La enfermedad celíaca es una enfermedad digestiva

La enfermedad celíaca es una enfermedad digestiva específica que no sólo daña el intestino delgado, sino que también interfiere con la absorción de nutrientes de los alimentos.

La enfermedad celíaca es una enfermedad digestiva

La enfermedad celíaca es una enfermedad digestiva

La característica más importante de esta condición es que las personas que tienen enfermedad celíaca no pueden tolerar una proteína llamada gluten. Esta proteína se puede encontrar en el trigo, el centeno y la cebada. Esta proteína también se puede encontrar en productos tales como sello y adhesivo de la envoltura, medicamentos y vitaminas. La enfermedad celíaca se considera un trastorno autoinmune, aunque algunos expertos también lo clasifican como una enfermedad de malabsorción.

Mecanismo de destrucción intestinal

Cuando las personas con enfermedad celíaca comen alimentos que contienen gluten, su sistema inmunológico responde dañando el intestino delgado. Esto significa que las protuberancias en forma de dedo que recubren el intestino delgado llamadas vellosidades se dañan o destruyen. Villi normalmente permiten que los nutrientes de los alimentos sean absorbido en el torrente sanguíneo. Sin vellosidades sanas, una persona se vuelve desnutrida, independientemente de la cantidad de alimento que coma. La enfermedad celíaca también se conoce como sprue celíaco, sprue no trópico y enteropatía sensible al gluten.

Posibles causas de la enfermedad celíaca

La causa exacta de la enfermedad celíaca es desconocida. Sin embargo, se sabe que la enfermedad celíaca es una enfermedad genética, lo que significa que se ejecuta en las familias. Si alguien en su familia inmediata lo tiene, las posibilidades son de 10 a 20 por ciento que usted puede tener también. A veces la enfermedad se desencadena después de:

  • Cirugía
  • El embarazo
  • Parto
  • Infección viral
  • Estrés emocional severo

Otros factores de riesgo para desarrollar esta condición son:

  • Lupus eritematoso
  • Diabetes tipo 1
  • Artritis reumatoide
  • Enfermedad tiroidea autoinmune

Incidencia

La enfermedad celíaca puede ser mucho más común de lo que se creía anteriormente.
Un estudio realizado en más de 13.000 personas, encontró que uno de cada 133 participantes tenía la enfermedad. El número de pacientes está aumentando debido a que el anterior bajo diagnóstico de la enfermedad celíaca puede ser debido a que el trastorno se asemeja a varias otras condiciones que pueden causar malabsorción.

¿Cuáles son los síntomas de la enfermedad celíaca?

La enfermedad celíaca afecta a las personas de manera diferente. Por ejemplo, una persona puede tener diarrea y dolor abdominal, mientras que otra persona puede estar irritable o deprimida. Algunas personas con enfermedad celíaca no tienen síntomas en absoluto. Los síntomas de la enfermedad celíaca pueden incluir una o más de las siguientes:

  • Gas
  • Hinchazón y dolor abdominal recurrentes
  • Diarrea crónica
  • Heces pálidas, malolientes o grasosas
  • Pérdida de peso / aumento de peso
  • Fatiga
  • Anemia inexplicada
  • Dolor óseo o articular
  • Osteoporosis osteopenia
  • Cambios de comportamiento
  • Hormigueo entumecimiento en las piernas
  • Calambres musculares
  • Convulsiones
  • Períodos menstruales perdidos, amenorrea
  • Infertilidad, aborto recurrente
  • Crecimiento retrasado
  • Incapacidad para crecer en los bebés
  • Llagas pálidas dentro de la boca
  • Decoloración de los dientes o pérdida de esmalte
  • Erupción cutánea con picazón llamada dermatitis herpetiforme
  • Desnutrición como anemia, retraso en el crecimiento y pérdida de peso

Diagnóstico de la enfermedad celíaca

Esta condición, con frecuencia es mal diagnosticada o pasada por alto, ya que puede ser similar a muchas otras condiciones. Se confunde más frecuentemente con:

  • Diarrea
  • Indigestión persistente
  • Una erupción
  • Síndrome del intestino irritable

Hay varias pruebas que se pueden utilizar para ayudar al diagnóstico.

Análisis de sangre

Las primeras pruebas que se hacen son generalmente análisis de sangre. Un análisis de sangre puede detectar altos niveles de anticuerpos y se utiliza para detectar inicialmente aquellos que son más propensos a tener la enfermedad y que pueden necesitar más pruebas. También es importante saber que es posible que una persona tenga resultados negativos y todavía tenga la enfermedad celíaca. En estos casos el siguiente paso en el diagnóstico es una biopsia.

