¿Qué papel juega la insulina en la inmunidad?

By | octubre 5, 2018

La insulina ayuda a regular nuestros niveles de azúcar en la sangre, y las personas cuyos cuerpos no producen suficiente insulina, o son resistentes a ella, están expuestos a la diabetes y la obesidad. ¿La insulina también juega un papel en la forma en que nuestro cuerpo monta respuestas inmunes?
texto de insulina

Los investigadores investigan cómo la insulina afecta la respuesta inmune.

Los investigadores investigan cómo la insulina afecta la respuesta inmune.

Recientemente, especialistas del Instituto de Investigación del Hospital General de Toronto (TGHRI) en Canadá han investigado el impacto de la insulina en el sistema inmune.

¿Cómo se dieron cuenta de que la insulina desempeñaba algún papel en la inmunidad?

La Dra. Sue Tsai y su equipo observaron que las personas con diabetes tipo 2, o con obesidad que las pone en riesgo de diabetes, tienen una respuesta inmune mucho peor frente a las infecciones y los patógenos en comparación con las personas sanas.

Una respuesta inmune rápida y efectiva es vital para la eficacia con que el cuerpo puede destruir los virus y combatir las infecciones, por lo que es importante comprender qué factores contribuyen a debilitar el sistema inmune.

Investigaciones previas del TGHRI revelaron que un tipo de células inmunitarias llamadas células T que se encuentran en la grasa abdominal inducen respuestas proinflamatorias, lo que afecta negativamente la capacidad de respuesta del cuerpo a la insulina.

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Esto sugiere la existencia de un vínculo importante entre la inflamación crónica, la respuesta inmune pobre y la resistencia a la insulina.

Tales hallazgos motivaron a los científicos a profundizar en las posibles interacciones entre la insulina y las células T, y por qué estas células inmunitarias podrían dejar de responder a la hormona.

«El vínculo entre la insulina y el sistema inmune no es obvio», dice el Dr. Tsai, «es fascinante aprender que las células inmunes, que requieren energía y nutrientes para un funcionamiento adecuado al igual que todas las demás células del cuerpo, también están reguladas por señales metabólicas de la insulina «.

Los resultados del nuevo estudio ahora aparecen en la revista Cell Metabolism.

Insulina ‘un nuevo coestimulador’ de la inmunidad

El Dr. Tsai y su equipo pudieron identificar una vía de señalización de la insulina que aumenta la actividad de las células T, lo que les permite multiplicarse rápidamente y enviar señales adicionales, activando el resto del sistema inmunitario según sea necesario.

» Hemos identificado una de las hormonas más populares del metabolismo, específicamente la vía de señalización de la insulina, como un nuevo controlador ‘coestimulador’ de la función del sistema inmunitario».

El coautor del estudio, el Dr. Daniel Winer

«Nuestro trabajo caracteriza el papel de esta vía de señalización en las células inmunes, principalmente las células T, abriendo caminos en el futuro para regular mejor el sistema inmune», explica.

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Los investigadores trabajaron con ratones que genéticamente diseñaron para expresar células T que no tenían receptores de insulina, para simular resistencia a la insulina.

Para ver cuán efectivas eran las células T, los científicos las expusieron a diferentes tipos de patógenos, incluida la cadena de la gripe H1N1 .

El equipo de investigación encontró que las células T sin receptores de insulina tenían respuestas más débiles y necesitaban más señales de «peligro» de lo habitual para reaccionar ante la amenaza.

Esto, explica el Dr. Winer, se debe a que «el receptor de insulina o la molécula de señalización es como un segundo empujón para el sistema inmunológico para garantizar que pueda combatir la infección con las mejores armas posibles».

Cuando las células inmunes fueron incapaces de «sentir» la insulina y responder a ella, fueron ineficientes en la lucha contra los patógenos.

«Las células T son el corazón de muchas enfermedades», señala el Dr. Tsai. «Si podemos entenderlos a nivel celular, esto nos dará la mejor oportunidad de encontrar nuevas vías para apuntar a nuevas terapias».

Los investigadores creen que, para aprender más sobre las propiedades de la insulina para aumentar la inmunidad, podremos, en el futuro, usar este conocimiento para desarrollar tratamientos más efectivos para las enfermedades inflamatorias, como la artritis y la enfermedad de Crohn.

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Author: Dr. Manuel Silva

Dr. Manuel Silva terminó su especialización en neurocirugía en Portugal. Se interesa por la experiencia de la radiocirugía, el tratamiento de los tumores cerebrales, y radiología intervencionista. Adquirió experiencia operativa significativa que se hace bajo la supervisión y orientación de los residentes de la tercera edad.