¿La inmunoterapia para el cáncer funciona como se promete?

La inmunoterapia del cáncer puede haber acabado de tomar un gran paso adelante, pero puede ser demasiado pronto para emocionarse con este novedoso tratamiento contra el cáncer.

¿La inmunoterapia para el cáncer funciona como se promete?

¿La inmunoterapia para el cáncer funciona como se promete?

En el 2016 la reunión de la Asociación para el Avance de la Ciencia, investigador de la inmunoterapia y el oncólogo Stanley Riddell del Centro de Investigación del Cáncer Fred Hutchinson de Seattle, anunció un emocionante nuevo tratamiento del cáncer. “Los primeros datos han sido precedentes“, dijo el Dr. Ridell. La terapia con células Adoptive podría ser el avance esperado desde hace mucho tiempo en la guerra contra el cáncer.

¿Qué es la terapia celular adoptiva?

Por cerca de 100 años los especialistas en cáncer han estado utilizando la radiación y la quimioterapia para atacar las células cancerosas directamente. El problema de este enfoque ha sido siempre que cualquier tratamiento que mata las células cancerosas también mata a las células sanas. En las últimas décadas, los oncólogos han estado desarrollando un enfoque diferente, la contratación de las propias defensas inmunitarias del organismo en la lucha contra el cáncer. Por supuesto, cualquier observador no médico podría preguntar ¿Por qué, si nuestro sistema inmunológico puede combatir el cáncer, necesitamos tratamiento en absoluto?

La razón de nuestro sistema inmunológico no siempre derrota el cáncer (en realidad, lo hacen más a menudo que no, antes de que el cáncer sea cada vez sintomática) es que algunas células cancerosas tienen una capacidad para evadir la detección. Los tumores que crecen no están conectados con la mayoría de los vasos sanguíneos del cuerpo. Los glóbulos blancos no detectan el cáncer porque nunca entran en contacto con ello. O los glóbulos blancos conocidos como linfocitos T, simplemente no tienen un sistema de focalización para el cáncer. No tienen una forma de atacar el cáncer sin atacar también a células sanas.

Esta nueva técnica de terapia celular adoptiva modifica genéticamente las células T para darles la posibilidad de crear etiquetas de proteínas que identifican células cancerosas específicas en el cuerpo del paciente.

Utilizar las células T existentes del paciente. En una versión anterior de esta técnica, las células T se retiran de la paciente, que se cultiva en el laboratorio, y se devuelven al paciente en gran aumento de números. Hasta 100 mil millones de células T pueden ser cultivadas en el laboratorio y se infunden de nuevo en el torrente sanguíneo del paciente. A veces ésto es suficiente para derrotar a un cáncer.

En una versión más avanzada de esta técnica llamada terapia celular adoptiva, un segundo conjunto de técnicas de laboratorio crea una “quimera” de las células T nativas del paciente con un anticuerpo unido a lo que se denomina un receptor de antígeno quimérico (CAR) y, a continuación, se multiplica el resultado . La adición de un anticuerpo a las células T los convierte en lo que algunos investigadores llaman una fuerza de élite para el tipo de cáncer en el que actúa el anticuerpo. Este método no se ha utilizado con mucha gente, pero en algunos estudios, el 90 por ciento de los pacientes con leucemia han tenido “respuesta completa”, lo que significa que han entrado en remisión, con la terapia celular adoptiva.

Esta terapia no es todavía aprobada por la FDA, pero está adaptada para la modificación de otros tipos de células inmunes, tales como células asesinas naturales (NK), y para otros tipos de cáncer, como el cáncer no microcítico de pulmón, melanoma, cierta tipo de cáncer de hueso, y mieloma múltiple. La terapia celular adoptiva aumenta la primera línea de defensa del sistema inmunológico contra el cáncer y obtiene resultados, por desgracia, no todos ellos son positivos.

