La angustia aumenta el ataque cardíaco y el riesgo de apoplejía

By | octubre 5, 2018

Un nuevo estudio confirma que tener una angustia psicológica alta o muy alta debido a la depresión o la ansiedad afecta el riesgo de una persona de experimentar problemas de salud cardiovascular, como ataque cardíaco y accidente cerebrovascular.

Deberíamos prestar más atención a los riesgos que la angustia psicológica representa para la salud cardiovascular.

Deberíamos prestar más atención a los riesgos que la angustia psicológica representa para la salud cardiovascular.

Investigadores de la Universidad de Edimburgo en el Reino Unido y la Universidad de Queensland en Brisbane, Australia, han llevado a cabo un gran estudio que investiga la asociación entre las medidas de angustia psicológica y el riesgo cardiovascular.

La idea de que el estado de salud mental puede influir en el riesgo de una persona de tener un evento de salud cardiovascular no es nueva.

De hecho, un número cada vez mayor de estudios lo han estado examinando en un esfuerzo por obtener una mejor comprensión de cuánto de los factores psicológicos realmente tienen en la salud física.

En el nuevo estudio, el equipo evaluó una cohorte de 221,677 participantes de 45 años y más, centrándose en sus niveles individuales de angustia y siguiendo la evolución de su salud cardiovascular a lo largo de los años.

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El análisis de los investigadores los llevó a concluir que la angustia psicológica influye en el riesgo de eventos como ataque cardíaco y accidente cerebrovascular independientemente de otros factores.

Por esta razón, en el artículo publicado recientemente en Circulation: Cardiovascular Quality and Outcomes, aconsejan que las personas que ya están en riesgo de padecer problemas de salud cardiovascular deberían considerar las instancias de angustia psicológica como un factor de influencia importante.

Angustia y salud cardiovascular

Los investigadores trabajaron con participantes reclutados a través del Estudio 45 y Up. Los voluntarios se unieron al estudio en 2006-2009, y ninguno de ellos había experimentado un ataque al corazón o un derrame cerebral en el momento del reclutamiento.

Del número total de participantes, 119,638 fueron mujeres (de 60 años, en promedio), y 102,039 eran hombres (de 62 años, en promedio).

Después de considerar el impacto de otros factores relevantes, como el tabaquismo, la dieta, la ingesta regular de alcohol y el historial médico, el equipo de investigación pudo confirmar que el vínculo entre una angustia psicológica alta o muy alta y un aumento del riesgo cardiovascular se mantuvo.

«Si bien estos factores podrían explicar parte del aumento del riesgo observado, no parecen explicarlo todo, lo que indica que es probable que otros mecanismos sean importantes», explica la autora principal del estudio, Caroline Jackson.

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Específicamente, los investigadores encontraron que las mujeres que experimentan angustia psicológica alta o muy alta tenían un 44 por ciento más de riesgo de accidente cerebrovascular. En cuanto a los hombres, las personas de entre 45 y 79 años que informaron angustia alta o muy alta tenían un 30 por ciento más de riesgo de ataques cardíacos.

Para los hombres, la asociación parece debilitarse con la edad, y las personas de 80 años o más experimentan un aumento menor del riesgo, incluso con altas medidas de angustia.

Mayor angustia, mayor riesgo cardiovascular

Para determinar los niveles de angustia psicológica de los participantes, los investigadores utilizaron un cuestionario de autoevaluación, con preguntas como «¿con qué frecuencia te sientes cansado sin una buena razón?» y «¿Con qué frecuencia te sientes tan triste que nada podría animarte?»

Según los resultados, el 16.2 por ciento de los participantes experimentaron niveles moderados de angustia psicológica, mientras que el 7.3 por ciento informó niveles de angustia altos o muy altos.

Los desarrollos de salud de los participantes fueron seguidos durante un período de más de 4 años, tiempo durante el cual los investigadores registraron 4.573 ataques cardíacos y 2.421 accidentes cerebrovasculares.

Es importante destacar que los investigadores señalan que el riesgo general de una persona de ataque cardíaco y accidente cerebrovascular aumentó con cada medida de angustia psicológica.

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Los investigadores explican que los resultados de su estudio consolidan la noción de que la angustia severa, quizás vinculada a condiciones como la depresión y la ansiedad , puede aumentar el riesgo de enfermedad cardiovascular.

«Alentamos a un control más proactivo»

Al mismo tiempo, los investigadores creen la necesidad de realizar más estudios que aborden los mecanismos subyacentes que pueden estar en juego. También agregan que necesitamos entender mejor las posibles diferencias de riesgo entre mujeres y hombres.

Jackson enfatiza además que las personas que experimentan problemas psicológicos deben recibir atención más enfocada y asistencia para el manejo de los síntomas, ya que su estado de salud mental también puede dañar su salud física.

» Alentamos a una evaluación más proactiva de los síntomas de angustia psicológica. Los médicos deben evaluar activamente los factores de riesgo cardiovascular en las personas con estos síntomas de salud mental».

Caroline Jackson

De hecho, explican los investigadores, debido al enfoque metodológico que requirió analizar todos los factores modificadores en el mismo momento, no pudieron evaluar la posible asociación entre las medidas de angustia psicológica y otras variables, como los hábitos alimentarios o el tabaquismo.

Esto, advierten, puede significar que el impacto de la angustia psicológica en el riesgo cardiovascular puede ser incluso mayor de lo que estiman.

Author: C. Michaud

C. Michaud, Inf., PhD., es residente en psiquiatría y estudiante de doctorado en ciencias biomédicas de la Universidad de Montreal. Una de sus principales campos de estudio es el fenómeno de la violencia entre las personas con trastornos mentales. Profesora asociada en la Escuela de Enfermería de la Universidad de Sherbrooke. Es investigadora regular del Grupo de Investigación Interuniversitario en Quebec ciencia de enfermería (GRIISIQ).