Endoscopia con biopsia

La herramienta de diagnóstico más precisa es definitivamente una endoscopia superior con biopsia del duodeno distal o yeyuno. Es importante que el médico obtenga muestras múltiples de varios lugares a través del intestino. A veces incluso endoscopia superior conlleva un riesgo de resultados falsos negativos. Esto es porque la enfermedad celíaca puede o no dañar las vellosidades en todo el intestino delgado entero y la endoscopia superior sólo examina la parte superior del intestino.

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Dieta de prueba

En los últimos años, esta herramienta de diagnóstico se ha vuelto muy popular. Un ensayo de una dieta libre de gluten también puede confirmar un diagnóstico. Si los síntomas desaparecen, los resultados son claros.

Complicaciones de la enfermedad celíaca

Desnutrición
El mayor peligro de la enfermedad celíaca no tratada es la malabsorción, que a su vez puede conducir a la desnutrición. Esto ocurre a pesar de lo que parece ser una dieta adecuada. La malabsorción puede conducir a una deficiencia de vitaminas A, B-12, D, E y K, y folato, dando como resultado anemia y pérdida de peso. La desnutrición puede causar un crecimiento atrofiado en los niños y retrasar su desarrollo.

Pérdida de calcio y densidad ósea
La pérdida continua de grasa en las heces también puede causar una pérdida excesiva de calcio y vitamina D. Esto podría ser muy peligroso, ya que puede dar lugar a un trastorno óseo llamado osteomalacia, un ablandamiento del hueso también conocido como raquitismo en los niños y la pérdida de densidad ósea. También está demostrado que la falta de absorción de calcio puede conducir a un cierto tipo de cálculo renal.

Intolerancia a la lactosa
Si el intestino ya ha sido dañado por el consumo de gluten, los alimentos que no contienen gluten también pueden causar dolor abdominal y diarrea. Gran mayoría de las personas con enfermedad celíaca no son capaces de tolerar el azúcar de leche que se encuentra en los productos lácteos y esta condición se llama intolerancia a la lactosa. Si este es el caso, es necesario limitar los alimentos y bebidas que contienen lactosa, así como los que contienen gluten. Una vez que su intestino se ha curado, es posible que pueda tolerar los productos lácteos de nuevo.

Cáncer
Las personas con enfermedad celíaca que no mantienen una dieta libre de gluten también tienen una mayor probabilidad de contraer una de varias formas de cáncer. Las formas más comunes son el linfoma intestinal y el cáncer intestinal.

Complicaciones neurológicas
La enfermedad celíaca también se ha asociado con trastornos del sistema nervioso, incluyendo epilepsia y daño a los nervios, aunque esto es muy raro.

Tratamiento de la enfermedad celíaca

Lamentablemente no hay cura para la enfermedad celíaca, pero los pacientes pueden manejar eficazmente su enfermedad a través de cambios en la dieta. Una vez que el gluten se elimina de la dieta, la inflamación en el intestino delgado comenzará a disminuir, por lo general dentro de varias semanas.
La cicatrización completa y el rebrote de las vellosidades pueden tomar varios meses en personas más jóvenes y hasta dos a tres años en personas mayores.

Dieta libre de gluten

Para manejar la enfermedad y prevenir complicaciones, es crucial que todos los alimentos que contienen gluten se están evitando. Los alimentos ricos en gluten son:

  • Granos
  • Trigo
  • Cebada
  • Centeno
  • Cualquier tipo de trigo (incluyendo farina, harina de graham, sémola y trigo duro
  • Bulgur
  • Kamut
  • Kasha
  • Comida de matzo
  • Espelta
  • Triticale
  • Panes, cereales, galletas, pastas, galletas, pasteles y tartas, salsas, salsas

Todavía hay un montón de alimentos que se permiten en una dieta sin gluten. Éstos incluyen:

  • Carnes frescas, pescados y aves de corral (sin empanar ni marinar)
  • La mayoría de los productos lácteos
  • Frutas
  • Vegetales
  • Arroz
  • Papas
  • Harinas sin gluten (arroz, soja, maíz, papa)

Abundan los productos sin gluten

Hay un número creciente de productos sin gluten en el mercado. Hay sustitutos sin gluten para muchos alimentos que contienen gluten, desde brownies hasta cerveza. El único problema es que la identificación de alimentos sin gluten a veces puede ser difícil.

¿Qué ocurre después de la ingestión de gluten?

Si el paciente come accidentalmente un producto que contiene gluten, él o ella puede experimentar dolor abdominal y diarrea. Algunas personas no experimentan síntomas después de comer gluten, pero esto no significa que no le está haciendo ningún daño.

La mayoría de las personas con enfermedad celíaca que siguen una dieta libre de gluten tienen una recuperación completa.

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