Un nuevo estudio general podría ayudar a explicar por qué te enfermas cuando vuelas

By | octubre 5, 2018

La próxima vez que vaya a la seguridad del aeropuerto, podría valer la pena lavarse las manos después.

Un nuevo estudio general podría ayudar a explicar por qué te enfermas cuando vuelas

Un nuevo estudio general podría ayudar a explicar por qué te enfermas cuando vuelas

Según los resultados de un nuevo estudio publicado por investigadores finlandeses y británicos, la mitad de los contenedores plásticos de seguridad del aeropuerto pueden contener virus que causan infecciones respiratorias.

El estudio, publicado la semana pasada en la revista BioMed Central Infectious Diseases, analizó hisopos de muestras de superficie de los contenedores de plástico en el aeropuerto de Helsinki que se tomaron en tres momentos diferentes durante el pico de la temporada de gripe 2015-2016.

Cuatro de las 8 muestras contenían el rinovirus o adenovirus, que ambos causan síntomas de resfriado.

Los autores principales del artículo, que provenían del Instituto Nacional de Salud y Bienestar de Finlandia y la Universidad de Nottingham, concluyeron que las bandejas de detección «parecen estar comúnmente contaminadas» y que son una de las superficies en un aeropuerto donde los pasajeros son más probables para recoger virus dañinos.

«Encontramos la mayor frecuencia de virus respiratorios en las bandejas de plástico utilizadas en las áreas de control de seguridad para depositar equipaje y objetos personales transportados a mano», escribieron los científicos en su artículo de revista.

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«Estas cajas suelen circular con alta frecuencia para los pasajeros siguientes, y generalmente se apoderan de una amplia superficie de la palma y un fuerte agarre».

Los resultados, dijeron, demostraron que los aeropuertos pueden servir como una zona de riesgo potencial para una «nueva amenaza pandémica», una perspectiva que ya se ha convertido en una gran preocupación tras el brote de SARS de 2002 y la epidemia de Ébola de 2014.

Y la preponderancia de virus en los contenedores de inspección de los aeropuertos puede ser motivo de preocupación, que se encuentran cada vez más con inspectores de la Administración de Seguridad del Transporte ordenándoles que vacíen sus alimentos y meriendas directamente en los contenedores de plástico.

Al concluir el estudio centrado en el aeropuerto de Helsinki, los investigadores concluyeron que los aeropuertos deberían ofrecer desinfectante de manos a los viajeros antes y después de cada punto de control de seguridad, y que las bandejas de equipaje deberían limpiarse y desinfectarse con mayor frecuencia.

«Este conocimiento ayuda a reconocer los puntos críticos para el riesgo de transmisión por contacto, que podría ser importante durante una amenaza de pandemia emergente o una epidemia grave», escribieron los científicos en el artículo.

Pero los contenedores de plástico no son el único lugar en los aeropuertos donde los investigadores encontraron presencia frecuente de virus causantes de frío.

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En los botones del terminal de pagos de la farmacia del aeropuerto de Helsinki, el 50 por ciento de las muestras dieron positivo para el rinovirus o el coronavirus humano.

De las muestras tomadas en los escritorios y divisores de vidrio en el puesto de control de pasaportes del aeropuerto, 1 en 3 contenía el rinovirus.

Y cuando los científicos repetidamente blanquearon un perro de juguete de plástico en el patio de recreo infantil del aeropuerto, descubrieron que el juguete era el anfitrión de los virus causantes de resfriados en un 67 por ciento del tiempo.

En estos casos, concluyeron los científicos, el mejor enfoque podría ser el más simple: una buena limpieza a la vieja usanza.

«Muchos agentes de limpieza, toallitas de uso doméstico (antibacteriales) y tejidos antivirales pueden hacer que el virus de la gripe sea inviable rápidamente, ofreciendo múltiples posibilidades simples y oportunidades para reducir el riesgo de transmisión de contacto indirecto», dijeron los científicos.

La limpieza frecuente, señalaron, es exactamente la razón por la cual una superficie improbable encabezó la lista de los lugares más libres de virus en el aeropuerto: el inodoro.

De las 42 muestras tomadas en las tapas de los inodoros, en los botones de color y en las cerraduras de las puertas, no hubo muestras donde los científicos detectaron la presencia de un virus de resfriado.

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«No se detectaron virus respiratorios en un número considerable de muestras de la superficie de los inodoros más comúnmente tocados, lo que no es inesperado, ya que los pasajeros pueden prestar especial atención a limitar el contacto y la higiene de las manos en un baño», dijeron los científicos.

Author: Tamara Villos Lada

Tamara Villos Lada, estudió y trabajó como Coder Médico en un importante hospital de Inglaterra durante 12 años. Ella estudió a través de la Asociación de Gestión de Información de Salud de Australia, y alcanzó certificación internacional. Su pasión tiene algo que ver con la medicina y la cirugía, incluyendo enfermedades raras y trastornos genéticos, y ella también es una madre soltera de un niño con autismo y trastorno del humor.