El nuevo “detector” para el cáncer

Un nuevo “detector” para el diagnóstico de cáncer puede detectar cáncer de pulmón, cáncer de mama, melanoma y cáncer de hígado hasta 10 años antes de los métodos actuales.

El nuevo "detector" para el cáncer

El nuevo “detector” para el cáncer

Una de las últimas y posiblemente mayores innovaciones en oncología es un nuevo “detector” que proporciona una alerta temprana para el tratamiento temprano del cáncer. Este nuevo dispositivo puede revelar el cáncer 10 años antes de que los síntomas se vuelvan evidentes.

Este nuevo método de diagnóstico de cáncer desarrollado por científicos del departamento de oncología de la Universidad de Swansea en Gales, que requiere sólo una gota de sangre de un dedo y cuesta sólo 35 libras esterlinas ($ 42), analiza los glóbulos rojos para detectar mutaciones que pueden detectarse en sólo un par de horas. La prueba se está utilizando actualmente para diagnosticar el cáncer de esófago y está en la prueba para su uso en la detección de cáncer de páncreas, pero los científicos creen que será útil para el diagnóstico precoz de cáncer de pulmón, cáncer de mama, melanoma y cáncer de hígado y mucho más.

¿Qué tiene de especial el nuevo enfoque para diagnosticar el cáncer? Para responder a esa pregunta, ayuda a entender algunas de las limitaciones de nuestros métodos actuales de diagnóstico precoz del cáncer con biomarcadores. Es posible que haya oído hablar de algunas de estas pruebas.

  • Alfa Fetoproteína (también conocida como AFP) es una proteína hecha por el feto en el útero que desaparece en el torrente sanguíneo del bebé después del nacimiento. Se manifiesta en algunas condiciones no cancerosas, como la cirrosis del hígado y la hepatitis viral. También aparece en el 60 por ciento de los hombres en las primeras etapas del cáncer testicular y en el 80 por ciento de los casos de cáncer testicular avanzado.
  • El antígeno 125 (CA-125) es una proteína que puede ser fabricada por células cancerosas. Sin embargo, también puede ser hecha por células sanas. Se pueden fabricar células de desarrollo anormal que aún no se han vuelto cancerosas en el abdomen en ambos sexos. En las mujeres, también puede aparecer en el cuello uterino o útero con o sin cáncer. Esta proteína aparece en más del 50 por ciento de las mujeres en las primeras etapas del cáncer de ovario.
  • El antígeno 15-3 (CA 15-3) es también una proteína que a veces se hace por las células cancerosas y a veces se hace por las células sanas. Aparece en algunos casos, pero no en todos, de sarcoidosis, tuberculosis y enfermedad hepática. Se puede detectar en aproximadamente el 19 por ciento de los casos de cáncer de mama en estadios tempranos y en el 95 por ciento de los casos de cáncer de mama en estadio avanzado.
  • Antigeno 19-9 (CA 19-9) también a veces hechas por células sanas y a veces hechas por células cancerosas y a veces hechas cuando hay una enfermedad que no es cáncer. CA 19-9 se puede detectar en enfermedad hepática no cancerosa o pancreatitis, aunque no en todos los casos. Aparece en alrededor de 60 a 70 por ciento de los casos de cáncer biliar y 80 a 90 por ciento de los casos de cáncer de páncreas.
  • La gonadotropina coriónica humana (HCG) se produce naturalmente en el torrente sanguíneo. Los niveles aumentan bruscamente en el embarazo, en el cáncer de ovario y en el cáncer testicular.
  • Enolasa Específica de Neuronas (EEN) es casi siempre un indicador de cáncer. Sin embargo, no es específico. Se puede detectar en el cáncer de pulmón de células pequeñas. También aparece cuando los tumores pulmonares son grandes, y en algunos pero no todos los casos de enfermedad de Hodgkin, linfoma no Hodgkin, cáncer de páncreas y cáncer medular de tiroides.

