Diverticulitis: causas, factores de riesgo y tratamiento

La diverticulitis es una enfermedad común del intestino, en particular el intestino grueso. Es más frecuente en personas mayores de 60 años.

Diverticulitis

Diverticulitis: causas, factores de riesgo y tratamiento

La condición básica es la diverticulosis que implica la formación de pequeñas bolsas llamadas divertículos en el exterior del colon, diverticulitis, porque en realidad se desarrolla de la misma. La diverticulitis ocurre cuando uno de estos divertículos se inflama. Los casos leves de diverticulitis se pueden tratar con reposo, cambios en su dieta y antibióticos, pero los casos graves pueden requerir cirugía para extirpar la parte afectada del colon.

Incidencia de la diverticulitis

Problema con diverticulitis es que, a pesar de que por lo general afecta a la mediana edad y los ancianos, que puede afectar a pacientes más jóvenes también. La prevalencia de la diverticulitis ha aumentado de un estimado de 10% en 1920 al 35 y 50% en la década de 1960.
En este momento el 65% de las personas de 85 años de edad y mayores se puede esperar que tenga algún tipo de enfermedad diverticular del colon. Menos del 5% de los mayores de 40 años y más jóvenes también pueden verse afectados por la enfermedad diverticular. Entre los pacientes con diverticulosis, 10-25% de los pacientes se van a desarrollar diverticulitis durante su vida. La genética se cree que juegan un papel importante. que la prueba de ello está en el hecho de que los asiáticos tienden a tener un predominio de los divertículos en el lado derecho, mientras que los occidentales tienden a tener la forma del lado izquierdo de la enfermedad. Mientras que algunos estudios anteriores concluyeron que la diverticulitis era más común en las mujeres, el trabajo más reciente se ha observado una incidencia similar en hombres y mujeres.

Las posibles causas de la diverticulitis

El envejecimiento provoca cambios en la estructura de colágeno que pueden conducir a un debilitamiento de la pared del colon. El desarrollo de los divertículos del colon se considera que es un resultado de las presiones intraluminales de colon planteadas. Esto significa que estos divertículos se desarrollan cuando lugares débiles que existen de forma natural en el colon dan paso bajo presión. Las bolsas son más comunes en sigmoides y colon descendente – las partes inferiores de su intestino grueso justo por encima de su recto.
Los expertos piensan que esto se debe a que el colon sigmoideo tiene el diámetro más pequeño de cualquier parte del colon, por lo que es la parte que se espera que tenga la mayor presión intraluminal. También ocurre muy a menudo como resultado de esfuerzo durante la defecación. Otro problema es que estas pequeñas bolsas están creciendo con el tiempo, lo que permite a las pequeñas partes de la materia fecal hasta acabar alojado en ellos dando lugar a una infección. Trastornos de la motilidad del colon, corticosteroides, y la ingestión de medicamentos antiinflamatorios no esteroides también pueden ser factores predisponentes.

Las posibles complicaciones

Hay varias posibles complicaciones que podrían ocurrir cuando la persona ya ha desarrollado la diverticulitis. Si se deja sin tratar, la diverticulitis puede conducir a complicaciones graves que requieren cirugía extensa. A pequeños desgarros o perforaciones pueden desarrollar en una bolsa infectada, que a su vez puede causar la infección se extienda a la totalidad de su abdomen. Esta es una infección muy grave llamada peritonitis. Si la infección se limita a un área alrededor de la pared del colon, donde los divertículos están inflamados, puede desarrollar una colección localizada de pus llamada absceso.

A veces los divertículos inflamado puede causar el estrechamiento del intestino, conduciendo a una obstrucción. Además, la parte afectada del colon podría adherirse a la vejiga u otros órganos en el área pélvica, causando una fístula, o la comunicación anormal entre el colon y un órgano adyacente. El más común es una fístula colo-vesicular (colon a la vejiga urinaria). Esto se observa casi exclusivamente en hombres y en mujeres después de una histerectomía, probablemente debido a la interposición del útero entre el colon sigmoide y la vejiga urinaria. Fístulas Colo-vaginales y colo-cutánea son mucho menos comunes. Otra posible complicación de diverticulitis es severa hemorragia interna y del colon. Aunque no hay evidencia de que la enfermedad diverticular aumenta el riesgo de cáncer de colon o del recto, puede hacer que el cáncer más difícil de diagnosticar.

Signos y síntomas de la diverticulitis

Diverticulosis asintomática es una condición común, pero sólo unos pocos pacientes con divertículos desarrollar diverticulitis sintomático. Es muy a menudo muy difícil de diagnosticar diverticulitis porque puede imitar los síntomas característicos de algunas otras enfermedades gastrointestinales. Por ejemplo, la diverticulitis puede sentirse como la apendicitis, excepto el hecho de que los pacientes suelen tener dolor en la parte inferior izquierda del abdomen, en lugar de la parte inferior derecha. No hay ninguna regla sobre este dolor. Se puede comenzar repentinamente y ser muy severa, pero también puede comenzar con dolor leve que empeora durante varios días y fluctúa en intensidad.
Los síntomas más comunes son:

  • Sensibilidad abdominal
  • Fiebre, náuseas
  • Estreñimiento o diarrea

Los síntomas menos comunes son:

