Infección por herpes simple: una breve descripción

By | octubre 5, 2018

El herpes es uno de los tipos más comunes de infecciones virales que se transmite de persona a persona en todo el mundo. Hay muchos virus que forman parte de la familia del virus del herpes, sin embargo, el herpes simple (que se conoce como herpes en el léxico popular) es principalmente de dos tipos: virus de herpes simplex -1 (VHS-1) y virus herpes simplex-2 (VHS-2). El VHS-1 se considera responsable de las lesiones que ocurren por encima de la cintura, mientras que el VHS-2 es responsable de las que se encuentran en la mitad inferior del cuerpo.

Infección por herpes simple: una breve descripción

Infección por herpes simple: una breve descripción

Cabe señalar aquí que, aunque las áreas del cuerpo más comúnmente afectadas incluyen herpes labial por VHS-1 y lesiones genitales herpéticas por VHS-2, otras partes del cuerpo también pueden verse afectadas. También se han encontrado lesiones de VHS-1 en el área genital, presumiblemente debido a actividad sexual cuando una de las personas afectadas tenía lesiones de VHS-1.

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¿Qué causa el herpes simple?

Este virus se transmite de persona a persona a través del contacto directo. Una vez que una persona ha sido infectada con el virus VHS-1, seguirá siendo portadora de la enfermedad por el resto de su vida. El modo principal de transmisión de VHS-2 es a través del contacto sexual con alguien que está infectado y tiene llagas activas.

Una distinción importante aquí es que el VHS-1 puede transmitirse incluso cuando la persona infectada no tiene ninguna lesión activa mientras que el VHS-2 no puede.

¿A quién afecta más el herpes simple?

Herpes simple puede afectar a personas de todas las edades, razas y géneros. La única pregunta aquí es la exposición a la infección. Es más probable que VHS-2 afecte a las personas que siguen prácticas sexuales de riesgo como el sexo con parejas múltiples sin el uso de condones, personas que ya padecen otra enfermedad de transmisión sexual o personas cuyo sistema inmunitario se ha visto comprometido.

Signos y síntomas del herpes simple

Las ampollas, que con mayor frecuencia ocurren en la boca o en las áreas genitales, son el síntoma más común del herpes. Sin embargo, también pueden aparecer en otras partes del cuerpo. Una sensación de ardor y dolor al orinar forman dos síntomas más. La picazón frecuente en las áreas donde se formaron las ampollas, fiebre, fatiga, dolores de cabeza, reducción del apetito e hinchazón de los ganglios linfáticos también son síntomas que pueden observarse durante una infección por VHS.

Diagnóstico

Una historia clínica completa y un examen clínico de las llagas casi siempre son suficientes para llegar a un diagnóstico definitivo, sin embargo, en los casos en que no hay llagas aparentes, se puede ordenar una prueba de sangre para detectar anticuerpos contra la infección por VHS.

Tratamiento del herpes simple

No existe un tratamiento curativo para el herpes Simple y los medicamentos recetados se enfocan en ayudar al paciente a lidiar con los síntomas hasta que el sistema inmune se recupere y pueda combatir la infección por sí mismo.

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Algunos médicos también recetan medicamentos antivirales, sin embargo, el hecho es que, incluso si no se prescribe nada, la afección se solucionará en pocos días.

Mujeres embarazadas y herpes genital

Contraer herpes genital durante el embarazo es una situación muy grave. El principal riesgo aquí es que el virus podría diseminarse al bebé durante el trabajo de parto y el parto, dando como resultado un «herpes neonatal». Esta es una condición rara pero devastadora que puede causar daño permanente al sistema nervioso central, afectar el desarrollo mental del niño e incluso causar la muerte.

El mayor riesgo es para los bebés cuyas madres contraen herpes al final de su embarazo. Para las mujeres que han sufrido de herpes antes de quedar embarazadas, tienen un riesgo muy bajo de infectar a sus bebés. Nuestro cuerpo produce anticuerpos contra la infección viral que se transmiten de la madre al niño, por lo que incluso si el virus está activo durante el parto, el niño estará protegido.

Si una mujer embarazada tiene una lesión de herpes activa alrededor del momento del parto esperado, se recomienda optar por una cesárea para que el bebé no pase por el canal de parto.

¿Cómo hacer una prueba para el herpes?

Hay varias pruebas disponibles para detectar el herpes. Los cultivos virales, los análisis de sangre y las pruebas de ADN se pueden usar para detectar herpes. Por lo general, si una persona muestra síntomas en el momento de la prueba, se prefiere una prueba viral o de ADN, mientras que se prefiere una prueba de sangre para aquellos que han disminuido los síntomas.

Cultivo viral

El método más preciso para detectar el herpes es tomar una muestra de hisopo del área del síntoma y luego realizar un cultivo viral. De esta forma, el virus exacto se puede probar e identificar.

La desventaja de este método es que el hisopo no siempre puede portar un virus activo y, por lo tanto, proporciona un resultado falso negativo. Esta prueba se realiza mejor dentro de las 48 horas posteriores a la aparición de los síntomas.

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Cultivo de ADN

Es menos probable que esta prueba arroje un resultado falso negativo que un cultivo viral, ya que no necesita la presencia de virus activos. Se debe tomar un hisopo del área que muestra los síntomas y luego se analiza para detectar ciertas secuencias de ácido nucleico que ayudan a identificar el virus subyacente.

Este es el tipo de prueba más comúnmente utilizado en la actualidad.

Prueba de sangre

Estas pruebas básicamente miden el nivel de anticuerpos IgM e IgG producidos en la sangre en reacción a la infección viral. Si bien los anticuerpos IgM son los primeros en aparecer, no se recomiendan las pruebas para detectar estos anticuerpos.

Tienden a desaparecer rápidamente de la sangre y pueden dar un resultado falso negativo. Tampoco pueden ayudar a distinguir el tipo de virus del herpes que causó la infección y, en ocasiones, pueden tener reacciones cruzadas con otras infecciones virales.

Los anticuerpos IgG permanecerán en la sangre de por vida una vez que aparezcan. El problema es que estos anticuerpos tardan un tiempo variable en aparecer en la sangre. El tiempo que toman estos anticuerpos para alcanzar niveles detectables varía de unas semanas a unos pocos meses entre diferentes individuos.

Se recomienda esperar al menos 12-16 semanas después de la infección antes de someterse a un análisis de sangre IgG para la infección por Herpes.

Conclusión

Las personas que sufren de infección por herpes simple corren el riesgo de infecciones recurrentes en sus últimas décadas de vida o cuando su sistema inmune se ve comprometido. No hay mucho que se pueda hacer para prevenir estos brotes y el enfoque debería ser más en la práctica de prácticas sexuales seguras para ayudar a minimizar la propagación de la infección por herpes simple.

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