¿Realmente es el cáncer causado por una mala suerte?

Durante casi 100 años, los investigadores médicos han estado buscando en vano una sola causa de cáncer. Aparte de una fuerte asociación de fumar y el cáncer de pulmón, la mayoría de los cánceres no se pueden explicar en términos de causa y efecto.

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¿Realmente es el cáncer causado por una mala suerte?

Casi todos los años, los investigadores médicos anuncian una nueva causa de cáncer. Tabaco para fumar causa cáncer de pulmón, por lo que los científicos buscan una relación entre fumar marihuana y el cáncer de pulmón. La obesidad está asociada con una larga lista de problemas de salud, y los epidemiólogos encontrar conexiones entre el exceso de peso y de ser diagnosticado con cáncer. Los gurús de la medicina alternativa releer los estudios médicos de los años 1920 y (erróneamente) la conclusión de que el cáncer es un hongo que crece en el azúcar, por lo que sugieren azúcar causa cáncer.

Las investigaciones más recientes, sin embargo, sugiere que el cáncer, al menos la mayoría de tipos de cáncer, es simplemente una cuestión de mala suerte.

La naturaleza sorprendentemente aleatoria de Cáncer

Esta última observación de años de investigación proviene de la obra de Dr. Christian Tomasetti y el Dr. Bert Vogelstein, los investigadores del cáncer en la Universidad Johns Hopkins. Al igual que muchos otros investigadores, Tomasetti y Vogelstein habían sospechado durante mucho tiempo que el azar juega un papel importante en el desarrollo inicial del cáncer, pero se convirtió en el primero en enterarse de lo mucho o tiene un papel de mala suerte en la enfermedad.

Tomasetti y Vogelstein basaron su investigación en una observación casi centenaria que el cáncer es mucho más común en algunos órganos que en otros. De mama y cáncer de próstata, por ejemplo, son muy comunes, pero los cánceres del corazón o de la retina, por otro lado, son muy raras. Tomaron un vistazo especial a los cánceres de intestino. Los cánceres de intestino delgado son muy raros, golpeando sólo 1 de cada 500 personas en algún momento de la vida. Los cánceres de intestino grueso, por el contrario, son relativamente frecuentes, se presenta en aproximadamente en 1 de cada 25 personas son algún momento de sus vidas. ¿Qué podría explicar la diferencia?

Cuanto más a menudo las células se crean, más a menudo el cáncer ocurre

Una diferencia importante a nivel celular entre el intestino delgado y el intestino grueso es la actividad de las células madre. Como usted probablemente sabe, las células madre son células de reemplazo del cuerpo, que poseen la capacidad de transformarse en diferentes tipos de tejidos.

Los biólogos hasta hace poco por sentado que sólo los embriones poseían las células madre, pero estos “pluripotentes”, también existen motores versátiles de la reparación de tejidos en los adultos, incluso en la vejez, sólo en menor número que en el embrión.

Tanto el intestino grueso y el intestino delgado se reparan con la ayuda de las células madre, pero las células madre del intestino grueso se dividen mucho más a menudo que las células madre del intestino delgado, de unos 73 veces al año, frente a 24 veces al año. Tres veces más divisiones celulares produce tres veces más oportunidades de ADN para copiar de forma incorrecta, o por los extremos de los cromosomas sean coincidentes por lo que un poco de proteína o enzima no se forma correctamente. Estas mutaciones pueden causar cáncer, o la puede desactivar maquinaria de la célula para detener el cáncer.

En muchos otros tejidos, las tasas de división de células madre van de la mano con los índices de desarrollo del cáncer. Dr. Tomasetti compara el proceso de hacer un viaje largo en un automóvil. Cuanto más largo el viaje, mayor es el riesgo de un accidente. Hasta cierto punto, el cáncer es sólo una cuestión de azar, y cuanto más tiempo una persona vive, mayor es el riesgo de llegar a desarrollar la enfermedad.

El cáncer no es estrictamente una cuestión de azar

Tomasetti y Vogelstein no sugieren que la incidencia de cáncer es estrictamente una cuestión de azar. Ciertos tipos de cáncer, como el cáncer de tiroides, tienen un componente genético claramente identificados. Las personas que tienen padres, abuelos o hermanos que tenían cáncer de tiroides tienen un riesgo mucho mayor de desarrollar esta forma particular de carcinoma.

En otros casos, hay una clara relación entre el estilo de vida o la exposición del medio ambiente y el desarrollo del cáncer. Las personas que fuman tienen más probabilidades de desarrollar cáncer de pulmón. Las personas que están expuestas a ciertos tipos de productos químicos son más propensas a desarrollar cáncer de vejiga. Muchas de las causas del cáncer, sin embargo, están más allá de la capacidad de las personas para controlar.

¿Cuáles son las implicaciones de Tomasetti y hallazgos de Vogelstein?

La implicación de la investigación Tomasetti y de Vogelstein para muchas personas que tienen cáncer es que el cáncer no es su culpa. Ellos no tienen que sentirse culpable por haber tenido cáncer. En gran medida, incluso en los casos de cáncer de pulmón y el cáncer de colon, la enfermedad se debió a fuerzas aleatorias que causaron el daño en el ADN que llevó a la enfermedad.

Eso no quiere decir que ellos no necesitan tratamiento, o que no tienen que seguir el estilo de vida saludable en general, pero sí quiere decir que la culpa de cáncer no reside con las personas que la padecen.

También hay importantes implicaciones de estos hallazgos para futuras investigaciones sobre el cáncer. Si no existen factores ambientales o de estilo de vida claras que causan el cáncer, entonces se vuelve aún más importante contar con las herramientas clínicas que detectan el cáncer en la etapa más temprana posible. El foco se desplaza de la prevención del cáncer a tratar de manera eficaz y precoz.

¿Qué puede ayudarle a evitar convertirse en una estadística del Cáncer?

Nada en esta investigación sugiere que está bien fumar o llevar a excesos sobre masivas de grasa corporal. Nada en esta investigación sugiere que los trabajadores del amianto no conseguirán mesotelioma o que las personas expuestas a la radiación no desarrollan leucemia. Sin embargo, la estrategia de liderar las más largas y más saludables posibles cambios de la vida desde la prevención hasta el tratamiento.

  • Ciertos tipos de cáncer tienen un claro componente hereditario. Todavía es importante para su médico saber su historia familiar con el fin de estar en la búsqueda de este tipo de cáncer.
  • Cuanto más viejo te haces, más probabilidades hay de desarrollar cáncer. La colonoscopia temida es esencial a los 50 años, y es aún más que usted la ha tenido por 60 años o 70. El riesgo de cáncer debido a errores en la división de células madre es acumulativo, por lo que por el momento son 85 años o más, usted es tremendamente más probabilidades de desarrollar cáncer de lo que eran, digamos, a los 30 años o 40.
  • Objeto de mantener un peso ideal es un objetivo útil por muchas razones, pero no asuma que se desarrollará o cualquier otra enfermedad sólo porque usted no ha sido capaz de quitarse los kilos. El control de peso es importante para la buena salud, pero no es el único factor en el desarrollo de la enfermedad. Haga todo lo posible para lograr un peso saludable, pero no descuide otras opciones de estilo de vida saludable en el proceso.

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