Trastorno de ansiedad social y el beber para el alivio del estrés: ¿está usted en riesgo de adicción al alcohol?

La gente ha usado el alcohol para relajarse durante siglos, y si tiene ansiedad social, puede haber llegado a creer que necesita alcohol para superar situaciones sociales difíciles. ¿El beber realmente reduce su ansiedad o sólo lleva a más problemas?

Trastorno de ansiedad social y el beber para el alivio del estrés: ¿está usted en riesgo de adicción al alcohol?

Trastorno de ansiedad social y el beber para el alivio del estrés: ¿está usted en riesgo de adicción al alcohol?

Verter un vaso de vino para relajarse en la noche después de un día de trabajo estresante es algo con lo que muchos de nosotros estamos familiarizados, y también habrá oído y tal vez utilizado la frase “Necesito una copa” cuando se enfrenta a una situación social.

No es extraño que las personas que sufren de trastorno de ansiedad social, un temor intenso y persistente de ciertas interacciones sociales, puedan pensar que el alcohol es una de las técnicas de relajación más accesibles para la ansiedad, incluso cuando saben que no es también una forma más sana de hacer frente a los mecanismos. Después de todo, la bebida es omnipresente y socialmente aceptable.

¿El alcohol realmente reduce sus niveles de ansiedad, sin embargo, podría estar en riesgo de abusar del alcohol si está sufriendo de fobia social?

¿Por qué las personas con trastorno de ansiedad social son más vulnerables al alcoholismo?

El trastorno de ansiedad social es tan frecuentemente comórbido con el abuso de alcohol que un sorprendente 48 por ciento de las personas que han cumplido con los criterios de diagnóstico de la fobia social en algún momento de sus vidas también cumplirán los criterios diagnósticos de un trastorno de abuso de alcohol durante sus vidas. De hecho, la investigación indica que entre el 23 y el 39 por ciento de las personas en el tratamiento de los problemas relacionados con el alcohol podría ser etiquetado con fobia social.

El trastorno de ansiedad social y la adición de marihuana también están relacionados e interesantemente, las personas con fobia social tienen un riesgo particularmente alto de desarrollar la dependencia simultánea de cannabis y alcohol.

¿Por qué las personas con trastorno de ansiedad social son mucho más vulnerables al abuso de alcohol que la población general o las personas con otros trastornos de ansiedad y de estado de ánimo?

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Aunque la investigación en esta área es limitada, sabemos que muchas personas con fobia social se esfuerzan mucho por evitar las interacciones sociales que las hacen ansiosas. Una teoría es que los pacientes con trastorno de ansiedad social que logran mantener un alto nivel de interacciones sociales son los más vulnerables al abuso del alcohol. En otras palabras, usan el alcohol como una forma de automedicación que les permite reducir su ansiedad y participar en situaciones en las que no podrían participar si no estuvieran consumiendo alcohol.

También tenemos que señalar que el 80 por ciento de los pacientes con trastorno de ansiedad social no buscan ayuda profesional para su ansiedad. De hecho, un gran número de personas con trastornos de ansiedad indican que prefieren activamente manejar su ansiedad por sí mismos, sin ayuda médica.

Dado que el trastorno de ansiedad social con frecuencia presenta un temor particularmente fuerte a las figuras de autoridad y el centro de atención, no es sorprendente que el aumento del consumo de alcohol pueda parecer un mecanismo de supervivencia viable: el alcohol no requiere receta médica.

¿El alcohol realmente reduce la ansiedad social?

La gente ha utilizado el alcohol para relajarse, aliviar el estrés y facilitar las interacciones sociales durante siglos, y la investigación confirma lo que muchos bebedores sociales ya conocen que algunas bebidas pueden de hecho conducir a sentirse más tranquilo y menos estresado en ciertas personas.

Un estudio mostró, sin embargo, que las personas con ansiedad social pueden sentirse más ansiosas después de beber. En un giro fascinante, otro estudio demostró que el alcoholismo permitió a los sufrientes de la fobia social experimentar una reducción en su ansiedad, permitiéndoles pasar por eventos socialmente desafiantes. Lo mismo también era cierto para los que se les dijo falsamente que sus bebidas contenían alcohol. Esto demuestra que las personas con fobia social en realidad recurren al alcohol para lograr la automedicación, pero también que beber puede tener un efecto placebo en lugar de desencadenar una verdadera reducción de la ansiedad fisiológica.

Alcohol: No es el mejor tratamiento para la ansiedad social

Incluso si usted es una persona con trastorno de ansiedad social (formalmente diagnosticado o no) para quien el alcohol realmente parece funcionar como alivio de la ansiedad, usted tiene que tener en cuenta los efectos adversos a largo plazo del abuso del alcohol.

El abuso del alcohol afecta el cuerpo entero, potencialmente conduciendo a los apagones, enfermedad del hígado, problemas del corazón y daño del nervio.

Usted ahora sabe que está en un riesgo más alto de desarrollar la dependencia del alcohol u otros desórdenes del abuso del alcohol como persona que sufre de ansiedad social. Si bien los obstáculos que pueden interponerse en el camino para acceder a tratamientos menos dañinos para su fobia social son claros, y es igualmente obvio por qué puede optar por manejar sus síntomas de ansiedad con el alcohol, la única sugerencia responsable que cualquiera puede hacer es que usted busque atención médica. La terapia cognitivo conductual, tratamiento farmacológico con medicamentos como antidepresivos ISRS y benzodiazepinas. Y las técnicas de relajación respaldadas por la ciencia para la ansiedad son, en última instancia, mejores opciones para el alivio de la ansiedad a largo plazo que el alcohol.

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