Reconocimiento de los signos y síntomas de la leucemia en los niños

La leucemia es el cáncer más común que ocurre en los niños, y por lo tanto es importante reconocer los síntomas. Muchos de los síntomas en niños con leucemia están relacionados con anemia, agrandamiento de los órganos, hinchazón de los ganglios linfáticos, el timo y la genética.

Reconocimiento de los signos y síntomas de la leucemia en los niños

Reconocimiento de los signos y síntomas de la leucemia en los niños

La leucemia comprende el 33% de todos los cánceres pediátricos y es por lo tanto, el cáncer más común que ocurre en niños y adolescentes. El tipo más común de leucemia se llama leucemia linfocítica aguda (LLA), que comprende alrededor del 75% de todos los casos de leucemia. Los restantes son en su mayoría leucemia mieloide aguda (LMA).

Las tasas de supervivencia global para los niños con LMA son del 60-70% y para LLA, las tasas de supervivencia son tan altas como 85%.

Sin embargo, la tasa de supervivencia depende en gran medida del diagnóstico y tratamiento oportunos, por lo que es importante reconocer los signos y síntomas de la leucemia en los niños. Los síntomas de la leucemia pueden ser muy generales y pueden tener otras causas también.

Síntomas asociados con células sanguíneas bajas

La leucemia comienza en la médula ósea, que está involucrada en la fabricación de células de la sangre, incluyendo los glóbulos blancos, que están involucrados en la inmunidad y los glóbulos rojos, que transportan oxígeno a todas las células del cuerpo. Por lo tanto, muchos de los síntomas en niños con leucemia se deben a bajos niveles de células sanguíneas.

En particular, los síntomas debidos al bajo recuento de glóbulos rojos, que causa anemia, incluyen:

  • Fatiga
  • Debilidad
  • Sentir frio
  • Mareo
  • Dolor de cabeza
  • Piel pálida
  • Dificultad para respirar

Los síntomas de un bajo recuento de glóbulos blancos incluyen infecciones. De hecho, los niños con leucemia a menudo tienen infecciones que no desaparecen o están constantemente contrayendo infecciones una tras otra.

La fiebre es un signo principal de la infección en niños, pero algunos niños con leucemia pueden tener fiebre a pesar de ninguna infección.

Las plaquetas están implicadas en detener el sangrado en pacientes. Los niños con leucemia pueden tener un bajo recuento de plaquetas, lo que provoca:

  • Sangrado incontrolado
  • Moretones con facilidad
  • Hemorragias nasales frecuentes
  • Sangrado de las encías

Hinchazón de los órganos

Otro síntoma de leucemia es la hinchazón del abdomen o el vientre. Las células de leucemia se reúnen en el hígado y el bazo, lo que hace que estos órganos sean más grandes, lo que lleva a lo que se llama hepatomegalia (agrandamiento del hígado) o esplenomegalia (agrandamiento del bazo).

Normalmente, la parte inferior de las costillas cubre los órganos, pero cuando se agrandan, el médico puede sentirlos.

Otra cuestión asociada con la hepatomegalia y la esplenomegalia es que cuando estos órganos obtener lo suficientemente grande, presionan contra otros órganos como el estómago, lo que lleva a un niño a perder su apetito y subsiguiente pérdida de peso. La presión hace que el niño se sienta lleno después de comer muy poco alimento.

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Uno de los principales síntomas de la leucemia es la hinchazón de los ganglios linfáticos

Algunos tipos de células de leucemia pueden propagarse a los ganglios linfáticos, lo que puede causar hinchazón y puede ser visto o sentido como un bulto debajo de la piel. Estos están generalmente presentes en el lado del cuello, en la axila, por encima del cuello o en la ingle. También hay ganglios linfáticos en el pecho que pueden hincharse, pero éstos no se sienten sino que se ven utilizando pruebas de imagen como tomografía computarizada o resonancia magnética.

Sin embargo, es importante tener en cuenta que los ganglios linfáticos también pueden hincharse debido a una simple infección y por lo tanto, no es un síntoma específico de la leucemia, pero debe ser supervisado de cerca.

Ampliación del timo

Debido a que algunos tipos de leucemia afectan las estructuras del tórax incluyendo los ganglios linfáticos y el timo, que es una estructura pequeña ubicada delante de los pulmones, los pacientes con leucemia a menudo tienen tos y pueden tener dificultad para respirar.

En algunos casos, la leucemia también puede causar un aumento en el recuento de glóbulos blancos y en pacientes con glóbulos blancos altos, estas células pueden acumularse en pequeños vasos sanguíneos dentro del pulmón, bloqueándolos y causando dificultad para respirar.

El timo también se encuentra junto a la vena cava superior, que es una vena grande que lleva la sangre de la cabeza y los brazos al corazón. Cuando el timo se agranda, puede presionar contra esta vena, lo que hace que la sangre retroceda en las venas. Esto conduce a la hinchazón en otras partes tales como cara, cuello, brazos y la parte superior del pecho, que también causa un color de piel azul-rojo. Puede, en raras circunstancias, causar dolores de cabeza y mareos si afecta al cerebro.

Otros síntomas

La acumulación de células de cáncer de leucemia en la superficie del hueso o en el interior de las articulaciones puede causar dolor, que es también un síntoma de leucemia. En algunos casos raros, los niños con leucemia han avanzado lo suficiente como para que el cáncer se disemine al cerebro y a la médula espinal antes del diagnóstico. Si esto ocurre, entonces los síntomas son:

  • Dolores de cabez
  • Incapacidad para concentrarse,
  • Debilidad
  • Convulsiones
  • Cuestiones de equilibrio
  • Puede producirse una visión borrosa

En los casos de pacientes con LMA, la leucemia puede propagarse a las encías, lo que puede causar hinchazón de las encías, así como dolor y sangrado.

También puede extenderse a menudo a la piel, que puede causar pequeñas manchas oscuras que parecen una erupción común. Una recolección de células LMA en un área bajo la piel o en diferentes partes del cuerpo se llama cloroma o sarcoma granulocítico.

Uno de los síntomas más raros de la leucemia en los niños, que se relaciona con la LMA, es estar extremadamente cansado y débil. Esto ocurre debido a un alto número de células de leucemia en la sangre, lo que hace que se vuelva demasiado grueso y viscoso y conducir a una disminución de la circulación de la sangre a través de los pequeños vasos sanguíneos en el cerebro.

Hay ciertos niños que tienen un mayor riesgo de desarrollar leucemia, particularmente en niños con:

Otro subconjunto de pacientes pediátricos que son más propensos a desarrollar leucemia son los pacientes que ya han sido tratados con quimioterapia o radioterapia para el tratamiento de otros cánceres, así como los niños que han sufrido trasplante de órganos y están tomando medicamentos inmunosupresores. Por lo tanto, estos niños deben ser monitoreados de cerca para el desarrollo de estos síntomas.

Sin embargo, si un niño no tiene antecedentes de estas condiciones, es importante tener en cuenta que la mayoría de los síntomas mencionados en este artículo son más que probables debido a razones más comunes, como la infección.

Sin embargo, si hay una existencia de algunos de estos síntomas en un niño, un médico debe ser consultado inmediatamente y el niño debe ser tratado con prontitud.


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