¿Qué causa el dolor de la pierna?

Las personas experimentan dolores en las piernas de varias maneras. Algunos pueden tener dolores sordos, acompañados de pesadez, mientras que otras experimentan calambres, ardor o adormecimiento. Hay muchas razones posibles para el dolor de la pierna y éstos pueden involucrar los músculos, huesos, nervios, vasos sanguíneos de las piernas e incluso la espalda baja.

¿Qué causa el dolor de la pierna?

¿Qué causa el dolor de la pierna?

Calambres musculares

Los músculos de las piernas pueden sufrir calambres y causar dolor severo, que pueden ser debidos a la fatiga muscular o el uso excesivo, deshidratación, o la ingesta de ciertos medicamentos como las estatinas (fármacos anti-colesterol) y diuréticos.

Lesión en una pierna

Los desgarros musculares, roturas de ligamentos, inflamación de un tendón (tendinitis), fractura en el hueso de la pierna, y calambres en las piernas (debido al uso excesivo de la pierna) pueden causar fuertes dolores en las piernas y se les debe dar un tratamiento inmediato. Estas lesiones en las piernas son comunes y por lo general debido al uso excesivo de hacer deporte o el trabajo.

Los cambios degenerativos en la columna

Los cambios degenerativos se producen naturalmente con la edad y estas pueden manifestarse de varias maneras. En algunas personas los discos entre las vértebras de la columna vertebral (discos intervertebrales) se deshidratan y pierden su flexibilidad, causando dolor de espalda baja. Este dolor puede irradiarse hacia la pierna y el pie (a menudo llamado dolor referido), causando dolor opaco en las piernas.

Una hernia de disco intervertebral puede causar un pellizco de los nervios espinales, lo que lleva a un fuerte dolor en la zona lumbar y en las piernas. Esto a veces puede causar incapacidad hasta que se libere la compresión de las raíces nerviosas.

La degeneración y la inflamación también puede causar la estenosis espinal, que ahoga las raíces de los nervios y causa dolores de espalda que se irradian a las piernas. El dolor puede empeorar estando de pie o sentado y puede ser relevado por un cambio de posición, tales como inclinarse hacia adelante.

Otra causa de la compresión de la raíz nerviosa es la espondilolistesis, cuando una vértebra se desliza inestable a la siguiente vértebra, causando dolor bajo de la espalda y dolor en las piernas.

Los nervios que participan en estas condiciones forman el nervio ciático, que se extiende desde la cadera hasta la pierna, causando una condición generalmente conocida como ciática. El dolor puede ser caracterizado como un dolor ardiente constante o un tipo de disparo de dolor.

Otras personas que tienen dolores de espalda también experimentan entumecimiento u hormigueo en las piernas, que también pueden estar asociados con la compresión de la raíz nerviosa. Algunos individuos pueden experimentar pesadez o debilidad (la caída del pie), que interfiere significativamente con el movimiento. Uno puede tener una sensación de tener que arrastrar la pierna y el pie al caminar y subir escaleras.

Los problemas en los vasos sanguíneos

Problemas con cualquiera de las venas o arterias de las piernas, también pueden causar dolores en las piernas. Por ejemplo, las personas que tienen la aterosclerosis (endurecimiento y estrechamiento de las arterias) pueden experimentar claudicación o dolor en las piernas al caminar, que se alivia con el reposo. Las venas varicosas grandes e inflamadas también pueden causar dolores en las piernas, así como la formación de coágulos de sangre de la trombosis venosa profunda. La enfermedad arterial periférica asociada a la diabetes, el tabaquismo, el colesterol alto y presión arterial alta también puede conducir a dolores en las piernas.

Otras causas

Una de las complicaciones de la diabetes tipo 2 es la neuropatía diabética o daño a los nervios, debido a los niveles de azúcar en sangre no controlados. Esto puede afectar a la pierna y el pie del nervio, causando dolor y entumecimiento.

La inflamación de las articulaciones de la rodilla y del tobillo también puede ser percibidos como dolores en las piernas y estos puede ser causado por la artrosis o la gota.

Las causas menos comunes de dolor en las piernas incluyen la infección del hueso (osteomielitis), infección de tejidos blandos (celulitis), tumores benignos (osteoma) y cáncer (osteosarcoma).

Si usted tiene dolores en las piernas, que no se alivian con el reposo o tratamientos convencionales que incluyen analgésicos, ejercicios de estiramiento o una compresa fría / caliente, consulte a un médico para el diagnóstico y tratamiento adecuados.

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