La escasez de medicamentos en salas de emergencia se vuelven críticos

En los Estados Unidos, los medicamentos necesarios para el tratamiento de intoxicaciones e infecciones en las salas de emergencia son cada vez más escasos.

La escasez de medicamentos en salas de emergencia se vuelven críticos

La escasez de medicamentos en salas de emergencia se vuelven críticos

En los Estados Unidos, aproximadamente 1 de cada 20 personas tiene que ir a la sala de emergencias en un año determinado, pero hay una elaboración de la cerveza crisis en la atención de emergencia estadounidense que no puede ser fijada con una sutura, un vendaje, o un buen consejo médico.

De acuerdo con la revista Academic Emergency Medicine, los incidentes de la escasez de medicamentos han aumentado más de un 400 por ciento entre 2001 y 2014. La lista escasez de medicamentos en salas de emergencia incluye:

  • Nalaxone, el único medicamento inyectable para la sobredosis de opiáceos, de gran demanda no sólo en las exigencias ambientales, pero para su uso por los técnicos y médicos de emergencia de la policía.
  • Antiveneno, inyecciones polivalente para tratar las mordeduras de serpientes.
  • Hidrocodona (Vicodin) para tratar el dolor.
  • El aciclovir para el tratamiento de infecciones víricas agudas.
  • Antibióticos de amplio espectro, que se utiliza para tratar infecciones bacterianas graves durante los dos días que se tarda en ejecutar las culturas en el laboratorio para identificar las bacterias específicas que causan la infección y el mejor tratamiento para las bacterias.
  • “Estándar de oro”, incluyendo antibióticos aztreonam, que se utilizan para tratar infecciones graves en pacientes que son alérgicos a la penicilina, y trimetoprima / sulfametoxazol, utilizados para tratar la neumonía por Pneumocystis en pacientes con SIDA.

Todos estos medicamentos y más de 100 más son esenciales para el tratamiento en algunas situaciones, y no tener de ellos es una amenaza no sólo para la recuperación, sino a la misma supervivencia.

El Dr. Jesse Pines, director de la oficina para la innovación práctica clínica en la George Facultad de Medicina y Ciencias de la Salud de la Universidad de Washington y autor principal de un estudio de las causas de la escasez crónica de drogas en las salas de urgencias en los Estados Unidos dice que hay una variedad de razones ciertos medicamentos pueden ser escasas.

  • 2,1 por ciento de las veces el motivo es una “decisión de negocios” por las compañías farmacéuticas para centrarse en la fabricación de drogas que son más rentables.
  • 4,4 por ciento de las veces hay una escasez de materias primas.
  • 14,9 por ciento de la demanda de tiempo simplemente excede la capacidad de la empresa para suministrar el fármaco.
  • 25.6 por ciento de las veces hay retrasos de fabricación. Pero
  • 46 por ciento de las veces no hay ninguna razón dada para no suministrar un medicamento.

En los Estados Unidos, la FDA tiene un poder limitado para evitar la escasez de medicamentos. Se puede identificar fármacos médicamente necesario, los medicamentos que desempeñan un papel vital en el tratamiento de la enfermedad para la que no hay sustitutos. No se puede obligar a las compañías farmacéuticas para hacer un medicamento o para hacer más de un medicamento, incluso si es médicamente necesario, y no se puede decir a las compañías farmacéuticas el precio a cobrar por un medicamento. Incluso cuando las compañías farmacéuticas a reducir el precio de un medicamento, los mayoristas no pueden pasar a la reducción de precio a los hospitales, y los hospitales no se les puede decir cuánto cobrar a los pacientes. Hay, sin embargo, en relación con las directrices médicas que recibe un medicamento que es escaso.

