Suplementos dietéticos: ¿Cuán importantes son para la salud?

Los suplementos dietéticos se utilizan a menudo para compensar los malos hábitos alimenticios. La investigación muestra que, si bien algunos suplementos hacen traer beneficios obvios de salud, los efectos de los demás son cuestionables o insignificante.

Suplementos dietéticos

Suplementos dietéticos: ¿Cuán importantes son para la salud?

Tener una dieta balanceada con frutas, verduras, productos lácteos, carnes magras y alimentos enteros asegura que estamos recibiendo todos los nutrientes que el cuerpo necesita para mantenerse sano y obtener mejores resultados. Pero horarios cada vez más ocupadas, las cargas de trabajo crecientes y el mundo de la comida rápida que nos rodea nos restringen de cocinar y comer sano.

Aquí es donde los suplementos dietéticos vienen en conseguir ese añadido impulso nutricional necesario para funcionar correctamente. Hoy en día, existe una variedad casi infinita de los suplementos de salud disponibles en el mercado en las categorías de suplementos antioxidantes, multivitaminas, Multiminerals, anti-envejecimiento y pérdida de peso.

La pregunta importante es: ¿debe uno tomar un suplemento dietético para compensar los malos hábitos alimenticios?

Es aconsejable hablar siempre con su profesional de la salud antes de hacer estallar cualquier suplemento over-the-counter, ya que pueden tener efectos secundarios en algunos casos. Por ejemplo, si usted ya está tomando medicamentos, debido a ciertas condiciones de salud, los suplementos podrían desencadenar efectos secundarios no deseados mediante la interacción con estos fármacos. Además, los efectos de muchos suplementos no se han probado en niños, mujeres embarazadas y otros grupos de consumidores.

Un estudio realizado en 38.000 mujeres de 55 y más años de edad por un período de 20 años, encontró que tomar suplementos en realidad no reducen el riesgo de cualquier enfermedad crónica o el riesgo de muerte por cualquier causa. Por el contrario, algunas vitaminas y minerales de uso común, especialmente de hierro, podrían estar asociados con un mayor riesgo de muerte. Esto no quiere decir que el hierro es malo para la salud. Las personas con condiciones médicas como la anemia necesitan hierro para mantenerse saludable. Sin embargo, para las personas sanas, tomando una dosis extra de hierro como suplemento puede causar más daño que bien.

Del mismo modo, los investigadores encontraron que tomar 400 unidades internacionales de vitamina E al día podría conducir a un aumento de los riesgos de salud y una dosis diaria de vitamina B-6 en exceso de 100 miligramos eventualmente puede causar daño a los nervios. Regular la suplementación con vitamina A puede estar asociada con un mayor riesgo de osteoporosis.

¿Quién debe tomar suplementos?

Las directrices dietéticas actuales recomiendan que los suplementos en las siguientes situaciones:

  • Los adultos mayores de 50 años de edad deben consumir alimentos fortificados con vitamina B12, tales como cereales, o tomar un suplemento de la misma
  • Los adultos mayores de 65 años deben tomar 800 UI (unidades internacionales) de vitamina D al día para reducir el riesgo de fracturas óseas.
  • Las mujeres en edad fértil deben tomar 400 microgramos de ácido fólico al día, ya sea a partir de alimentos fortificados o suplementos, para prevenir defectos de nacimiento
  • Las mujeres embarazadas deben tomar una vitamina prenatal que tiene hierro o un suplemento de hierro por separado.

Los suplementos dietéticos también puede ser necesarios si:

  • Uno no come bien o come variedad limitada de alimentos
  • Un sangrado abundante experiencias de las mujeres durante sus períodos menstruales
  • Ha habido una cirugía y uno no es capaz de digerir y absorber los nutrientes correctamente.
  • Hay una condición médica como la alergia alimentaria, intolerancia a los alimentos, etc.

Es importante hablar con su médico acerca de los posibles efectos secundarios de cualquier suplemento y su interacción con los medicamentos existentes, antes de optar por ella.

