¿Qué es la espina bífida?

La espina bífida es un defecto congénito que afecta a uno de cada 1.000 bebés. ¿Cómo las mujeres embarazadas pueden averiguar si su bebé tiene espina bífida? ¿Qué tipo de síntomas experimentan estos niños, y qué se puede hacer para ayudar a prevenir la espina bífida?

¿Qué es la espina bífida?

¿Qué es la espina bífida?

Espina bifida

La espina bífida es un defecto congénito que cae en la categoría de los llamados defectos del tubo neural. Los huesos de la columna vertebral, llamados vértebras, no se forman alrededor de la médula espinal del bebé de la manera que deberían. La espina bífida se presenta en formas leves y severas, y puede variar desde nada más que una cuestión estética a debilitante totalmente en el paciente, e incluso puede ser fatal en algunos casos. Con espina bífida muy suave, el defecto de nacimiento ni siquiera es visible a simple vista, y la condición no puede ser diagnosticada a menos que al niño se le haga una placa de rayos x por cualquier razón. Esta forma de espina bífida es la más frecuente.

Las formas más graves y menos comunes de este trastorno se denominan meningocele y mielomeningocele. Con meningocele, no habrá fugas de líquido de la columna vertebral, a menudo es visible una protuberancia en el área de la columna. Un mielomeningocele es la forma más grave de espina bífida. Este tipo de lesión será visible en la parte derecha de la columna en el nacimiento, y a menudo incluso antes, en una ecografía durante el embarazo. Habrá nervios que empujan hacia fuera de la columna vertebral, y a menudo se ven dañados. Esto a su vez conduce a discapacidades, los pacientes que padecen esta rara forma de espina bífida pueden no ser capaces de caminar, pueden tener otros problemas de motricidad gruesa, y puede tener incontinencia urinaria e intestinal. La depresión, problemas de aprendizaje y los problemas sexuales también están entre las posibles consecuencias de espina bífida.

Prevención de la espina bífida cuando usted está tratando de concebir

La espina bífida y otros defectos del tubo neural son únicos, las mujeres que están tratando de concebir pueden tomar medidas activas para prevenir que estos defectos de nacimiento se produzcan. La espina bífida se desarrolla durante las primeras etapas del embarazo, cuando la médula espinal se cierra normalmente. Cada mujer que quiere tratar de quedar embarazadas debe comenzar a tomar 400 mg de ácido fólico al día varios meses antes de detener el uso de anticonceptivos. Esto reduce enormemente el riesgo de un bebé con espina bífida. Las mujeres que tienen antecedentes familiares de defectos del tubo neural, o que ya han tenido un bebé con un defecto del tubo neural, pueden considerarse en riesgo de tener un hijo con espina bífida. Estas mujeres deben hablar con su médico acerca de tomar dosis más altas de ácido fólico, mientras que están tratando de quedarse embarazadas.

El diagnóstico de la espina bífida

Algunas mujeres tienen un mayor riesgo de espina bífida que otras. Los factores de riesgo incluyen la obesidad materna, la diabetes insulino-dependiente, fiebre prolongada durante el embarazo, el uso de ciertos tipos de medicamentos anticonvulsivos. La AFP (prueba de proteína alfa-feto) durante el embarazo para los defectos del tubo neural y anomalías cromosómicas. La prueba de AFP o prueba triple generalmente es una señal de que hay un problema. Después de esto, más pruebas de diagnóstico se llevarán a cabo. El ultrasonido durante el embarazo y la amniocentesis son de utilidad en esto. Después del nacimiento, se hace una radiografía del bebé y una exploración física para diagnosticar la espina bífida, en función de su gravedad.

¿Qué ocurre después de que su bebé sea diagnosticado con espina bífida?

Los nacidos con formas más leves de espina bífida no necesitarán mucho en términos de tratamiento temprano. En algunos casos, la cirugía se hace necesariamente más adelante. Los bebés con formas graves de espina bífida requieren cirugía casi inmediatamente después del nacimiento, y normalmente el nacimiento se hace por cesárea para evitar mayores daños y el riesgo de infección durante el parto. En algunos casos, ahora es incluso posible realizar la cirugía para cerrar la columna vertebral mientras que el bebé está todavía en el útero. Se hace una pequeña abertura en el útero, y el defecto se corrige a través de este. Hay mucha diversidad entre los niños con espina bífida, y el cuidado del día a día que reciben, esto se basa en sus necesidades. Muchos, pero no todos, necesitan aparatos ortopédicos para caminar. Algunos tienen problemas de aprendizaje, mientras que otros lo hacen bien en la escuela. Algunos niños con espina bífida necesitarán una silla de ruedas, y muchos necesitan una derivación para corregir el líquido en el cerebro (hidrocefalia).

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