Lo que la nueva herramienta de diagnóstico del cáncer puede decirle a usted que los métodos más antiguos no pueden

Continuando con la lista de pruebas ambiguas para el cáncer, muchas personas sospechosas de tener cáncer se someten a las siguientes pruebas:

  • La interleucina-6 (IL-6) es un marcador de inflamación, y la inflamación es un signo de cáncer avanzado. Sin embargo, los niveles de IL-6 también están elevados en artritis, aterosclerosis, quemaduras, infecciones y lesiones en los tejidos.
  • La metaloproteinasa de matriz 2 (MMP2) y la metaloproteinasa de matriz 9 (MMP9) miden las enzimas que ayudan a descomponer las proteínas. Los niveles de estas dos enzimas se elevan cuando el cáncer se ha vuelto metastásico, “rompiendo” los tejidos que antes lo confinaban. Sin embargo, estas enzimas también son enfermedades autoinmunes elevadas, enfermedades cardiovasculares y embarazo.
  • El factor de crecimiento endotelial vascular (FCEV) estimula el crecimiento de nuevos vasos sanguíneos. Los tumores que se vuelven metastásicos desarrollan su propio suministro de sangre con la ayuda de FCEV. Sin embargo, los niveles de FCEV también están elevados en la retinopatía diabética, la degeneración macular y la artritis reumatoide.

Hay una prueba más para el cáncer que también conduce a casi tanto malentendido como diagnóstico exacto. El familiar antígeno prostático específico (APE) indica inflamación de la próstata, pero no indica la fuente específica de la inflamación de la próstata. A veces un examen de dedo es suficiente para elevar los niveles de APE temporalmente. Los altos niveles de APE no significan necesariamente que los hombres tengan cáncer de próstata. Bajos niveles de APE no significa necesariamente que no lo hacen.

Cada biomarcador para el cáncer genera falsos positivos. Están presentes cuando la gente que está siendo examinada no tiene cáncer. A veces estas pruebas generan más de cuatro veces más falsos positivos que las indicaciones verdaderas de la enfermedad. Usted no quiere que la gente viva en el terror de una enfermedad que nunca suceda, o para comenzar el tratamiento de una enfermedad que no existe, especialmente cuando una prueba no puede distinguir entre cáncer y embarazo, incluso en hombres.

La nueva prueba, desarrollada en un laboratorio liderado por el Dr. Hassan Haboubi, no busca indicadores con interpretaciones ambiguas. En su lugar, mide una sola proteína en la sangre que determina la “adherencia” de los glóbulos rojos en el torrente sanguíneo. Esta proteína actúa un poco como velcro, mediante la unión de proteínas a los glóbulos rojos para que estos pueden llevarlo a través de todo el cuerpo. Sin este “Velcro”, los glóbulos rojos no pueden administrar los reguladores que contrarrestan los cambios precancerosos en el cáncer en todo el cuerpo.

El Dr. Haboubi y sus colaboradores identificaron un anticuerpo que puede “adherirse” a esta proteína en la superficie de los glóbulos rojos. Cuando exponen una muestra de sangre al antígeno y las células se vuelven “desnudas”, entonces hay buenas indicaciones de que tienen la mutación que les impide ayudar al cuerpo a detener el desarrollo del cáncer. La mayoría de las personas que tienen esta mutación, dice Haboubi, casi inevitablemente desarrollará cáncer en los próximos 10 años.

Mientras que este artículo está siendo escrito, la prueba sólo está disponible en el Reino Unido y sólo se valida para predecir el riesgo futuro de uno de los tipos más duros de cáncer para tratar, el cáncer de esófago. En un futuro próximo, la prueba se habrá validado para muchas más formas de cáncer y estará disponible en todo el mundo. Esta prueba es un avance importante en la detección temprana del cáncer que puede conducir a la acción preventiva sin preocupaciones innecesarias.

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