Enfermedad de Graves: síntomas, tratamiento y complicaciones

La enfermedad de Graves es un trastorno autoinmune que resulta en un agrandamiento de la tiroides y la sobreproducción de hormonas tiroideas (hipertiroidismo). Es uno de los problemas de tiroides más comunes, especialmente en mujeres.

Enfermedad de Graves

Enfermedad de Graves: síntomas, tratamiento y complicaciones


La enfermedad de Graves es una enfermedad autoinmune en la que el sistema inmunológico ataca nuestro propio tejido tiroideo de tal manera que la producción de las hormonas tiroideas se incrementa, más que el cuerpo necesita en realidad. Nuestro sistema inmunológico comienza a producir un anticuerpo llamado “estimulante del tiroides inmunoglobulina” o ETI. Este anticuerpo se une a los receptores de la tiroides específicos y estimula la superproducción de hormonas tiroideas.

Las hormonas tiroideas (T3 y T4) que normalmente afectan a casi todas nuestras funciones normales del cuerpo incluyendo el metabolismo, la respiración, el ritmo cardíaco, la temperatura corporal, la fuerza muscular, las glándulas sudoríparas, el ciclo menstrual, el peso corporal y los niveles de colesterol. Si una persona tiene hipertiroidismo, todas estas funciones corporales se aceleran.

Los signos y síntomas de la enfermedad de Graves

Las manifestaciones clínicas de esta enfermedad están relacionados con el aumento de las funciones de las hormonas tiroideas. Los signos y síntomas de esta enfermedad son:

  • Inquietud, fatiga
  • El temblor de las manos o los dedos
  • La ansiedad y la irritabilidad
  • Aumento de BMR, intolerancia al calor
  • Piel húmeda caliente y el aumento de la transpiración, palmas sudorosas especialmente
  • Pérdida inexplicable de peso repentino
  • Difusa agrandamiento de la glándula tiroides (inflamación en el cuello que se mueve al tragar)
  • Irregularidades menstruales en las mujeres
  • Disminución de la libido o disfunción eréctil
  • El aumento de la motilidad intestinal, aumento de la frecuencia intestinal
  • Latido del corazón rápido o irregular (palpitaciones)
  • Piel gruesa, de color rojo por lo general en las espinillas (mixedema pretibial) también llamada dermopatía Graves.
  • Ojos saltones (oftalmopatía de Graves)

Muchos pacientes con la enfermedad Graves experimenta una condición llamada Graves oftalmopatía, en la que los ojos sobresalen y los párpados se retraen. Esto sucede porque los anticuerpos atacan a los músculos y otros tejidos detrás de los globos oculares y causan inflamación, lo que conduce al síntoma peculiar de abombamiento de los globos oculares (también llamados exoftalmos). Esto también se puede asociar con la visión doble, los ojos secos y la sensibilidad a la luz. Esta característica, cuando está presente, es el sello distintivo de la enfermedad de Graves.

¿Cómo se diagnostica la enfermedad de Graves?

Una historia clínica detallada y un examen físico por lo general guían a su médico para el diagnóstico. Inflamación difusa de la glándula tiroides, oftalmopatía, dermopatía y signos de hipertiroidismo escéptica apuntan hacia la enfermedad de Graves. Otros factores como la edad, el sexo y la herencia también ayudan en el diagnóstico debido a la enfermedad de Graves es mucho más común en las mujeres de mediana edad.

El médico entonces solicitar cualquiera de las siguientes pruebas de laboratorio para confirmar el diagnóstico:

  • Niveles de TSH: prueba de TSH ultrasensible es la mejor prueba de detección de enfermedades de la tiroides. Niveles de TSH se reducen en el hipertiroidismo.
  • T3 libre y T4: triyodotironina (T3) y tiroxina (T4) son en realidad los nombres de las hormonas tiroideas. Ambas hormonas están comprensiblemente elevados en la enfermedad de Graves.

Estas pruebas confirman el hipertiroidismo, pero no son específicas para la enfermedad de Graves. Las siguientes pruebas se realizan para confirmar el diagnóstico de la enfermedad de Graves:

  • Estudio de captación de yodo radiactivo : La glándula tiroides utiliza yodo para producir hormonas tiroideas. En esta prueba, el yodo radiactivo se inyecta en la sangre. Esto es luego recogido por la glándula tiroides. La glándula tiroides está fotografiada con una exploración de la tiroides. Este análisis detecta la cantidad y distribución de yodo recogidos de la sangre por la glándula tiroides. En la enfermedad de Graves, la captación de yodo se incrementa de forma difusa debido a un exceso de producción de hormonas tiroideas.
  • Ensayos de TSI: anticuerpos estimulantes de la tiroides Detectando (ETI) en la sangre es de diagnóstico para la enfermedad de Graves. Es una prueba muy específica, ya que estos anticuerpos son único positivo en un paciente con enfermedad de Graves.