El FDA se da cuenta de que el aumento de la supervisión de la producción de medicamentos médicamente necesarios podría lograr un resultado no deseado. Las compañías farmacéuticas podrían decidir que el costo de cumplir con las regulaciones de la FDA haría que la producción de un medicamento poco rentable y simplemente se niegan a hacerlo. (En otros países, como Alemania, esta decisión no es una opción). Sin embargo, las compañías farmacéuticas en colaboración con las autoridades federales y los hospitales a menudo se las arreglan para evitar la escasez de medicamentos se convierta en crítico.

¿Qué puede hacer las compañías farmacéuticas, gubernamentales, hospitales, y los pacientes para prevenir la escasez de medicamentos?

Los funcionarios del gobierno dicen que desde que el presidente Obama emitió una orden ejecutiva en 2011 la dirección de la FDA para detener la escasez de medicamentos, la cooperación entre la FDA y las compañías farmacéuticas ha reducido el número de medicamentos en escasez a la mitad. Esto no significa, por desgracia, que el problema crónico de la escasez de medicamentos en las salas de emergencia ha sido resuelto.

Los problemas con la conservación de medicamentos en cantidades adecuadas son en gran parte debido a problemas de calidad (a veces las empresas tienen que retirar productos defectuosos) y las cuestiones económicas, no números inesperados de pacientes en salas de urgencias. Muchos de los productos que se ejecutan en las exigencias ambientales son medicamentos inyectables de bajo costo para los que las compañías de seguros pagan menos que el costo de producción. Los fabricantes de medicamentos se ven obligados a asumir una pérdida de estos medicamentos, o dejan de producir por completo. El resultado es que los hospitales mantienen bajos los costos y satisfacen las regulaciones del gobierno, pero las compañías no reciben en un apuro para hacer productos para los que pierden dinero. En última instancia, los funcionarios de las compañías farmacéuticas dicen, que la fabricación de productos farmacéuticos es un negocio. Cuando las empresas no pueden obtener un beneficio, cambian sus actividades.

¿De dónde viene todo ésto a los pacientes? No hay muchos pacientes individuales que pueden hacer algo para abordar el mayor problema de la escasez de medicamentos, pero hay cosas que los pacientes individuales pueden hacer para aumentar la probabilidad de que obtengan los tratamientos que necesitan.

  • Cuando usted tiene que ir a una sala de emergencias con la mordedura de serpiente o infección, trate de ir a un centro asociado a un sistema de hospitales en lugar de con un hospital autónomo. Las salas de emergencia asociados con múltiples hospitales a menudo pueden tomar prestados los medicamentos que necesitan de otras salas de emergencia relacionadas con el mismo sistema.
  • Sigan con su seguro. En la sala de urgencias, si necesita una medicación específica, y que lo tienen, se supone que deben dárselo a usted. Sin embargo, en los Estados Unidos, hay maneras sutiles y no tan sutiles de la interpretación de los resultados de laboratorio y la elección de un diagnóstico que no se justifica la administración de un fármaco que cuesta mucho dinero cuando el hospital no va a obtener un reembolso por ello.
  • Si usted tiene una infección crónica, asegúrese de tomar absolutamente todos los antibióticos que se prescriben cuando le den el alta del hospital. Ésto puede ayudar a reducir la recurrencia de las infecciones que se pone de nuevo en el hospital.

Los medicamentos de quimioterapia, además de ser medicamentos caros, también a menudo escasean. Asegúrese de que se haya hablado de dosificación con su oncólogo. A veces las dosis más bajas de fármacos realmente funcionan mejor que las dosis más altas, y no sólo porque tienen menos efectos secundarios. No tome una “vacaciones” auto-seleccionado de tratamiento. Trabaje sobre la programación de sus tratamientos con el médico para obtener la máxima eficacia con medicamentos mínimos.
Cuando se encuentra fuera del hospital, si su tratamiento es demasiado complicado para que usted pueda gestionarlo, si usted tiene demasiados medicamentos en muchas dosis diferentes para que usted pueda mantenerse al día con ellos, hacerlo saber a su médico. La simplificación de su tratamiento puede ayudar a mantenerse fuera de la sala de emergencia, lo cual es bueno para usted y para el sistema de emergencias médicas.

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