Inconvenientes de la terapia celular adoptiva

La terapia celular adoptiva, en un estudio, eliminado el 94 por ciento de los participantes con leucemia linfoblástica aguda. Esto parecería ser un avance maravilloso. La mayor parte del tiempo, es, sin embargo, en este otro 6 por ciento había pacientes que tenían que ser puesto en la UCI y más tarde murieron a causa de los efectos secundarios de la inmunoterapia.

Otros enfoques para la inmunoterapia del cáncer

La inmunoterapia para el cáncer ha sido descrita como el próximo “gran avance” para la investigación del cáncer, y desde que el presidente Obama anunció la adjudicación de $ 1 mil millones en fondos para la investigación del gobierno, las diversas compañías farmacéuticas que se interponen para obtener un beneficio han presentado un frente unido para promover las posibilidades de la terapia celular adoptiva. Sin embargo, hay otras técnicas de inmunoterapia del cáncer que han sido por más tiempo que también a veces obtener buenos resultados.

La terapia enzimática para el cáncer

El Dr. Nicholas González, un médico de la ciudad de Nueva York que más tarde se tuvo que trasladar su práctica a México y que murió en 2015, cree que el sistema inmune podría ser capaz de luchar contra el cáncer por sí mismo si simplemente se ayuda con la eliminación de todos los residuos liberados cuando los tumores cancerosos mueren. Para facilitar la descomposición de las células cancerosas para que pudieran ser eliminados del cuerpo, se dio a los pacientes grandes dosis de enzimas pancreáticas, de hasta 180 cápsulas de enzima al día. En cuatro casos de cáncer de páncreas, los pacientes del Dr. González vivían mucho más tiempo de lo esperado. En un ensayo clínico de una variedad de tipos de cáncer, sus pacientes vivían sólo 1/3 de los pacientes, siempre y cuando son tratados convencionalmente.

La lucha contra el cáncer con virus

La improbable llamado Talimogene Laherparepvec es un virus oncolítico o “disolución del cáncer”, desarrollado por BioVex, Inc. para el tratamiento del melanoma. Ha sido aprobado para su uso tanto en los Estados Unidos y la Unión Europea. Este virus se modifica mediante ingeniería genética del virus de herpes HSV-1, el tipo de herpes que más comúnmente causa el herpes labial. Los ingenieros genéticos eliminan la capacidad del virus para causar los síntomas de herpes, hecho que sea más compatible con células de la piel cancerosas que las células sanas de la piel, y los genes agregados que le permitieron para secretar una sustancia llamada una citoquina, que inicia una respuesta inmune.

Lo que hace este virus es dar al sistema inmunológico un objetivo. Los glóbulos blancos no pueden “encontrar” el melanoma, pero pueden encontrar el virus, y atacar a los tumores de melanoma que han sido infectados con el virus, matan el virus y el cáncer. Shanghai Sunway Biotech, en China, ha diseñado un virus para los “resfriados” que ha sido modificado para atacar el cáncer de cabeza y cuello. Este tratamiento está disponible en China.

Las vacunas contra el cáncer

Vacunas personalizadas contra el cáncer han tenido éxito en un número limitado de casos. Estas vacunas no son producidas en masa. En su lugar, se hacen para una combinación única de marcadores de propio cáncer del paciente. Cada tumor canceroso produce al menos 100 proteínas diferentes que podrían ser utilizados por el sistema inmune para localizar e identificar, pero el sistema inmune tiende a “olvidar” que los marcadores están asociados con el tumor. Una vacuna “recuerda” al sistema inmune que necesita para atacar el cáncer mediante la concentración de sólo algunos de los marcadores para “enseñar” al sistema inmunológico a combatir el cáncer. En este momento, las vacunas son una adición a otros tratamientos para el cáncer. No sustituyen a los tratamientos tradicionales para el cáncer.

Y eso puede ser el caso con todo tipo de inmunoterapia para los años venideros. Son muy pocos los médicos creen que la inmunoterapia proporcionará una bala mágica para matar el cáncer en el corto plazo. La inmunoterapia combinada con otros tratamientos, sin embargo, puede ayudar a muchas más personas a alcanzar la remisión y reanudar sus vidas.

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