Algunas personas están programados genéticamente para comer una dieta vegetariana

Algunas personas sólo pueden mantenerse saludables con una dieta vegetariana. Otras necesitan comer carne todos los días. La diferencia es genética.

Algunas personas están programados genéticamente para comer una dieta vegetariana

Algunas personas están programados genéticamente para comer una dieta vegetariana

Como muchos de ustedes, tengo algunos amigos que siguen una dieta vegetariana rigurosa. Bueno, en realidad “amigo” puede ser exagerar la cercanía de nuestra relación. Pertenecemos a la misma iglesia. Cada vez que habla del tema, su dieta es superior a todos los demás y el problema con los consumidores de carne es que son débiles e ignorantes. Usted puede conocer a gente así.

También al igual que muchos de ustedes, tengo amigos que son esencialmente carnívoros. Se alimentan de carne en cada comida, y casi nada más. En mi entorno social, las personas no tienen la pretensión de superioridad por ser consumidores de carne. Sólo comen carne. Me resulta más fácil interactuar con mis amigos comedores de carne. Yo mismo soy un omnívoro, es decir, que como todo tipo de alimentos. Limito la cantidad de carne a comer proteína. Creo que necesito, evitar el consumo de alimentos, que yo sepa que tienen un peaje en el medio ambiente. No siempre he hecho eso, pero lo voy a hacer ahora.

Las cuestiones morales aparte, muchas personas están absolutamente seguras de que una mayoría de carne o una dieta con todo tipo de plantas es mejor para la salud de todos los seres humanos en el planeta. La investigación científica reciente ha encontrado que la verdad es que las diferentes dietas son mejores para diferentes personas, en realción a la genética.

La carne es la principal fuente de ácido graso esencial

El Dr. Kaixiong Ye, un investigador en la Universidad de Cornell, ha anunciado el descubrimiento de un gen que da a algunas personas una capacidad inusual para prosperar en una dieta vegetariana. Este gen, llamado FADS2, da a algunas personas la facilidad para sintetizar un compuesto llamado ácido araquidónico.

El ácido araquidónico es a veces descrito como una sustancia tóxica, pero la verdad es que es esencial para la vida humana. A pesar de que es un ácido graso n-6 y n-6, está asociado con la producción de hormonas inflamatorias en el cuerpo, el ácido araquidónico es también un elemento importante de los nervios, los músculos y el hígado. Forma hasta el  20 por ciento de las membranas que recubren las células en estos órganos, y es esencial para la realización de señales de las células adyacentes y el resto del cuerpo a la célula por lo que puede funcionar como parte de un tejido. El ácido araquidónico es un componente básico de las hormonas que el cuerpo necesita cuando está en modo de “lucha o huida”, y es esencial para limitar el sangrado y para activar el sistema inmunológico.

El ácido araquidónico es un ácido graso “condicionalmente esencial”. Nuestros cuerpos pueden hacer el ácido araquidónico de otro ácido graso llamado ácido linoleico. Este ácido graso precursor es abundante en el aceite de oliva y aceites prensados a partir de semillas de girasol, semillas de cáñamo, y semillas de sésamo. Se compone de más de la mitad de los ácidos grasos en el aceite de soja, aceite de maíz y aceite de semilla de amapola. Si alguna vez ha pisado una cucaracha, el aceite con olor desagradable que emana del cuerpo de la cucaracha es en gran parte ácido linoleico.

El ácido araquidónico es una razón “condicionalmente” esencial que a pesar de que nuestro cuerpo puede hacer que sea, no siempre pueden hacer lo suficiente de ella. La única manera de muchas personas (y algunos animales, gatos de casa, por ejemplo) para obtener suficiente ácido araquidónico, es comer carne. Sin embargo, algunas personas no tienen porque comer carne.

Las diferencias genéticas entre los veganos y los comedores de carne

Los investigadores de la Universidad de Cornell han encontrado que el 68 por ciento de las personas en la India, pero sólo el 18 por ciento de las personas en los Estados Unidos tienen la variación del gen FADS2 que permite a su cuerpo hacer el ácido araquidónico a partir de grasas vegetales. Este gen codifica una serie de enzimas que convierten no sólo ácidos grasos linoleico, sino otros en ácido araquidónico para la salud normal. Las personas que no tienen este gen pueden hacer un poco de ácido araquidónico, lo suficiente como para evitar la muerte, a partir del ácido linoleico en semillas de plantas, pero para ser verdaderamente saludable, necesitan comer carne, huevos y otros tipos de carne roja que proporcionan el ácido araquidónico en una forma fácilmente digerible.

El hecho de que el 32 por ciento de las personas en la India no tienen la variante del gen FADS2 que permite la salud de las dietas vegetarianas y esto puede explicar por qué algunas enfermedades son más comunes en la India. El hecho de que el 18 por ciento de los estadounidenses tienen el gen FADS2 explica por qué algunas personas tienen muy buenos resultados en las dietas vegetarianas, pero otros no responden.

Ciertos grupos étnicos tienden a tener el gen de la dieta vegetariana, que incluye:

  • 68 por ciento de las personas en el sur de Asia
  • 53 por ciento de las personas en el este de África
  • 29 por ciento de las personas en el este de Asia
  • 17 por ciento de los europeos
  • 18 por ciento de los estadounidenses (aproximadamente la mitad de los cuales no son de ascendencia europea).

¿Cuál es la importancia de estos hallazgos? Durante casi una generación, los expertos nos han estado diciendo que los estadounidenses y europeos consumen demasiados ácidos grasos omega-6, el tipo de ácidos grasos que el cuerpo puede convertir en hormonas inflamatorias. Consiguen el exceso de grasa de los aceites de carne, huevos y productos de semillas de plantas que son ricos en los precursores del ácido araquidónico. Lo que los estadounidenses y los europeos tienen que hacer, dicen los expertos, es comer una dieta cercana a la de África oriental o Asia del Sur.

Ahora sabemos que para la inmensa mayoría de los estadounidenses y europeos, la carne, especialmente la carne roja, junto con los huevos, es una parte esencial de la dieta. Privados de la carne y los huevos, las personas con su variación del gen FADS2 debilitaron la inmunidad, la función cerebral, el deterioro muscular y los problemas hepáticos.

A nadie se le debe decir que su dieta es inferior porque no incluye carne.

¿Qué debe hacer si usted cree que es probable que tenga el gen que hace que su cuerpo requiera ácido araquidónico pero no opta por comer animales por razones morales? En primer lugar, sus opciones son válidas. Usted ha elegido la salud de los animales por encima de la suya propia. La cuestión es que es necesario tomar medidas adicionales para asegurarse de obtener los ácidos grasos que necesita.

Hay suplementos de ácido araquidónico hechos a partir del hongo Mortierella alpina. Que necesita obtener un producto etiquetado como el ácido araquidónico, no un producto etiquetado como ácido gamma-linoleico o GLA (que proporcionan los alimentos de origen vegetal de ácidos grasos que el cuerpo no puede utilizar suficientemente bien, como para mantenerlo bien). Los suplementos de ácido araquidónico no son especialmente caros, y dan muchas ventajas que su genotipo normalmente obtiene de comer carne. Para la mayoría de los estadounidenses, las dietas vegetarianas en realidad no son la opción más saludable, pero todavía son posibles.

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