  • Vómitos
  • Distensión
  • Sangrado del recto
  • Micción frecuente
  • Dificultad o dolor al orinar
  • Sensibilidad en el abdomen cuando se lleva un cinturón o agacharse

Los factores de riesgo para el desarrollo de diverticulitis

Puesto que la causa exacta de la diverticulitis aún es poco conocido, nadie realmente sabe mucho sobre los posibles factores de riesgo para el desarrollo de diverticulitis. La conclusión es que todos los factores de riesgo que contribuyen al desarrollo de esta condición lo hacen mediante el aumento de la presión sobre la pared del colon. Los más comunes son:

Envejecimiento

Como una persona envejece, la pared muscular exterior del colon se engrosa, causando que el espacio interior se estreche. El estrechamiento aumenta la presión en el colon y hace que sea más probable que se formen bolsas. El hecho es también que el engrosamiento de la pared exterior también hace que sea más difícil para su colon para mover los residuos a través de su recto. Los resultados son conocidos – los residuos se mantiene en sus dos puntos más, cada vez más difícil y secadora y ejerciendo una presión adicional sobre las áreas débiles cuando los músculos de su colon tratan de moverse a lo largo. Este es también un factor de riesgo para la infección.

Demasiado poca fibra

La diverticulitis es rara en los países donde la gente come una dieta alta en fibra que ayuda a mantener las heces fecales suaves mientras que es común en los países industrializados donde una dieta promedio es alta en carbohidratos y baja en fibra. Esto significa que tiene mucho que ver con las cosas que comemos. Demasiado poca fibra contribuye a heces pequeñas y duras que son difíciles de pasar, lo que aumenta la presión en el colon.

El diagnóstico de la diverticulitis

Si hablamos de diagnóstico diferencial, entonces debemos saber que se incluye el cáncer de colon, enfermedad inflamatoria intestinal, colitis isquémica, y el síndrome del intestino irritable, así como una serie de procesos urológicos y ginecológicos.

Los estudios de laboratorio

Datos de laboratorio de rutina son importantes para confirmar la presencia de la infección y para excluir otras posibles etiologías de dolor abdominal. Un conteo CBC identifica leucocitosis. Culturas y análisis de orina se pueden utilizar para identificar la infección de las vías urinarias.

Los estudios por imágenes

De rayos X
En una radiografía simple, una serie abdominal puede mostrar cualquier obstrucción, íleo, o al aire libre, lo que indica una perforación visceral.

Enema de contraste
Este método sólo es útil en los casos leves a moderados de diverticulitis, cuando el diagnóstico está en duda. Un contraste soluble en agua se debe utilizar.

La ecografía
Este es un método seguro, útil y no invasivo para evaluar la diverticulitis aguda. Un hallazgo ultrasonográfico común es la visualización de un engrosamiento mural anormal de más de 4 mm que implica un segmento de 5 cm o más en el punto de máxima sensibilidad.

TC
Tomografía computarizada del abdomen se considera el método óptimo de investigación en pacientes con sospecha de diverticulitis aguda. La TC es muy sensible (98%) en el diagnóstico de diverticulitis. También puede identificar a los pacientes con diverticulitis más complicada, tales como aquellos con un absceso asociado.

La colonoscopia está contraindicada en la fase aguda de la diverticulitis, debido al riesgo de perforación.

El tratamiento de la diverticulitis

En general, el tratamiento puede variar dependiendo de la gravedad de los síntomas. Si los síntomas son leves, el tratamiento en casa debería ser suficiente. Pero, si los síntomas son duraderos y tienden a progresar, hospitalización e incluso la cirugía pueden ser incluidos en el tratamiento.

Cuidado en el hogar

Incluye restante en silencio durante unos días. Los pacientes también deben evitar temporalmente todos los productos de granos enteros, frutas y verduras por lo que su colon se puede descansar y sanar. Una vez que sus síntomas han mejorado, a menudo en dos a cuatro días, los pacientes pueden comenzar poco a poco aumentar la cantidad de alimentos ricos en fibra en su dieta. Algunos se pueden prescribir antibióticos para ayudar a matar las bacterias que causan la infección.

Si un paciente tiene un dolor moderado o grave, el médico puede recomendar un analgésico de venta libre, como acetaminofén (Tylenol, otros).

Hospitalización

Aproximadamente la mitad de las personas con diverticulitis requieren hospitalización y que muchos de ellos necesitan antibióticos intravenosos.

Cirugía

Hay dos tipos comunes de las operaciones que se realizan con el fin de aliviar los síntomas causados por la diverticulitis.

Resección intestinal primaria
Esta es la cirugía estándar para las personas con diverticulitis. Cirujano extirpa la parte enferma del intestino y luego se vuelve a conectar los segmentos sanos de su colon. Dependiendo de la cantidad de inflamación, no es un enfoque de la cirugía clásica abierta o cirugía laparoscópica. La cirugía laparoscópica puede no ser una opción si el paciente es mucho sobrepeso o tiene una extensa inflamación.

Resección intestinal con colostomía
Un gran problema se puede producir cuando un paciente tiene tanto la inflamación en el colon que no es posible para reunirse con él ot el recto. Durante una colostomía, cirujano hace una abertura en la pared abdominal. La parte afectada del colon se conecta entonces a esta abertura, y los residuos pasa a través de la abertura en una bolsa.

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