¿Está usted en riesgo de demencia?

La demencia es una enfermedad asociada con la vejez, pero hay varios factores de riesgo que pueden sugerir si se es propenso a desarrollar la condición cuando se hacen mayores. Los investigadores han propuesto herramientas de evaluación simples que pueden servir como guías valiosas.

Riesgo de demencia

¿Está usted en riesgo de demencia?


Pérdida significativa de la función cognitiva (mental) que sea lo suficientemente grave como para afectar la vida diaria de una persona es lo que llamamos comúnmente como la demencia. La demencia no es una enfermedad en sí misma, sino una condición que consiste en síntomas relacionados con una disminución de la memoria, el razonamiento y el pensamiento. Estos síntomas se asocian a menudo con personas de edad avanzada (a partir de 65 años o más), aunque no se consideran una parte normal del proceso de envejecimiento. Muchas personas no envejecen con algunos síntomas de falta de memoria, pero no son lo suficientemente graves como para interrumpir su funcionamiento diario. Por otro lado, las personas que desarrollan demencia pueden experimentar un deterioro progresivo de las funciones mentales que eventualmente requerirán ayuda para hacer las funciones básicas como comer, vestirse, y evitar accidentes.

La demencia es cada vez más común, y los estudios sugieren que aproximadamente la mitad de todas las personas que llegan a la edad de 80 años puede sufrir de esta condición.

Muchas personas comienzan a tener síntomas de demencia en el momento en que son 65, y el riesgo se duplica cada cinco años. Esto es un poco de miedo para muchos, especialmente para aquellos que tienen un pariente cercano que tiene la condición. Muchos se preguntan, por lo tanto, si ellos pueden estar en riesgo de desarrollar demencia, que puede comenzar incluso a una edad más temprana.

Demencia: Causas y factores de riesgo

Hasta un 60% de todas las personas que desarrollan demencia son diagnosticadas con la enfermedad de Alzheimer, la causa más común de pérdida grave de la función mental.

La enfermedad de Alzheimer es causada por la pérdida de neuronas (células nerviosas) en el cerebro. Otros posibles pero menos comunes causas de demencia son la enfermedad de Parkinson, apoplejía, lesión en la cabeza, infección del cerebro, el abuso de sustancias, las deficiencias nutricionales, y más. Aproximadamente el 20% de estas enfermedades son causas tratables de demencia, mientras que el resto permanece intratable.

Muchas investigaciones se han hecho con respecto a cuáles son los factores de riesgo están relacionados con la demencia. La investigación muestra que algunas personas tienen un mayor riesgo de desarrollar demencia en comparación con otros. Un estudio, publicado en el British Journal of Psychiatry (2003), encontró que puede haber una posible correlación entre la altura y la muerte de la demencia. El meta-análisis, que involucró a más de 180.000 adultos que fueron seguidos durante unos diez años, encontró que hubo un aumento significativo en el riesgo de la demencia asociada con cada disminución desviación estándar de altura para hombres y mujeres.

Otro estudio publicado en el Canadian Medical Association Journal (2008) encontró que varios factores de riesgo están relacionados con la enfermedad de Alzheimer. El análisis de datos de más de 3.000 artículos mostró que los factores genéticos, condiciones vasculares preexistentes, factores de estilo de vida, y ciertos factores sociodemográficos influyen en el riesgo de desarrollar la enfermedad de uno. Estos factores de riesgo incluyen:

  • Tener una fuerte historia familiar de demencia
  • La hipertensión arterial (presión arterial sistólica de al menos 160 mmHg)
  • El colesterol alto
  • La alta ingesta de grasa dietética total, pero de bajo consumo de ácidos grasos omega-3
  • Los bajos niveles de actividad física
  • La falta de actividad mental diaria
  • El consumo excesivo de alcohol
  • El consumo de tabaco
  • Antecedentes de lesión en la cabeza
  • Los períodos cortos de educación
  • La exposición a toxinas ambientales

Un estudio más reciente publicado en la revista Neurology (2014) informó que los adultos mayores que presentan síndrome de riesgo cognitivo motora (MCR) tienen una mayor tendencia a desarrollar demencia. Esta condición pre-demencia se caracteriza por la marcha lenta (patrón de movimiento de las extremidades) y quejas cognitivas. Los investigadores encontraron que las personas que tienen MCR también eran más propensos a ser obesos, deprimido, sedentaria y con antecedentes de accidente cerebrovascular o enfermedad de Parkinson.

¿Se puede prevenir la demencia?

Los estudios sugieren que, aparte de su edad y de la piscina genética, lo que no puedes cambiar o modificar, la mayoría de los factores de riesgo implicados en el desarrollo de la enfermedad se pueden prevenir. No todo el que vive hasta los 80 años o más se desarrolla la enfermedad de Alzheimer o algún otro tipo de demencia, y desde luego no todos los que tienen un pariente que tiene la enfermedad se desarrollará por seguro. Por lo tanto, puede haber otros factores de riesgo implicados que potencialmente puede modificar para evitar causar daños permanentes progresiva a su cerebro.

Por ejemplo, los estudios sugieren que una reducción en el riesgo de demencia se encuentra en personas que no fuman, en los que consumen alcohol de forma moderada, y en aquellos que consumen una dieta saludable de menos grasa y azúcar.

La actividad física regular, así como actividades intelectualmente desafiantes diarias también se asocian con un riesgo favorable.

Las personas que no son obesas y tienen presiones sanguíneas normales y los niveles normales de colesterol también son menos propensos a convertirse en personas con discapacidad mental en la vejez.

Además, hay algunas causas de demencia que son potencialmente tratables. Estos incluyen la demencia relacionada con el abuso de sustancias crónica, lesión en la cabeza, algunos tumores cerebrales, deficiencia nutricional, y otras condiciones médicas. Los estudios también han sugerido que los pacientes que toman ciertos medicamentos para otras condiciones médicas son menos propensos a desarrollar demencia. Estos medicamentos incluyen fármacos antiinflamatorios no esteroides (para la artritis y otros tipos de dolor), estrógenos (para mujeres post-menopáusicas), estatinas (para el colesterol alto), antihipertensivos (para la hipertensión), y los suplementos de vitaminas (como las vitaminas C , E y complejo B). Sin embargo, los expertos no recomiendan tomar estos medicamentos con el fin de prevenir la demencia ya que no existen estudios que muestran evidencia de que directamente evitan la condición.

Evaluar su riesgo de demencia

Si usted se está preguntando lo que el riesgo de desarrollar demencia es, es posible que desee utilizar algunas herramientas de evaluación de riesgos, que los científicos han preparado, con base en la evidencia disponible. Estas herramientas pueden ayudar a tener una idea cuáles son sus factores de riesgo son, pero no sugiere necesariamente que va a desarrollar demencia en el futuro.

Lo que puede hacer es hablar con su médico sobre estos factores de riesgo y averiguar si usted necesita más pruebas o intervenciones para reducir su riesgo.

Una herramienta de evaluación de la demencia que ofrece el Instituto de Ridge de cobre es una encuesta de memoria en línea, que es una autoevaluación, que también incluye los factores de riesgo tales como la salud física, factores de estilo de vida, y los factores sociodemográficos. No diagnosticar, pero ayuda a educar a la gente sobre lo que contribuye a la demencia. Al final de la evaluación, puede imprimir los resultados de la encuesta y mostrar a su médico para obtener más instrucciones.

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