La artritis reumatoide juvenil: Tipos y Tratamientos

Artritis reumatoide juvenil, es la causa más común de artritis crónica en la infancia. Caracteriza un grupo de trastornos que se manifiestan clínicamente como una inflamación crónica de las articulaciones de las articulaciones en los niños menores de 16 años durante más de seis semanas.

La artritis reumatoide juvenil

La artritis reumatoide juvenil: Tipos y Tratamientos

La etiología se desconoce. A diferencia de la artritis reumatoide del adulto, que dura toda la vida, los niños suelen superar la enfermedad. Sin embargo, ARJ puede afectar el desarrollo de los huesos en los niños en crecimiento.

Signos y síntomas de la artritis reumatoide juvenil

Los signos y síntomas de la artritis reumatoide juvenil y el grado en que se ven afectados varían de un niño a otro. Aunque la edad más probable para el desarrollo de la artritis reumatoide juvenil es entre uno y tres años, que puede afectar a niños de cualquier edad. Las características más comunes de la artritis reumatoidea juvenil incluyen inflamación de las articulaciones, contracturas articulares, rigidez en las articulaciones tras el descanso y el daño articular. Otros síntomas relacionados incluyen debilidad en los músculos y los tejidos blandos alrededor de las articulaciones afectadas, y la reducción del nivel de actividad. Como no existe una prueba concluyente de JRA, el diagnóstico se hace cuando se ha producido la artritis persistente en una o más articulaciones durante al menos 6 semanas después de la exclusión de otras causas posibles. El diagnóstico precoz y el tratamiento adecuado posterior da la posibilidad máxima de un resultado favorable.

Tipos de artritis reumatoide juvenil (ARJ)

Hay tres tipos principales de ARJ categorizadas basadas en el número de articulaciones y que están involucrados, los síntomas y su duración, y la presencia de ciertos anticuerpos producidos por el sistema inmune. Algunos tipos de esta enfermedad puede causar complicaciones graves, como problemas de crecimiento e inflamación de los ojos.

Los tres tipos de ARJ son:

Pauciarticular

También conocido como oligoarticular, esta forma que se encuentra en aproximadamente el cincuenta por ciento de todos los niños con ARJ, afecta a cuatro o menos articulaciones. Las grandes articulaciones como los hombros, la cadera, las rodillas y los codos son normalmente afectados. Los síntomas incluyen dolor, rigidez o hinchazón en las articulaciones. Esta artritis a menudo afecta a las niñas menores de siete años de edad, y los niños mayores de ocho años de edad. Además, los niños afectados con este tipo de artritis pueden desarrollar problemas inflamatorios oculares. Aunque no es doloroso, si no se detecta y se trata, la inflamación puede conducir a la cicatrización de la lente y el daño visual permanente, o incluso ceguera.

ARJ poliarticular

Este tipo involucra a cinco o más articulaciones, y afecta a las niñas con mayor frecuencia que los niños. ARJ poliarticular puede comenzar a cualquier edad y representa alrededor del treinta por ciento de los casos de artritis reumatoidea juvenil. Las pequeñas articulaciones de las manos y los pies son las más afectadas, pero puede afectar a las articulaciones grandes, así, y la participación a menudo se distribuyen en un patrón bilateral simétrica. La artritis puede ir acompañada de fiebre de bajo grado.

Sistémico JRA

Este tipo que representa el veinte por ciento de los casos JRA afecta a muchos sistemas del cuerpo. Se trata de una o más articulaciones y causa inflamación de los órganos internos como los nudos del corazón, hígado, bazo y ganglios. Los niños pueden tener fiebre alta, erupciones en la piel, y problemas causados ​​por la inflamación de los órganos internos. La fiebre alta produce normalmente una o dos veces cada día, aproximadamente a la misma hora del día, y la temperatura vuelve a la normalidad o por debajo de lo normal. El sarpullido es característico que no pica, macular, y de color salmón (en contraste con los habituales erupciones eritematosas brillantes de otras causas) y afecta el tronco y las extremidades. En raras ocasiones, la erupción puede ser grave con picazón, y resistentes al tratamiento antihistamínico.

El tratamiento de la artritis reumatoide juvenil (ARJ)

El tratamiento de la artritis reumatoidea juvenil se centra en el control del dolor, mejoría de la función articular y la prevención de nuevos daños a las articulaciones afectadas. Aunque la medicación es la piedra angular en el tratamiento de artritis reumatoide juvenil, el tratamiento no puede tener éxito si el niño no se da una adecuada consejería emocional, terapia física adecuada, y una ayuda escolar.

