atrapados entre los pliegues de la piel, lo que resulta en el crecimiento de levaduras, hongos o bacterias.

La erupción en sí es generalmente roja o marrón y puede picar o arder.

Intertrigo comúnmente se desarrolla en las axilas. También puede ocurrir en las siguientes áreas:

  • En el pliegue del cuello.
  • Debajo de los senos.
  • Debajo del vientre.
  • En la ingle.
  • Entre los dedos de los pies.

Un médico puede recetar una crema esteroide tópica para aliviar la picazón y la irritación. En casos severos, pueden recetar un antibiótico o una crema antimicótica para eliminar la infección.

Eczema

El término eccema se refiere a un grupo de afecciones que causan irritación de la piel. Los síntomas más comunes son picazón, enrojecimiento e inflamación. Estos pueden ocurrir en cualquier parte del cuerpo.

Algunas personas también pueden encontrar que el eccema afecta su piel de otras maneras. Otros síntomas de la piel pueden incluir:

  • Sequedad.
  • Sensibilidad.
  • Hinchazón.
  • Supuración o formación de costras.
  • Parches oscuros.
  • Parches ásperos, correosos o escamosos.

Aunque no existe una cura para el eccema, algunos tratamientos ayudan a aliviar los síntomas y evitar que la afección empeore.

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Las personas deben visitar a un médico o dermatólogo para un diagnóstico y para discutir posibles tratamientos.

Dermatitis de contacto irritante

La dermatitis de contacto irritante (DCI) es un tipo de eccema. El DCI ocurre cuando la piel entra en contacto con un irritante.

La condición puede desarrollarse a partir de una sola exposición a una sustancia tóxica o una exposición repetida a una sustancia irritante.

Cualquier sustancia que entre en contacto con el área de la axila tiene el potencial de irritar. Ejemplos incluyen:

  • Agua.
  • Maquinillas de afeitar.
  • Desodorante.
  • Detergente de tela.
  • Suavizante de tela.

La picazón y el ardor son síntomas comunes de dermatitis de contacto irritante. En casos severos, la piel puede agrietarse y sangrar.

Las personas que sospechan que tienen dermatitis de contacto irritante deben consultar a un médico que probablemente recetará tratamientos para sanar la piel y evitar que la afección empeore.

Obtenga más información sobre los desencadenantes y las opciones de tratamiento para la dermatitis de contacto aquí.

Sarpullido

La erupción por calor, también conocida como miliaria, es una irritación de la piel que generalmente ocurre en climas cálidos y húmedos.

La erupción por calor ocurre cuando las glándulas sudoríparas se obstruyen y no pueden liberar el sudor. El agua atrapada dentro de las glándulas hace que se hinchen. Esto produce una picazón dolorosa o una sensación de picor.

La erupción por calor generalmente aparece como un grupo de pequeños granos o ampollas. Los racimos ocurren comúnmente en las axilas y en otros lugares donde la piel toca la piel.

Las áreas donde puede ocurrir erupción por calor incluyen:

  • El cuello.
  • Debajo de los senos.
  • En los pliegues de los codos.
  • Alrededor de la ingle.

La erupción por calor generalmente se resuelve una vez que la piel se ha enfriado. Aplicar compresas frías y usar ropa suelta puede aliviar la irritación de la piel.

En algunos casos, un médico puede recetar una loción para ayudar a aliviar el dolor y las molestias.

Hiperhidrosis

La hiperhidrosis es una condición en la cual las glándulas sudoríparas producen una cantidad excesiva de sudor.

Esta condición puede afectar las glándulas sudoríparas en todo el cuerpo o en áreas específicas, como las axilas.

Aunque la hiperhidrosis puede causar vergüenza e incomodidad, es una condición relativamente inofensiva. Sin embargo, la hiperhidrosis aumenta el riesgo de infecciones fúngicas, que pueden causar picazón en las axilas.

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Mala higiene

Las axilas albergan muchas bacterias diferentes. Las malas prácticas de higiene pueden provocar una acumulación de sudor y suciedad en la piel, lo que hace que estas bacterias se multipliquen.

El exceso de bacterias provoca olor y un mayor riesgo de infección, que a su vez puede provocar picazón.

Mantener limpias las axilas es importante para prevenir las axilas con picazón.

Cuando ver a un doctor

Las personas deben consultar a un médico si creen que la picazón en las axilas podría ser un signo de cáncer. Algunos cánceres son más tratables cuando se detectan temprano.

Las personas también deben consultar a un médico si les preocupa lo siguiente:

  • Una infección bacteriana o fúngica.
  • Una afección de la piel, como eccema o dermatitis.
  • Erupción persistente por calor.
  • Un médico examinará la axila y le recetará los tratamientos necesarios.

En algunos casos, un médico puede derivar a la persona a un dermatólogo para un tratamiento especializado.

Consejos para prevenir las axilas con picazón

Se pueden prevenir muchas causas de picazón en las axilas.

Los siguientes consejos pueden ayudar a prevenir infecciones bacterianas y fúngicas:

  • Manteniendo la piel fresca y seca.
  • Ducharse después del ejercicio.
  • Secar bien las axilas después de ducharse o bañarse.
  • Vestir chalecos sin mangas o camisetas holgadas.
  • Usar materiales transpirables y absorbentes, como el algodón.

Los siguientes consejos pueden ayudar a aliviar los síntomas del eccema de las axilas:

  • Evitar jabones y desodorantes que contienen productos químicos agresivos.
  • Evitar afeitarse con una maquinilla de afeitar seca.
  • Usar un movimiento suave para secar la piel.
  • Utilizar detergentes de tela para bebés y personas con piel sensible.
  • Evitar suavizantes de telas perfumados.

Resumen

Las axilas con picazón suelen ser un signo de una afección cutánea no cancerosa. Ejemplos comunes incluyen infecciones de la piel o una afección crónica de la piel como el eccema. Un médico podrá brindar tratamiento para estas afecciones.

En raras ocasiones, las axilas con picazón pueden ser un signo de cáncer. El linfoma y el IBC son dos tipos de cáncer que pueden causar picazón en las axilas.

Las personas deben consultar a un médico si se produce picazón en las axilas junto con otros síntomas preocupantes.

Author: Equipo de redacción

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