Valor de la higiene personal: El exceso de higiene puede llevar a enfermedades graves

Higiene personal excesiva en la niñez parece estar relacionado con una serie de enfermedades graves, como el asma, la esclerosis múltiple y la colitis ulcerosa en el futuro. ¿Realmente tiene sentido asegurarse de que su hijo está meticulosamente limpio y ordenado?

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Valor de la higiene personal: El exceso de higiene puede llevar a enfermedades graves

Después de la introducción de los antibióticos en la década de 1940, el número de enfermedades infecciosas en el mundo desarrollado se redujo drásticamente. La gente comenzó a vivir más tiempo y más saludable. Pero también se observó un número de efectos inesperados en lugar y desagradables. Uno de ellos es un aumento gradual y constante en las enfermedades autoinmunes y reacciones alérgicas. Los científicos y los investigadores médicos no tienen una explicación clara a este fenómeno en la actualidad. Se propusieron varias explicaciones interesantes, pero ninguno de ellos se demuestra más allá de dudas razonables por los datos estadísticos y epidemiológicos.
En el campo médico, hay una teoría bastante interesante llamada hipótesis de la higiene. Esta hipótesis afirma que la razón por la incidencia de las enfermedades autoinmunes y alérgicas está aumentando a causa de la disminución de la incidencia de las infecciones.

Esta hipótesis primero salió a la luz cuando David Strachan, en un artículo publicado en 2000, observó una correlación inversa entre la aparición de la fiebre del heno y el número de hermanos mayores, después de seguir a más de 17 mil niños desde que nacieron, en 1958.

Tamaño de la familia, enfermedades de higiene e infección

La hipótesis de Strachan se centra en la posibilidad de que, en las familias más pequeñas, la exposición microbiana es limitada, porque el riesgo de propagación de infecciones persona a persona también es menor. Sin embargo, Strachan también admite que parte de la reducción de las infecciones en los últimos años se debe a la mejora de las normas de higiene, condiciones del hogar y aseo personal en general.

Pero, ¿cómo exactamente menos infecciones iguales condiciones alérgicas más? Como cuestión de hecho, hay alguna base biológica para esta hipótesis. Estudios llevados a cabo con varios tipos de bacterias y virus muestran que la infección con estos agentes microbianos activa llamada respuesta inmune Th1 mediada, que regula por otro tipo de reacciones inmunes llamadas respuestas Th2 mediada. Estas respuestas mediadas por TH2 son los provocados por lo general en respuesta a antígenos absolutamente normales (diversos productos químicos y microbios en nuestro entorno) y que se originan condiciones alérgicas y los propios alergias.

Esto apoya la hipótesis de la higiene, en cierta medida, como la estimulación inadecuada de la respuesta TH1 podría haber dado lugar a la respuesta de TH2 hiperactiva, y en consecuencia a una inmunidad mediada por anticuerpos muy sensible. El resultado neto de tal combinación de factores puede ser trastornos alérgicos. Sin embargo , esta explicación no se sostiene por sí mismo, debido a que el aumento en la incidencia de enfermedades alérgicas fue acompañado por un aumento de las enfermedades autoinmunes, que están mediadas por respuestas Th1 del sistema inmune.

La falta de exposición a agentes infecciosos es igual sistema inmunológico débil

Por tanto, una explicación alternativa ha surgido. Sobre la base de una serie de investigaciones experimentales, los investigadores han planteado la hipótesis de que, puesto que las células T reguladoras de nuestro sistema inmune necesitan ser estimulados por agentes infecciosos (ser ellos bacterias, virus o parásitos) a fin de controlar las respuestas mediadas por TH, la ausencia de tales estimulación podría conducir a respuestas TH1 y TH2 mal reprimidos. Un aumento en los trastornos autoinmunes y alérgicas se desprende de esta teoría.

Se ha demostrado que, de hecho, todos los trastornos inflamatorios crónicos están asociados con un estado defectuoso de la inmunorregulación.

Además de explicaciones inmunológicas, la hipótesis de la higiene es fuertemente apoyada por los datos epidemiológicos.

Estadísticas parece apoyar la hipótesis de la higiene

Varios estudios epidemiológicos han investigado el efecto protector de agentes infecciosos en enfermedades alérgicas y autoinmunes. La existencia de uno o más hermanos mayores protege contra el desarrollo de la fiebre del heno y el asma, la esclerosis múltiple y también de la diabetes tipo 1, al igual que la asistencia a la guardería durante los primeros 6 meses de vida en el caso de la dermatitis atópica y el asma.

Curiosamente, la exposición a la agricultura y establos temprano en la vida previene enfermedades atópicas, especialmente si la madre se expone durante el embarazo.

También se ha demostrado que la exposición prolongada a altos niveles de endotoxina durante el primer año de vida protege de asma y atopia.

Sin embargo, estos datos han sido contradichas por otros estudios que muestran un aumento de la prevalencia del asma se correlacionó con los niveles más altos de endotoxinas en la vivienda urbana. El nivel de endotoxinas es mayor en granjas en comparación a las ciudades, y los sujetos están en contacto con una mayor variedad de compuestos microbianos en las granjas, lo que podría explicar esta discrepancia.

La genética y otros factores pueden desempeñar un papel demasiado impoertante

Es importante, sin embargo, para no olvidarse de los factores genéticos. Estudios recientes han demostrado que la respuesta de un individuo a las exposiciones ambientales y microbianos depende en parte de su composición genética (por lo general a que se refiere el polimorfismo genético como en la literatura científica). El polimorfismo genético está ligado a las respuestas inmunes alteradas a varios estímulos ambientales. Así, mientras que la influencia de los factores externos es innegable, es imposible pasar por alto el importante papel de nuestro código genético en el desarrollo de problemas médicos relacionados con el sistema inmune.

Pero a pesar de que varias revisiones detalladas de los estudios de la hipótesis de la higiene se han publicado en los últimos años, los estudios tienen limitaciones persistentes. Los estudios transversales de esta asignatura son intrínsecamente retrospectiva durante largos períodos de tiempo y, por tanto, están sujetos a un sesgo de memoria significativa. Además, la falta de fáciles de obtener registros médicos puede enmascarar diferencias esenciales entre los sujetos y los controles – algo que es bastante probable que suceda en los países del tercer mundo con presupuestos limitados. Muchos de los factores estudiados están relacionados entre sí y es imposible separar correctamente.

Entonces, ¿la higiene excesiva hacen daño?

La hipótesis de la higiene se originó a partir de observaciones epidemiológicas relacionadas exposición a otros niños a un menor riesgo de alergia. Los estudios siguen en curso en varios laboratorios de todo el mundo para tratar de explicar esta hipótesis.

Hay un creciente sentimiento entre los investigadores de que la higiene, como cualquier otra buena idea llevado a los extremos, no es necesariamente la mejor solución para garantizar el perfecto estado de salud.

Hecho innegable de la vida es que sin un cierto grado de exposición a los elementos ambientales peligrosas nuestro sistema inmunológico simplemente no puede ser entrenado para reconocerlas. En la actualidad, la ciencia médica no ha progresado lo suficiente para hacer que el sistema inmunológico para reconocer y eliminar los posibles elementos ambientales peligrosas desde el cuerpo. Como resultado, algunos médicos podrían argumentar en contra de la limpieza excesiva tantas veces practicada por las madres jóvenes. Sin embargo, todavía tenemos que ver las evidencias innegables sólidas de que tal práctica es perjudicial. En su ausencia, la hipótesis de la higiene sigue siendo un punto de vista interesante, pero sigue siendo controvertido.

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