Manejo de la enfermedad de Graves: Sus Opciones de Tratamiento

El objetivo del tratamiento es disminuir la producción de hormonas tiroideas y tratamiento sintomático de los efectos de las hormonas tiroideas excesivas.

Terapia de yodo radiactivo

La glándula tiroides normalmente utiliza el yodo para producir hormonas. En esta terapia, el médico le da yodo radiactivo, por lo general por vía oral. Este yodo radiactivo entra en la glándula tiroides y destruye las células tiroideas hiperactivas través de radiactividad. La glándula tiroides se reduce gradualmente durante el periodo de varias semanas a varios meses, y los niveles de hormona tiroidea descienda. El paciente con el tiempo se convierte en hipo tiroides después de la terapia completa y tiene que tomar hormonas tiroideas sintéticas después en forma de píldoras diarias para reemplazar las hormonas tiroideas naturales.

La terapia con yodo radiactivo suele tener resultados permanentes. Muchos médicos la utilizan ahora como la terapia de primera línea. Hay algunos efectos secundarios leves y temporales de la terapia con yodo radiactivo. Puede empeorar oftalmopatía de Graves. Los pacientes también pueden experimentar rigidez en el cuello. El yodo radiactivo no se le da a las mujeres embarazadas o en lactancia, ya que puede ser perjudicial para el bebé.

Medicamentos antitiroideos

Los medicamentos anti-tiroideos disminuyen la producción de hormonas tiroideas en la glándula tiroides y controlar el hipertiroidismo. Los medicamentos comúnmente utilizados son el propiltiouracilo, carbimazol y metimazol. Estos medicamentos suelen dar resultados temporales y tienen una mayor tasa de recaída. La terapia debe continuarse durante uno o dos años para obtener mejores resultados.

Medicamentos anti-tiroides se utilizan a menudo antes o después de la terapia con yodo radiactivo, como un tratamiento suplementario. También se administra antes de la cirugía de tiroides para normalizar los niveles de la hormona tiroidea temporal.

Bloqueadores beta

Los bloqueadores beta no tienen nada que ver con la producción de hormonas de la tiroides. Estos medicamentos realmente bloquean los efectos de las hormonas tiroideas y se les da al paciente para el tratamiento sintomático. Los bloqueadores beta son eficaces para un latido del corazón, temblores, sudoración, irritabilidad y debilidad muscular irregular.

Cuidado de ojos

Los casos leves de la oftalmopatía de Graves son tratados con las gotas lubricantes de ojos para evitar la sequedad y los AINE. Los casos graves se administran con esteroides para reducir la inflamación y la hinchazón detrás de los ojos.

Cirugía de la tiroides

Si todos los medicamentos no logran traer resultados, se puede realizar cirugía para retirar la totalidad o una parte de la glándula tiroides (tiroidectomía total o subtotal). La eliminación de la glándula tiroides trata de forma permanente hipertiroidismo.

Antes de la cirugía, el paciente se suele administrar fármacos antitiroideos para controlar el hipertiroidismo porque es peligroso para realizar la cirugía en un paciente hipertiroidismo. Después de la cirugía, es posible que tenga que tomar suplementos de la hormona tiroidea sintética porque su cuerpo necesita ciertos niveles de hormonas tiroideas para el buen funcionamiento.

Posibles complicaciones de la enfermedad de Graves

A pesar de su nombre da miedo, no hay mucho que temer de la enfermedad de Graves, si se diagnostica y trata a tiempo. Sin embargo, si no es tratada por un largo tiempo, no puede haber algunas complicaciones graves.

Una complicación grave de la enfermedad de Graves sin tratamiento es la tormenta de la tiroides, en el que enormes cantidades de hormonas tiroideas se liberan repentinamente, causando fiebre, sudoración profusa, vómitos, latido irregular del corazón y convulsiones. Esto se considera una emergencia médica.

La enfermedad de Graves puede conducir a problemas del corazón, como las arritmias y la insuficiencia cardíaca congestiva. También puede conducir a huesos débiles y quebradizos.

En las mujeres embarazadas, la enfermedad de Graves puede amenazar la vida del feto – por lo tanto, las mujeres con la enfermedad de Graves sin tratamiento no deben planificar un embarazo. Después de que la enfermedad ha sido tratada completamente, el embarazo puede ser planificado previa consulta al médico.

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