Los tratamientos más populares que son placebos

Cuando tomamos una pastilla o nos sometemos a otro examen médico, lo hacemos con la convicción de que son necesarios y son para nuestro beneficio. Sin embargo, investigaciones recientes sugieren que puede ser igual tomarse una pastilla de azúcar, en lugar de someterse a algunos de nuestros tratamientos más populares.

Los tratamientos más populares que son placebos

Los tratamientos más populares que son placebos

Cuando estamos de acuerdo con otro examen médico o que le surtan una receta, lo hacemos con la convicción de que lo que estamos haciendo nos ayudará a mejorar. Creemos que debe haber una fuerte evidencia de que cada medicamento funciona, de lo contrario ¿Por qué nuestro médico nos hace usarlos?

Pues bien, como se explica con base en Londres GP Rob Hicks, que podría no ser el caso. Muchos de nuestros tratamientos más populares tienen poca o ninguna evidencia que apoya su uso, pero se prescriben porque los médicos “toman una decisión que a veces merece la pena“. El Dr. Hicks añade, “Muy a menudo no tiene una fuerte evidencia científica, pero siempre y cuando no se vaya a hacer daño a nadie, ¿Por qué no intentarlo?

Como descubrirá, “¿Por qué no intentarlo?” sustenta muchos de nuestros tratamientos más comunes, muchas de las cuales son poco más que los placebos.

¿Qué es un placebo?

Un placebo (“voy a complacer”) es un medicamento que no tiene eficacia en absoluto, o no se ha demostrado que pueda trabajar para ayudar la condición del paciente. Uno de tales placebo son los antibióticos. Aunque se trata de un medicamento genuino, cuando se prescribe para una enfermedad no bacteriana (como un resfriado viral) se convierte en un mero placebo, y cualquier recuperación inmediata es ilusoria o mera coincidencia.

Algunos médicos incluso han recetado pastillas de azúcar inofensivas, que son placebos de la clase más simple, al no tener eficacia para cualquier condición médica alguna.

En un estudio de 783 médicos de familia, 97% admitió haber utilizado un placebo de una cierta clase. 50% de los médicos a veces recetan placebos en lugar de los medicamentos.

¿No es eso malo?

Los placebos ofrecen alivio. Incluso si una condición no se puede curar, pueden ayudar a un paciente a sentirse mejor. En un ensayo, el profesor de la Escuela de Medicina de Harvard Ted Kaptchuk propuso que los placebos fueron una parte vital de la curación, el alivio de los síntomas de los pacientes. Proporcionan alivio debido a que el paciente piensa que están recibiendo tratamiento, de la misma forma que la bata blanca y diploma del médico en la pared como señales tranquilizadoras de competencia.

Los síntomas se alivian, incluso si el paciente sabe que están tomando un placebo: un estudio encontró que los pacientes con síndrome de intestino irritable mejora reportado en sus condiciones, incluso después de que sabían que la píldora era que estaban tomando una píldora de azúcar.

Volviendo a nuestros placebo prescritos por los médicos: las tres cuartas partes admitidas a la prescripción de un medicamento sin resultados probados sobre una base diaria o semanal. Los médicos dijeron que prescriben los placebos debido a que sus pacientes se los habían solicitado, o para tranquilizar al paciente.

Dr. Jeremy Howick, co-autor del estudio de las Universidades de Oxford y Southampton, dijo:

“No se trata de que los médicos engañen a los pacientes. El estudio muestra que el uso de placebo está muy extendido, y los médicos creen claramente que los placebos pueden ayudar a los pacientes”.

El presidente del Real Colegio de médicos de familia, el Dr. Clare Gerada, dijo que es aceptable el uso de placebos, siempre que no perjudiquen la medicación y es de bajo costo.

Ahora, echemos un vistazo a los medicamentos más comunes que usted puede ignorar que son placebos:

Jarabe para la tos

Por poner un ejemplo, los británicos gastan £ 400 millones en jarabes para la tos de venta libre cada año. Pero, ¿Realmente nos hace algún bien?

En 2014, Cochrane revisó 29 ensayos, teniendo en casi 5000 pacientes con tos aguda (dura menos de ocho semanas y en su mayoría causada por un virus).

Experto en medicina respiratoria de la Universidad de Hull, el profesor Alyn Morice, dijo:

“A pesar del gran gasto en remedios para la tos, la evidencia para ellos es pobre. No hay nuevos fármacos de prueben una eficacia autorizada para la tos aguda en más de 30 años”.

Si la tos es causada por la alergia, jarabe para la tos que contiene difenhidramina, un antihistamínico, puede reducir la gravedad, pero no la duración. El profesor Morice dice que si usted va a comprar jarabes para la tos no alérgica, es probable que esté tirando su dinero.

Aceite de pescado omega-3 para el corazón

Muchos pacientes toman suplementos de aceite de pescado Omega-3 diario para proteger contra la angina de pecho y enfermedades del corazón. Sin embargo, un estudio de 2012, publicado en el Journal of American Medical Association, analizó 68.000 pacientes, tomando 1,5 g de pescado o aceites (o un placebo) diariamente durante dos años. Encontraron que aquellos que toman pescado aceites no tienen estadísticamente menos ataques al corazón que los que tomaron el placebo.