Medicamentos

El objetivo inmediato del tratamiento farmacológico es reducir el dolor e inflamación, y para mejorar la función. Los objetivos a largo plazo son para alterar el curso de la enfermedad y para evitar un mayor daño a los huesos, cartílagos y tejidos blandos. Las dosis de la medicación en niños se deben calcular cuidadosamente en función de su peso y tamaño del cuerpo y se ajustan a intervalos regulares cuando el niño crece.
Los medicamentos típicos utilizados en la gestión de la JRA incluyen los siguientes:

Los fármacos antiinflamatorios no esteroides (AINE)

  • Los medicamentos como el ibuprofeno y el naproxeno ayuda a reducir el dolor y la hinchazón.

Los fármacos antirreumáticos modificadores de la enfermedad (FAME)

  • Estos pueden ser utilizados cuando los AINE solos no logran aliviar los síntomas de dolor y la hinchazón de las articulaciones. Estos medicamentos, que incluyen metotrexato y sulfasalazina se administran junto con AINE y se utilizan para retrasar el progreso de la artritis reumatoide juvenil. También se les conoce como acción lenta fármacos antirreumáticos (FARAL).

Factor de necrosis tumoral (TNF)

  • Los medicamentos como el etanercept e infliximab puede ayudar a reducir el dolor, la rigidez matinal y las articulaciones inflamadas. Sin embargo, estos medicamentos tienden a aumentar el riesgo de desarrollo de cáncer como el linfoma, y ​​las infecciones, sobre todo en los pulmones.

Los corticosteroides

  • Estos medicamentos se usan en niños con artritis reumatoide juvenil severa con el fin de controlar los síntomas hasta un DMARD tiene efecto o para evitar complicaciones. Los corticosteroides pueden interferir con el crecimiento normal y aumentar la susceptibilidad a la infección, y por lo tanto, se deben utilizar durante el menor duración posible.

 

Fisioterapia

Métodos de terapia física estándar incluyen tratamiento térmico frío, masaje, estimulación eléctrica y ultrasonido. Estos están dirigidos a aliviar el dolor y la rigidez, a prepararse para programas de ejercicio, reducir las contracturas, y proporcionar capacitación para los grupos musculares específicos.
El ejercicio es un componente importante en el tratamiento de la artritis reumatoidea juvenil. El ejercicio ayuda a mantener las articulaciones móviles y músculos fuertes, recuperar el movimiento o la fuerza en una empresa perdida y mejorar la condición física general. El ejercicio terapéutico puede restaurar la pérdida de movimiento en una articulación y hacer más fácil para que los niños llevan a cabo día a día las actividades tales como escribir, comer y caminar.

Como los niños pueden experimentar dolor durante las actividades físicas de rutina, la natación y los aeróbicos acuáticos (hidroterapia) son ejercicios ideales para estos niños ya que ambos no ponen mucho estrés en las articulaciones. Una terapia física regular que se centran en los ejercicios de estiramiento, la evitación del dolor, y protección de las articulaciones, puede ayudar a un niño con ARJ de ser lo más activo posible.

Férulas

Las férulas ayudan a reducir el dolor y mantener las articulaciones en la posición funcional correcta. Las férulas que se utilizan comúnmente incluyen férulas de extensión de rodilla que impiden contractura en flexión, férulas de muñeca y férulas para dedos anulares.

Cirugía

En casos muy graves de artritis reumatoidea juvenil, la cirugía se puede utilizar para aliviar el dolor, liberar las contracturas articulares y sustituir una articulación dañada. Una cirugía de reemplazo articular se utiliza principalmente en los niños mayores, cuyo crecimiento es casi completa y cuyas articulaciones han sido muy deteriorados por la artritis.

Dieta

Los niños con artritis a veces tienen poco apetito, lo que lleva a la pérdida de peso y retraso del crecimiento. Además, los efectos secundarios de los medicamentos como los esteroides pueden causar aumento de peso excesivo.

Una combinación de ejercicio adecuado y una dieta bien balanceada puede ayudar a un niño con artritis a mantener un peso corporal normal. Muchos niños con artritis necesitan calcio adicional y suplementos de vitamina D con el fin de ayudar a fortalecer sus huesos.

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