Suplementos dietéticos: Expectativas Versus Realidad

Los suplementos dietéticos están regulados como alimentos y no como medicamentos, por lo que no tienen la pretensión de curar, tratar o prevenir ninguna enfermedad. Estos suplementos dietéticos también no son evaluadas por la calidad o su efecto sobre el cuerpo. Así que si un suplemento se encontró que no es seguro, es sólo prohibió su distribución.

Aunque los fabricantes son responsables de mencionar con precisión la lista de nutrientes y sus cantidades presentes en cada tamaño de la porción, no hay agencia autorizada que asegura que las etiquetas coinciden con el contenido de la botella. Como resultado, puede haber un riesgo de contraer menos, o más de lo que se menciona y puede haber un caso que todos los nutrientes no se muestran correctamente en las etiquetas. Aunque hay algunas organizaciones independientes que realizan pruebas de calidad de los suplementos y ofrecen sus sellos de aprobación, esto no garantiza que el producto es totalmente seguro. Simplemente asegura que el producto contiene los nutrientes definidos en la cantidad adecuada.

Ha habido poca evidencia hasta la fecha que muestran que el tomar un suplemento puede revertir el curso de una enfermedad crónica.

Por ejemplo, una investigación anterior sugiere que la ingesta de vitamina E por hombres podría reducir el riesgo de cáncer de próstata, pero un estudio reciente llevado a cabo en alrededor de 29 mil hombres, encontró que tomar suplementos de vitamina E de hecho planteadas y no reducen el riesgo de esta enfermedad.

Por otro lado, algunos estudios han demostrado que los suplementos de nutrientes como el calcio, hierro y vitaminas B, C y D pueden mejorar la salud de muchas maneras. Por ejemplo, el calcio es bueno para el apoyo a la salud ósea, la vitamina D – para ayudar al cuerpo a absorber el calcio, la vitamina B12 – para mantener las células nerviosas y la sangre saludable y vitaminas C y E como antioxidantes.

Escoger un suplemento

Mientras se recolectan sobre el suplemento contrario vitamina o mineral, compruebe lo siguiente:

  • Etiquetas: Etiquetas de los productos por lo general dicen los ingredientes y su cantidad en cada tamaño de la porción como una cápsula, un paquete o una cucharadita etc. Es mejor leer las etiquetas cuidadosamente antes de poner la botella en su cesta.
  • Caducidad y Fabricación Fechas: Los suplementos dietéticos pueden perder su efectividad con el tiempo, especialmente en condiciones climáticas húmedas y calientes. Si el suplemento no tiene fecha de caducidad, es mejor no comprarlo e incluso si las empresas afirman que los suplementos son a base de hierbas y no conseguirán expirado, descartarlos después de sus fechas de vencimiento.
  • Balanza de todo: Prefiero optar por un multivitamínico o varios suplementos minerales que tiene todas las vitaminas y minerales que suman el 100 por ciento del valor diario que el que tiene una vitamina en dosis excesivas y otros nutrientes en dosis bajas (a menos que y hasta que prescritos por un médico).
  • Los alimentos consumidos: Hoy en día, se están añadiendo vitaminas y minerales para una gran cantidad de productos alimenticios como cereales para el desayuno, bebidas de salud, leche, etc. Si va a agregar a su dieta con estos suplementos, puede haber un caso que usted va a obtener más de lo que se requiere. Tomando algo en exceso puede hacer más daño que bien. Por ejemplo, el exceso de hierro en la dieta puede causar náuseas y puede dañar el hígado y otros órganos.

Incluso si un suplemento se promueve como “natural”, no significa que sea seguro. Es importante conocer su composición química, ¿cómo es preparado y si tiene efectos secundarios?

Recuerde que los suplementos dietéticos no pueden reemplazar dieta bien equilibrada y saludable. Si usted siente que usted no tiene una dieta saludable, es mejor cambiar el foco en comer bien en lugar de optar por un multivitamínico. Dieta saludable funciona mejor que cualquiera de los suplementos para reducir el riesgo de enfermedades crónicas y mantenerlo sano y activo.

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