Pastillas para la depresión leve / moderada

Más de 57 millones de prescripciones fueron escritas para los antidepresivos en el año 2014 por los médicos. Pero la psiquiatra, Dra. Joanna Moncrieff dice que la evidencia para su uso es delgada. Ella dice:

“No creo que los antidepresivos hagan nada útil para la depresión leve a moderada y la diferencia entre un antidepresivo y un placebo es minúsculo. Ellos parecen tener un efecto embotamiento emocional, que algunas personas pueden funcionar, pero no estoy segura de que sean útiles en la depresión “.

Oliver James, psicólogo y autor fletado, cree que el foco debe estar en la terapia psicodinámica, que puede ayudar a la gente en la raíz de sus problemas.

Los placebos aún más comunes

El paracetamol / acetaminofén para el dolor de espalda y artritis

Millones dependen de paracetamol para sus quejas sin importancia cada día. Pero, ¿Es lo mejor? El año pasado, el British Medical Journal publicó una revisión de trece ensayos. Se encontró que el paracetamol / acetaminofén fueron:

  • Ineficaz para el dolor de espalda
  • “No es clínicamente importante” cuando se trataba de la artrosis de cadera y rodilla.

Más recientemente, en marzo de este año, la revista The Lancet dijo que el fármaco no tiene “ningún papel” en el tratamiento de la osteoartritis.

No esteroides anti-inflamatorios son mucho más eficaces, aunque los pacientes con problemas de estómago no los puede tomar.

Trate de fortalecer los músculos. Mejorará el dolor de ambos problemas.

La dieta alta de fibra para el SII

Muchos pacientes con síndrome de intestino irritable se les ha dicho que deben comer una dieta alta en fibra. Sin embargo esta dieta nunca ha sido apoyada por ninguna prueba y, de hecho, puede empeorar sus síntomas.

Gastroenterólogo, el profesor Chris Hawkey, presidente del núcleo (a la caridad del Reino Unido que financia la investigación sobre las enfermedades del intestino, hígado y páncreas), dice:

“Nunca hubo ninguna evidencia de que funcionaría – sólo se convirtió en una creencia muy extendida”.

Diferentes pacientes con SII se distribuirán los beneficios de las diferentes dietas. Sin embargo, muchos pueden encontrar que se benefician mediante la reducción de la fibra dietética, e incluso de comer los alimentos como: el pan blanco y las pastas blancas. Otros pacientes pueden beneficiarse de la reducción de los alimentos grasos y fructosa. Trabajar con su médico y averiguar lo que funciona para usted.

La aspirina para un corazón poco fiable

Millones de personas en todo el mundo tienen fibrilación auricular, un latido cardíaco rápido e irregular. Se eleva el riesgo de coágulos sanguíneos y accidente cerebrovascular mortal. Muchos pacientes todavía se toman aspirinas para esta enfermedad, a pesar de que la aspirina no consigue diluir la sangre lo suficiente para prevenir un coágulo mortal con esta condición.

Si usted es uno de los pacientes que todavía están tomando aspirina para la fibrilación auricular, consulte a su médico y pedirle que le prescriba uno de estos medicamentos más eficaces: apixaban (Eliquis), dabigatrán (Pradaxa) o rivaroxabán (Xarelto).

Antibióticos para el dolor de oídos

Las infecciones del oído son la causa más común de los niños que son los antibióticos prescritos. Sin embargo, sólo uno de cada tres es causada por una bacteria. Si la infección del oído de su hijo (o su hija) es causada por un virus, los antibióticos no funcionarán. Si se trata de un virus, se aclarará por sí mismo en 48 horas.

La mejor opción es conseguir una prescripción diferida de antibióticos, de fecha durante dos días. De esta manera, si la infección no se cura por sí solo, el paciente puede asumir con seguridad que la infección es bacteriana, probablemente, y recoger la prescripción.

Esto evita tomar antibióticos innecesariamente.

La artroscopia para las rodillas adoloridas

La artroscopia es una operación cada vez más común que los cirujanos hacen una incisión en la rodilla, insertar una pequeña cámara y realizan un ajuste de distancia del cartílago desgarrado. Está hecho para abordar el dolor de rodilla.

El problema es que es caro y puede no funcionar. Philip Conaghan, Profesor de Muscloskeletal Medicina de la Universidad de Leeds, dice que el dolor por lo general proviene de hueso subyacente y el tejido subyacente de las articulaciones:

“La artroscopia no va a afectar a cualquiera de esas cosas”, dice. “Pero el problema es que hay mucha gente con necesidades. Decirles que se puede observar el interior de su rodilla y limpiarlo un poco puede sonar como una opción atractiva”.

Sin embargo el profesor Conaghan añade que las personas con una rodilla bloqueada causadas por un cartílago desgarrado hacen muy bien sometiéndose a la artroscopia.

¿Debo seguir con mi placebo?

El Dr. Clare Gerada de la universidad real de los médicos sugiere que los placebos pueden ser utilizados si no causan efectos secundarios desagradables y no son caros. Incluso si el medicamento es un placebo, los estudios muestran que el efecto placebo es muy fuerte, que trabaja para la migraña, el SII, el Parkinson, y otras condiciones.

Pero hay que tener cuidado. No todos los placebos son inofensivos: tomar demasiadas vitaminas, o paracetamol / acetaminofeno puede causar mucho daño. También debe tener cuidado de tomar antibióticos innecesarios, como podría ser inmune a sus efectos cuando se tiene una grave infección bacteriana que necesitan tratamiento.

Siempre busque consejo médico, y entender lo que su tratamiento espera lograr.

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