Alergias: un sistema inmune hiperactivo

Las alergias son un problema médico muy común. Muchas personas en todo el mundo son alérgicas a cualquiera de los alimentos, el polen, medicamentos e incluso algunas sustancias presentes en productos de uso diario. Pero, ¿cómo podemos desarrollar una alergia? La culpa cae sobre el sistema inmune.

Alergias

Alergias: un sistema inmune hiperactivo

La ciencia detrás de las reacciones alérgicas

Las alergias a alimentos, alergias a medicamentos, a perro o el pelo de gato, al polen, al polvo … No se reportan casos de alergias a muchas cosas, pero lo que es peor es que a veces no sabemos que somos alérgicos a algo hasta que realmente nos causa una reacción alérgica. No es una situación muy agradable.

He hablado sobre el sistema inmune antes y cómo está ahí para protegernos de posibles vivos dañinos o no vivos. También he hablado sobre el sistema inmunitario perdiendo y causando el desarrollo de enfermedades autoinmunes, como el lupus. Bueno, las alergias también tienen que ver con el sistema inmunológico, pero en este caso, está relacionada con una reacción exagerada de ella hacia una determinada sustancia.

Una respuesta normal

Muchos mecanismos son utilizados por nuestro sistema inmune para matar a los microorganismos que causan daño a nuestro cuerpo, tales como bacterias, virus, hongos y parásitos, y para las partículas que entran en nuestro cuerpo y no se supone que deben estar allí, como el polvo.

A veces, el sistema inmunológico reacciona de forma exagerada a nada de esto y provoca una respuesta de defensa exagerada que en lugar de ayudarnos a eliminar el peligro, que puede dañar gravemente los tejidos e incluso causar la muerte.

En una persona no alérgica, uno de los mecanismos inmunes que lucha contra las infecciones es la producción de anticuerpos, que son básicamente las proteínas que marcan o microorganismos bandera para que las células del sistema inmune a reconocer y destruir a la mayor brevedad posible. El abanderamiento es posible gracias al reconocimiento de ciertas regiones, ya sea el microbio o la partícula, conocida como antígeno.

Después de identificar el antígeno, los linfocitos B activan su maquinaria de producción y producen anticuerpos específicos para ese antígeno. Por lo tanto, cada antígeno ha personalizado anticuerpos, por así decirlo.

Las células B a continuación, suelte los anticuerpos y éstos se adhieren a la región antigénica en el microbio, por lo que las células inmunes van y acabar con ellos. Estas células son conocidas como células cebadas.

Respuesta inflamatoria

La reacción de los mastocitos es bastante intensa.

Ellos liberan sustancias que promueven la inflamación, que es una estrategia de ataque del sistema inmune hacia el agente infeccioso que implica la atracción de más células inmunes al sitio de infección, el aumento en la liberación de sustancias matar y la iniciación del proceso de curación.

Si alguna vez ha tenido una reacción inflamatoria, recordarán que el sitio de la inflamación se lleva todos, su temperatura aumenta hinchados y algún dolor se puede sentir, dependiendo de la intensidad de la reacción. La buena noticia es que se trata de una respuesta rápida y temporal; que dura todo el tiempo que se necesita para deshacerse de los microbios. Después de eso, el tejido comienza la regeneración y todas las señales inflamatorias desaparecer. También hay medicamentos que ayudan a reducir la inflamación, cuando esto es necesario.

Durante una reacción alérgica, el sistema inmune reacciona contra las partículas que no son peligrosos.

Esto sucede porque los anticuerpos producidos anteriormente, conocidos como IgE, reticular con estas partículas ubicuas, que ahora podemos llamar a los alérgenos, provocando la activación de los mastocitos.

Dentro de una reacción alérgica

Permítanme explicar esto con un ejemplo. Estoy seguro de que sabe por lo menos alguien que es alérgico a los mariscos. ¿Por qué ocurre la alergia de mariscos?

Desde un simple sarpullido hasta shock anafiláctico

Cuando alguien alérgico al marisco se come accidentalmente un camarón, alcanzará el intestino y previamente preformado de IgE va a adjuntar a cualquier región reconocen en cualquiera de los componentes de camarón, si se trata de una proteína o una sustancia. Esta acción inicia la activación de los mastocitos, que liberan agentes pro-inflamatorias que inducen la respuesta inmune.
La reacción puede ser muy leve, sólo una simple erupción en la piel. También puede ser muy intenso, aunque: el paciente puede experimentar una erupción en la piel, seguida por la inflamación de la mucosa (labios, párpados, lengua) y la eventual inflamación de la tráquea. Este último efecto puede conducir eventualmente a la clausura de las dificultades de las vías respiratorias y la respiración.

Estos últimos respuesta se conoce como shock anafiláctico, que es el término médico para un extremadamente intenso reacciones alérgicas. Estos se pueden ver sobre todo cuando el paciente es alérgico a los medicamentos, por ejemplo, o para cosas inimaginable, como la mancha de una abeja o de ciertas sustancias presentes en los frutos secos.

¿Quién iba a saber que todo esto podría suceder en cuestión de segundos? La respuesta inmune es muy muy rápido. Se supone que es, pero en el caso de reacciones alérgicas que esto no es una buena cosa, porque significa que, si la reacción es demasiado intensa, puede causar la muerte en poco tiempo.

¿Hay alguna razón para el desarrollo de las alergias?

¿Por qué desarrollamos alergias? Cuando estamos expuestos a los alergenos durante períodos prolongados de tiempo, podemos desarrollar una alergia. Es muy común para desarrollar ciertas alergias más tarde en la vida. Las alergias a los medicamentos, por ejemplo, se pueden presentar después de un consumo crónico de las drogas, especialmente cuando se trata de antibióticos.

La alergia a los antibióticos más común es a la penicilina, pero puede haber varios.

Las reacciones alérgicas varían dependiendo del tipo de alergeno. Por ejemplo, un rinitis asma son las reacciones alérgicas causadas por alergenos inhalados; alergias de la piel pueden manifestarse como el eczema, la urticaria, o incluso la formación de ampollas. Las alergias alimentarias están asociadas principalmente con la tripa síntomas relacionados, como la diarrea y el vómito, pero también puede manifestarse en la piel y el tracto respiratorio.

Tratamiento de alergias incluye la desensibilización, que tiene la intención de reducir la reacción hacia un cierto alérgeno por poner al paciente en contacto con pequeñas dosis de ella.

Sin embargo, el tratamiento que se utiliza la mayor parte se basa en medicamentos que detienen la respuesta inflamatoria causada por el alergeno. Estos incluyen antihistamínicos, corticosteroides, broncodilatadores y epinefrina.

Sin importar el tipo de alergia y la respuesta alérgica, es muy importante informar a los médicos sobre ellos, si usted es consciente de ellos.
A veces, las reacciones alérgicas pueden ser inofensivos, pero con el tiempo, pueden empeorar. También, es muy común que los pacientes alérgicos tienen más de una alergia, por lo que a veces es muy difícil determinar qué está causando exactamente la reacción alérgica.

Si usted tiene alergias o sospecha que lo hace, podría ver a un especialista, quien realizará pruebas de diagnóstico especializadas que le ayudarán a determinar el origen de su alergia y es de esperar, el tratamiento adecuado para ello.

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